(1773-1836)

Philosophe, économiste et homme de lettres écossais. Né à Forfar, Mill a fait ses études à l’université d’Édimbourg. Travaillant à Londres d’abord comme journaliste indépendant, puis pour la Compagnie des Indes orientales, Mill se lia d’amitié avec Bentham et devint l’un des principaux membres des « philosophical radicals », le groupe libéral et principalement utilitaire comprenant John Austin et l’économiste David Ricardo (1772-1823). Bien que la plupart de ses écrits soient une application de principes utilitaires à des sujets pratiques tels que l’éducation, la liberté de la presse et le gouvernement, Mill a également produit Une Analyse des phénomènes de l’Esprit humain (1829), une élaboration de la psychologie associationniste de Hume et Hartley. L’associationnisme est une philosophie d’esprit appropriée à mettre à côté de l’utilitarisme, car cela signifie que la tâche de l’éducateur est d’amener l’élève à associer le plaisir privé à l’avancement du bien-être public. Malgré les grandes préoccupations de Mill en matière d’éducation, l’éducation de son fils J. S. Mill a généralement été considérée comme excessivement rigoureuse.