Pilote automobile américain

En 1977, les célèbres mots traditionnellement prononcés au début de la course la plus connue du sport automobile ont été changés en « En compagnie de la première dame à se qualifier à Indianapolis — messieurs, démarrez vos moteurs. » Le changement a reconnu la présence de Janet Guthrie, trente-neuf ans. Avant ce moment historique, Guthrie avait treize ans d’expérience pionnière dans le monde dominé par les hommes des courses de voitures de sport. Avec sa dernière course majeure, une cinquième place au Milwaukee 200 en 1979, sa carrière commence à s’arrêter. À ce moment-là, elle avait acquis une position distinguée dans l’histoire du sport féminin.

Une soif d’aventure

Janet Guthrie est née à Iowa City, Iowa, le 7 mars 1938, l’aînée de cinq enfants. À l’âge de trois ans, elle déménage avec sa famille à Miami, en Floride, lorsque son père accepte un emploi de pilote d’Eastern Airlines. Son amour de l’aventure, et des machines rapides en particulier, a commencé tôt.

Guthrie a obtenu une licence de pilote à l’âge de dix-sept ans et, avant même d’obtenir un baccalauréat en physique de l’Université du Michigan en 1960, elle a travaillé comme pilote professionnel et instructrice de vol. Après l’obtention de son diplôme, elle a commencé une carrière d’ingénieure aérospatiale, travaillant sur des précurseurs des fusées Apollo. Elle a également postulé pour le premier programme Scientifique-astronaute de la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Elle a passé le premier tour des éliminations mais n’avait pas le doctorat nécessaire pour progresser. Pendant ce temps, le remorqueur de la concurrence, quelque chose que le vol n’a pas fourni, l’a amenée à acheter une Jaguar XK 120. Elle a démonté puis remonté le moteur, dans le but de le transformer

en voiture de course. Elle a commencé à concourir peu de temps après, et en 1964 a remporté deux courses du Sports Car Club of America et a terminé sixième du Watkins Glen 500 à New York. Son travail dans l’industrie aérospatiale a commencé à céder la place aux courses de voitures de sport.

Elle a expliqué l’attrait de la compétition à Margie Boule de l’Oregonian, « Toutes ces merveilleuses machines développées au 20ème sièclemade ont fait la différence pour une femme qui avait le même sens de l’aventure qu’un homme mais n’avait pas les épaules larges et les gros muscles.The Les bons vieux garçons n’étaient pas contents de me voir venir. »

Une carrière de pilote avant-gardiste

En 1971, Guthrie avait terminé neuf courses d’endurance consécutives. Mais son étoile a vraiment commencé à monter en 1976, lorsqu’elle est devenue la première femme à participer à un événement de la Winston Cup superspeedway de la National Association for Stock Car (NASCAR), terminant quinzième sur quarante partantes. Elle ne s’est pas qualifiée pour les 500 Miles d’Indianapolis cette année-là, mais le propriétaire de l’équipe de course et constructeur automobile Rolla Vollstedt a été suffisamment impressionné pour lui offrir un essai routier dans l’une de ses voitures Indy. Satisfaite de sa performance, elle devient la deuxième pilote de Vollstedt aux essais qualificatifs des 500 miles d’Indianapolis 1977. Guthrie s’est qualifiée et a participé, mais des problèmes de moteur l’ont forcée à quitter la course tôt. L’année suivante, elle revient aux 500 miles d’Indianapolis et termine neuvième sur 33 partantes. Elle reste la seule femme à terminer dans le top dix.

Faisant preuve de talent et de persévérance en course, Guthrie a continué à afficher des finitions impressionnantes. En 1977 seulement, elle a été la meilleure recrue à Rockingham, Charlotte, Richmond et Bristol. Elle a participé à dix-neuf courses de la NASCAR Winston Cup cette année-là, terminant dans les douze premiers à dix reprises. Elle a également été la première femme et la meilleure recrue au Daytona 500, terminant douzième.

