Pennisetum clandestinum est une herbe tropicale qui, bien qu’originaire d’Afrique de l’Est, est populaire pour les pelouses dans diverses régions du monde. Considérée comme une mauvaise herbe dans certaines régions du monde, les propriétaires en Afrique du Sud, en Australie, en Nouvelle-Zélande et dans le sud-ouest des États-Unis adorent cette herbe pour sa capacité à résister à la sécheresse et son faible coût. De plus, l’herbe Kikuyu est souvent cultivée comme pâturage pour le bétail.

Faits sur l’herbe Kikuyu

 Pennisetum clandestinum - illustration d'herbe de kikuyu

Types d’herbe Kikuyu

Contrairement à la plupart des autres variétés d’herbe, il n’y a pas beaucoup de types d’herbe Kikuyu différents parmi lesquels choisir.

« Kenda » est le gazon Kikuyu le plus courant et a une grande tolérance à l’usure, résiste à la sécheresse et est très facile à établir. Il est couramment utilisé dans les zones de loisirs telles que les parcs, les terrains de golf, les terrains de sport et les parcours de course. C’est également un excellent choix pour les propriétaires qui ont des familles occupées et de grands chiens.

Caractéristiques

Cette herbe de saison chaude a des racines très profondes, ce qui indique sa capacité à survivre aux périodes de sécheresse, se propage par graines, stolons et rhizomes et forme du gazon. Il est très difficile d’obtenir de l’herbe Kikuyu pour produire des graines.

Les feuilles et les tiges du Kikuyu sont toutes deux couvertes de poils très fins, et l’herbe a tendance à pousser beaucoup plus près du sol que les autres types d’herbe. Il se répare très rapidement, et les brins d’herbe sont vert vif et ont tendance à être incroyablement doux lorsqu’ils sont bien entretenus.

Une des raisons pour lesquelles les propriétaires recherchent ce type d’herbe pour leurs pelouses est qu’elle restera verte plus longtemps à l’automne et qu’elle se verdira beaucoup plus tôt une fois le printemps arrivé. Alors qu’elle dormira en hiver comme certaines autres graminées de la saison chaude, elle conserve sa couleur beaucoup plus longtemps et peut même redevenir verte pendant les périodes chaudes de l’hiver.

Une grande caractéristique qui distingue vraiment l’herbe Kikuyu des autres herbes de saison chaude, en particulier l’herbe des Bermudes, est que beaucoup de gens ne souffrent pas d’allergies à ce type d’herbe. Comme le Kikuyu ne produit pas beaucoup de têtes de graines, il est incapable de produire autant de pollen. C’est idéal pour les propriétaires qui souffrent d’allergies au pollen de graminées.

 Pennisetum clandestinum - herbe kikuyu

Utilisation recommandée

Bien que certaines régions du monde utilisent l’herbe Kikuyu pour les terres agricoles, cette herbe est parfaite pour les familles occupées qui aiment jouer dans leur cour et pour les espaces publics et les terrains de sport.

Alors que de nombreux types d’herbe ne peuvent tout simplement pas résister à l’usure des terrains de sport, l’herbe Kikuyu est très durable. La durabilité de cette herbe, en plus de son aspect attrayant, la rend idéale pour une utilisation dans les lieux publics.

Les propriétaires sont sûrs d’apprécier non seulement la croissance rapide du Kikuyu, mais aussi la texture douce de l’herbe, ce qui le rend idéal pour les familles qui passent beaucoup de temps dans l’herbe. Il est également couramment utilisé le long des routes comme l’accotement et dans les fairways de golf, ainsi que dans les cimetières.

Il est important de noter que le Kikuyu est très envahissant et est en fait considéré comme une mauvaise herbe nocive fédérale. Il est vendu dans certains États avec des restrictions qui doivent être suivies pour empêcher l’herbe de se propager au-delà de l’emplacement souhaité.

Climat

L’herbe Kikuyu est originaire d’Afrique et préfère pousser dans des endroits plus chauds. Elle est dormante en hiver, mais lorsqu’elle pousse activement, elle résiste beaucoup mieux aux températures plus élevées que les autres graminées. De plus, il peut gérer les conditions de sécheresse sans problème, c’est pourquoi il est si populaire dans le sud-ouest des États-Unis.

En raison de sa capacité à résister à la sécheresse, cette herbe n’est pas couramment utilisée dans le sud profond plus humide, mais elle n’est généralement utilisée qu’au Texas, en Arizona et en basse-Californie où la chaleur sèche est parfaite pour sa croissance. L’herbe Kikuyu est également un type de gazon populaire en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Tolérance à l’ombre et au soleil

Le Kikuyu bien entretenu a fière allure en plein soleil. Il ne gère pas très bien les cours ombragées et commencera rapidement à devenir inégal puis commencera à mourir. Bien que vous puissiez réensemencer votre pelouse lorsque cela se produit, vous ne ferez que faire face au même problème à l’avenir.