Elle a également commencé à séduire les critiques. Son collègue pilote Mario Andretti a déclaré au Washington Star en 1977: « Quiconque dit qu’elle n’a pas sa place se sent tout simplement menacé. »Le pilote Bobby Unser a fait écho à ce sentiment, déclarant au magazine Philadelphia Inquirer en 1979: « Elle a fait du bon travail. Je dois avouer que j’avais des doutes à son sujet. Mais elle a prouvé son point de vue she elle peut être dans le top 10. Il y a beaucoup de gars qui ne peuvent pas dire ça. »

Pourtant, Guthrie était obstinée par l’allégation selon laquelle elle n’était pas compétitive; que sa carrière de pilote constituait une expérience. De manière typique, elle s’est montrée imperturbable dans la gestion de l’examen attentif et des frustrations auxquelles elle était confrontée. Dans une interview avec Tracy Dodds du Los Angeles Times, elle a déclaré: « Je sais que ce n’est pas vrai. Je suis sur mon dossier but mais c’est difficile de faire renaître ta réputation encore et encore. »La critique a ignoré le fait, ont rétorqué ses partisans, qu’elle était mal financée et courait généralement dans des voitures qui étaient entrées juste pour compléter le terrain.

Peu de Femmes Ont Suivi Son Exemple

La carrière de Guthrie ne s’est pas terminée comme elle le souhaitait. Sans parrainage adéquat, elle n’avait pas l’argent pour continuer. « Je n’ai pas quitté volontairement, et je n’ai pas accompli ce que je sentais que je pouvais », a-t-elle déclaré à Boule of the Oregonian.

Peu de femmes ont reproduit le succès de Guthrie en course. Elle souligne plusieurs raisons à cela — le grand commandite d’entreprise dont le sport a besoin, un réseau masculin qui décourage la participation des femmes et une attitude persistante selon laquelle les femmes n’ont pas ce qu’il faut pour courir.

Guthrie soutient que le parrainage d’entreprise n’est toujours pas aussi accessible aux femmes qu’aux hommes et reste la principale raison pour laquelle les femmes ont peu progressé dans le sport. Quant à l’idée que les femmes n’en ont pas les capacités, en 1987, elle a déclaré à Dodds du Los Angeles Times: « Les femmes ne peuvent tout simplement pas le faire? Des pères de chevaux. Je trouve cela très offensant. »Elle est armée d’exemples de différents sports pour illustrer son affirmation selon laquelle les femmes possèdent les compétences, l’endurance et le courage nécessaires pour rivaliser avec les hommes.

Les attitudes des pilotes ont cependant changé au fil des ans, en partie parce que le succès de Guthrie à briser la barrière du genre a rendu les coureuses plus acceptables. Par exemple, le quadruple vainqueur des 500 miles d’Indianapolis Al Unser, Sr., qui s’est prononcé contre l’apparition de Guthrie à Indy en 1977, encadre Sarah Fisher, une pilote de vingt-deux ans. En 1999, Fisher est devenue la plus jeune femme à participer à une épreuve Indy.

Guthrie vit maintenant dans le Colorado, avec son mari de treize ans. Elle a terminé le manuscrit relatant ses jours de course, Lady and Gentlemen, et cherche un éditeur. Guthrie aime toujours ce sport et suit les progrès des pilotes émergents, en particulier des femmes. Elle voyage et prononce de nombreux discours. Elle est également active dans les arts.

Le casque et la combinaison de conduite de Guthrie sont à la Smithsonian Institution, et elle a été l’une des premières intronisées au Temple de la renommée internationale des sports féminins. Même si sa dernière grande course remonte à plus de vingt ans, son influence pionnière demeure. Lorsque Guthrie a reçu l’autographe de Sarah Fisher lors d’une visite en 2002 sur l’Indianapolis Motor Speedway, Fisher a écrit: « À Janet, mon idole. »

Chronologie

1938 Né le 7 mars à Iowa City, Iowa
1955 Obtient une licence de pilote à l’âge de dix-sept ans
1960 Diplômés de l’Université du Michigan avec B.Sc . en physique
1960 Rejoint Republic Aviation à New York en tant qu’ingénieur aérospatial
1960 Achète sa première voiture de sport, une Jaguar XK d’occasion 120
1963 Commence à participer à des courses de voitures à grande vitesse
1964 Passe le premier tour des éliminations du premier programme Scientifique-astronaute de la NASA
1967 Démissionne de son poste chez Republic Aviation
1976 A obtenu une licence de Club automobile des États-Unis
1976 Devient la première femme à participer à un événement de la Coupe Winston NASCAR
1976 Devient la première femme à participer aux 500 miles d’Indianapolis et à passer le test de recrue
1977 Devient la première femme à se qualifier et à courir à Daytona 500
1977 Devient la première femme à se qualifier et à courir à Indianapolis 500
1979 Termine cinquième du Milwaukee 200, sa dernière course majeure
1989 Épouse Warren Levine

Prix et Réalisations

1967 Première de sa catégorie, les 12 Heures de Sebring (GT-6)
1970 Première de sa catégorie, Sebring 12 Heures (Prototype de moins de 2 Litres)
1971 Premier au total, New York 400, Bridgehampton
1973 Champion de Course sur Route de l’Atlantique Nord
1976 Terminé 15e, Charlotte World 600 (course NASCAR superspeedway)
1977 Terminé 12e, Daytona 500 (Meilleure Recrue)
1977 Définir le meilleur temps de la journée le jour de l’ouverture des essais, Indianapolis 500
1978 Terminé neuvième, Indianapolis 500
1979 Terminé 34e, Indianapolis 500
1979 Terminé cinquième, Milwaukee 200
1980 Terminé 11e, Daytona 500
1980 Intronisé au Temple de la Renommée Internationale des Sports Féminins
1997 Honoré lors du « Hommage de la Specialty Equipment Market Association (SEMA) aux femmes de Sports mécaniques », Washington, DC
2002 A reçu un prix pour l’ensemble de sa carrière en sport automobile au Boy Scouts Breakfast, Portland, Oregon

COORDONNÉES

En ligne : www.janetguthrie.com .

INFORMATIONS COMPLÉMENTAIRES

Livres

Woolum, Janet. Athlètes Féminines Exceptionnelles: Qui Elles Sont et Comment Elles Ont Influencé le sport en Amérique. Phoenix, AZ: Presse Oryx, 1998, 2e éd.

Périodiques

Boule, Margie.  » Pour La Pionnière de La Course, Les Femmes Ont Encore un Long Chemin À Parcourir. » Oregonian (13 juin 2002) : E01.

Dodds, Tracy.  » Pourquoi les femmes ne courent-elles pas à Indy? Demande à Guthrie. » Los Angeles Times (24 mai 1987) : 3.

 » Pioneer Réfléchit à l’Histoire; Guthrie a fait Sa Marque en 77. » Appel commercial (24 mai 2002) : D4.

Autre

« Histoire des femmes à Indy. » http://cbs.sportsline.com/u/ce/feature/0,1518,2392629_6,00.html (22 octobre 2002).

 » Janet Guthrie. » Temple de la Renommée du Sport Féminin international. www.hickoksports.com/biography/guthriejan.shtml (18 octobre 2002).

 » Janet Guthrie. » www.nascar.com/2002/kyn/women/02/02/Guthrie / (18 octobre 2002).

 » Janet Guthrie – Légende de la course automobile. » www.janetguthrie.com/indexold.htm (16 octobre 2002).

« Biographie de Janet Guthrie. » www.janetguthrie.com/Biography.htm (16 octobre 2002).

 » Statistiques de carrière de Janet Guthrie. » www.janetguthrie.com/careerstats.htm (16 octobre 2002).

 » Janet Guthrie, La Première Femme Pilote des 500 Miles d’Indianapolis, à être Honorée Sur la Colline du Capitole Le 7 Mai lors du ‘SEMA Salute to Women in Motorsports. » www.classiccarbuyersguide.com/news/press/date/19970506/press00203.html (22 octobre 2002).

 » Citations De Ses Pairs. » www.janetguthrie.com / citations.htm (16 octobre 2002).

Croquis de Carole Manny