Pour cette raison, vous devez vraiment considérer la superficie de votre pelouse, ainsi que les arbres autour du périmètre. Il est courant pour les propriétaires de supposer qu’ils ont assez de soleil au printemps, pour découvrir qu’ils n’auront pas assez de soleil direct pour faire pousser de l’herbe Kikuyu lorsque les arbres sortiront.

Tolérance à la température

L’herbe Kikuyu peut en fait rester verte toute l’année lorsqu’elle est plantée dans des zones protégées. C’est très différent des autres types d’herbe qui doivent être combinés pour rester verts en été et en hiver.

Comme c’est une herbe de saison chaude, elle ne survivra pas à des températures plus basses. Cependant, l’herbe Kikuyu peut réellement verdir pendant l’hiver s’il y a une période de températures plus chaudes.

Tolérance à la sécheresse

Bien qu’elle ne soit pas aussi tolérante à la sécheresse que l’herbe des Bermudes et quelques autres options, l’herbe Kikuyu a un système racinaire très profond. Cela lui permet de survivre pendant les périodes sèches sans mourir comme le feront les types d’herbe moins tolérants.

Avant d’ensemencer le Kikuyu, il est important que le sol soit très humide, mais pas trempé, car cela peut entraver la germination. Les semis doivent être arrosés régulièrement pour que le sol ne se dessèche jamais. Une fois l’herbe établie, il est préférable de l’arroser une fois par semaine, mais une sécheresse ou même une inondation n’endommageront pas vraiment cette herbe.

 Pennisetum clandestinum - herbe kikuyu zoomée

Résistance à l’usure

L’une des principales raisons pour lesquelles l’herbe Kikuyu est si populaire parmi les propriétaires et dans les terrains de sport est qu’elle est si durable et résistante à l’usure. Ce type d’herbe est capable de résister non seulement à la sécheresse et aux conditions de plein soleil, mais aussi aux dommages causés par les personnes qui marchent ou jouent dessus.

L’herbe Kikuyu pousse incroyablement rapidement, ce qui signifie qu’elle peut se réparer en très peu de temps lorsqu’elle est endommagée. Un autre avantage de cette herbe est qu’elle peut résister à l’urine sans être brûlée. Les propriétaires de chiens savent que la brûlure d’urine est un vrai problème et peut rendre une pelouse très inesthétique, mais avec le Kikuyu, c’est une préoccupation du passé.

Entretien de l’herbe Kikuyu

Un entretien correct est important, sinon Kikuyu prendra rapidement le contrôle des zones où il n’est pas souhaité. En raison de la rapidité avec laquelle l’herbe Kikuyu se propage, les propriétaires doivent faire très attention à l’endroit où ils la plantent et à la façon dont ils vont contrôler sa croissance.

 Pennisetum clandestinum - coureurs d'herbe de kikuyu s'étalant
Coureurs de Kikuyu poussant sur le tarmac

L’herbe Kikuyu n’est pas une bonne option près des jardins car elle est si envahissante. Il se propage rapidement sous le sol et peut facilement envahir les zones à l’extérieur de la pelouse. Cela peut être très difficile à contrôler dans certaines zones, en particulier là où il y a des buissons, car ils s’imbriqueront dans l’herbe.

Si vous décidez de vous débarrasser de l’herbe Kikuyu, vous constaterez que c’est presque impossible. Il peut résister aux herbicides et se propage rapidement et facilement, il nécessite donc une vigilance constante.

Tonte et chaume

Parce que l’herbe Kikuyu pousse si rapidement, elle devra être tondue régulièrement afin de garder la pelouse à son meilleur aspect. Une tonte régulière est importante, surtout pendant la saison des pluies. Quand il y a beaucoup de pluie, l’herbe Kikuyu devra être tondue chaque semaine, au moins, et parfois plus.

Cette herbe durable peut être coupée très courte lorsqu’elle est tondue, ce qui contribuera à augmenter le temps entre les tondaisons.

Le chaume s’accumule rapidement sur l’herbe Kikuyu. La meilleure façon de faire face à cela est la tonte verticale, car elle facilite l’enlèvement du chaume.

Une considération importante lors de la tonte du Kikuyu est que les graines de l’herbe peuvent rapidement se propager à d’autres pelouses. Pour cette raison, les propriétaires qui ont de l’herbe Kikuyu doivent nettoyer leur tondeuse avant de tondre dans une zone sans herbe, sinon ils risquent de répandre les graines et de provoquer une invasion.

Besoins en sol et en engrais

L’une des grandes choses de l’herbe Kikuyu est qu’elle peut facilement pousser dans presque toutes les conditions. Cela signifie qu’un sol de qualité inférieure peut facilement supporter le Kikuyu. De plus, alors que certains propriétaires peuvent vouloir fertiliser pour la couleur, il n’est pas nécessaire d’améliorer la croissance.

 Pennisetum clandestinum - le sol d'herbe de kikuyu a besoin de
Gazon de Kikuyu

Meilleur engrais pour l’herbe de Kikuyu

L’herbe de Kikuyu qui semble un peu fatiguée ou qui a des problèmes de croissance peut bénéficier d’un engrais riche en azote. Ce n’est pas quelque chose qui doit être fait très souvent en raison de la croissance rapide de cette herbe.

Calendrier d’engrais pour herbe Kikuyu

Un engrais à libération lente au début du printemps et au début de l’automne est généralement tout ce dont cette herbe a besoin pour être à son meilleur aspect.

Cependant, de nombreux propriétaires ne fertilisent pas leur pelouse. Plus l’herbe Kikuyu reçoit d’eau et d’engrais, plus elle va pousser vite et plus elle aura besoin de soins. Pour cette raison, de nombreux propriétaires choisissent plutôt de ne pas utiliser d’engrais.

Lutte contre les maladies, les mauvaises herbes et les insectes

La maladie primaire qui peut infecter l’herbe Kikuyu est connue sous le nom de « jaune Kikuyu ». Cette maladie infecte les racines de la plante et peut la faire mourir. Les symptômes à surveiller incluent le jaunissement de l’herbe et l’herbe mourant du centre et ne repoussant pas.

Bien que cette maladie survienne normalement au printemps et par temps sec, elle devient plus évidente à la fin de la saison de croissance. La meilleure façon de le traiter est d’appliquer un engrais à base d’azote.

Il n’y a pas beaucoup de mauvaises herbes qui peuvent résister à la croissance rapide du Kikuyu. Ce type d’herbe est en fait considéré comme une mauvaise herbe dans de nombreux endroits par de nombreux propriétaires.

Le chaume peut devenir un terrain fertile pour les maladies fongiques ainsi que pour les insectes, donc tant que vous gardez votre Kikuyu exempt de chaume, vous n’aurez pas autant de problèmes.

Herbe Kikuyu Comparée

Comparer l’herbe Kikuyu avec d’autres herbes est le meilleur moyen de déterminer quel type vous convient.

Herbe Kikuyu vs St. Augustine

Les deux Kikuyu peuvent être utilisés pour les pelouses domestiques et devant les entreprises, mais l’herbe de Saint-Augustin n’est pas aussi durable et robuste que le Kikuyu. En fait, l’herbe St. Augustine a une très faible tolérance à l’usure, ce qui signifie qu’elle n’est même pas idéale sur les terrains de golf.

Une différence majeure entre ces deux types d’herbe est que l’herbe de Saint-Augustin résiste mieux aux zones ombragées. Grâce à sa grande tolérance à l’ombre, il est couramment utilisé dans les endroits les plus chauds de la maison où il y a beaucoup d’ombre. L’herbe Kikuyu, en revanche, ne survivra pas trop à l’ombre.

De plus, l’herbe de Saint-Augustin n’a pas une grande tolérance à la sécheresse et peut avoir besoin d’irrigation pour conserver sa couleur.

Herbe Kikuyu vs Herbe Zoysia

L’herbe Kikuyu et l’herbe Zoysia sont toutes deux des herbes de saison chaude, et elles aiment toutes les deux avoir le plein soleil pour la meilleure croissance possible. Ils sont également très tolérants aux températures élevées. L’herbe Kikuyu est plus tolérante à la sécheresse que l’herbe Zoysia, mais une fois que la Zoysia est établie, elle a tendance à être assez rustique.

Contrairement à l’herbe Kikuyu qui pousse très rapidement, l’herbe Zoysia met un certain temps à s’établir et est très lente à verdir au printemps.

La zoysie, en raison de sa croissance plus lente, n’est pas idéale dans les endroits où il y aura beaucoup d’usure. Bien que cela fonctionne bien dans les sentiers pédestres et dans les pelouses, le Kikuyu est une bien meilleure option lorsqu’il y aura des activités sur la pelouse.

Herbe Kikuyu vs Herbe des Bermudes

Les herbes de saison chaude, l’herbe Kikuyu et l’herbe des Bermudes aiment le plein soleil. Cependant, la plupart des racines de l’herbe des Bermudes sont relativement peu profondes. Il y en a qui peuvent s’étendre les pieds dans le sol, et ce sont ces variétés qui sont plus tolérantes à la sécheresse, comme l’herbe Kikuyu.

Ils poussent tous les deux rapidement, mais l’herbe des Bermudes est légèrement plus rapide. En raison de leurs taux de croissance rapides, ils sont idéaux dans les endroits où il y a beaucoup de trafic piétonnier, et ils récupéreront tous les deux rapidement.

Comme ils peuvent tous deux être démarrés à partir de graines, ils peuvent être facilement utilisés pour couvrir les taches nues dans les cours. Cependant, l’herbe Kikuyu est beaucoup plus envahissante que les Bermudes et peut facilement envahir un jardin.