Les Janjaouid ont un lien fort avec la crise actuelle. En effet, depuis six ans, le gouvernement de l'ancien président Omar el-Béchir a officiellement organisé la milice Janjawid en tant que Forces de soutien rapide.
Les Janjaouid ont un lien fort avec la crise actuelle. En effet, depuis six ans, le gouvernement de l’ancien président Omar el-Béchir a officiellement organisé la milice Janjawid en tant que Forces de soutien rapide. (Reuters)

L’ancien président soudanais Omar el-Béchir a finalement été écarté du pouvoir après six mois de manifestations pacifiques plus tôt en 2019. Les manifestants espéraient un nouveau départ, mais leur quête d’un gouvernement civil a été fermée par un conseil militaire qui comprend Mohamed Hamdan Dagalo, le chef d’une unité paramilitaire appelée Forces de soutien rapide qui a ses racines dans les Janjaouid. Tsega Etefa explique qui sont les Janjaouid et pourquoi leur présence n’augure rien de bon pour la paix dans le pays.

Quelle est l’histoire des Janjaouid – quand le groupe s’est-il réuni et pourquoi?

Le terme Janjaouid désigne les groupes armés des Arabes du Darfour et du Kordofan dans l’ouest du Soudan. Ils s’appellent eux-mêmes fursan (cavaliers).

Le Darfour, situé dans l’ouest du Soudan, est une vaste plaine de la taille de l’État américain du Texas. Il est divisé en trois États: le Darfour-Nord, avec sa capitale à El Fasher; le Darfour-Ouest, avec sa capitale à El Geneina; et le Darfour-Sud, avec son siège à Nyala. Le Darfour-Nord est semi-désertique, tandis que les régions de l’ouest et du sud ont des terres riches et fertiles. La population du Darfour est estimée à 7 millions d’habitants. Tous les Darfouriens sont des musulmans noirs même si beaucoup s’identifient comme Arabes sur la base d’une généalogie liée à l’Arabie Saoudite. Le Darfour partage des frontières avec la République centrafricaine, le Tchad et la Libye.

La milice Janjaouid est née au milieu des années 1980, lorsque le Darfour a traversé une période dévastatrice due à une combinaison de facteurs. Ceux-ci comprenaient:

  • Négligence chronique et marginalisation de Khartoum,
  • mauvaise gestion d’une grave sécheresse dans le Sahélia, et d’une famine subséquente,
  • le déclenchement de la guerre civile entre le nord et le sud du Soudan,
  • augmentation des flux de migrants en provenance du Tchad,
  • Les rebelles tchadiens et les activités militaires libyennes, et
  • l’affaiblissement du mécanisme de règlement des différends autochtones.

Tous ces événements ont comploté pour créer une situation dans laquelle il y a eu un effondrement de la loi et de l’ordre. Les Darfouriens ont commencé à s’armer. Plusieurs groupes arabes et non arabes ont formé leurs propres milices pour se défendre.

Le terme Janjaouid s’est finalement appliqué à tous les groupes armés arabes, quelles que soient leurs origines. Par exemple, ils pourraient être tchadiens, libyens ou d’autres origines non soudanaises. Mais la plupart d’entre eux étaient des Arabes du Darfour. La plupart étaient des éleveurs de chameaux Abbala du Darfour-Nord qui se plaignaient du manque de leur propre demeure (Dar) semblable à celle des Fourrures et d’autres groupes arabes.

La famine et l’effondrement de l’ordre public ont encouragé la formation des groupes car ils pouvaient s’emparer des terres et réapprovisionner les animaux perdus.

Quel rôle jouent les Janjaouid dans les troubles soudanais actuels?

Les Janjaouid ont un lien fort avec la crise actuelle. En effet, depuis six ans, le gouvernement de l’ancien président Omar el-Béchir a officiellement organisé la milice Janjawid en tant que Forces de Soutien rapide sous le commandement des Services nationaux de Renseignement et de Sécurité. Ils ont été utilisés pour vaincre les groupes rebelles dans le pays. En 2013, al-Bashir a choisi Dagalo, un Arabe Abbala du clan Hemeti, comme chef des Janjaouid. Un an plus tard, elle a été constitutionnellement acceptée comme force régulière. Bien que les Forces de soutien Rapide soient composées d’autres milices soutenues par le gouvernement, la plupart de ses membres étaient des Darfouriens choisis par Dagalo.

Selon Human Rights Watch, les Forces de soutien rapide ont commis des crimes de guerre au Darfour en 2014 et 2015 lorsque des civils ont été déplacés, violés, pillés et tués.

Les meurtres récents de manifestants pacifiques à Khartoum auraient également été commis par les Forces de soutien rapide. Il est commandé par Dagalo, qui est maintenant vice-président du Conseil militaire de transition qui a chassé al-Bashir du pouvoir en avril 2019. Le conseil est présidé par le lieutenant-général Abdel Fattah al-Burhan, mais beaucoup pensent que Dagalo a le vrai pouvoir. On pense qu’il est riche avec des liens étroits avec l’Arabie saoudite et les Émirats arabes Unis.

Quel rôle les Janjaouid ont-ils joué dans d’autres conflits soudanais ?

Il a joué un grand rôle dans le conflit du Darfour. Lorsque les rebelles du Darfour – composés de l’Armée de Libération du Soudan et du Mouvement pour la Justice et l’égalité — ont intensifié leurs attaques contre les positions gouvernementales en avril 2003, le gouvernement a déclenché les Janjaouid pour cibler les villages de Fur, Zaghawa et Masalit.

Le gouvernement al-Bashir a intensifié le recrutement pour aider à se mobiliser pour sa guerre contre l’insurrection contre les rebelles. Cela comprenait l’inscription de criminels, de condamnés et de prisonniers, ainsi que la nomination de nouveaux chefs de village.

Quels liens les militaires soudanais entretiennent-ils avec les Janjaouid ?

Les politiciens et les officiers militaires ont joué un rôle considérable dans le recrutement, l’organisation, l’équipement et la formation des Janjaouid. Quant à l’armée, elle a mené des opérations militaires avec les Janjaouid. Par exemple, lors des attaques des Janjaouid au Darfour, les Forces armées nationales ont fourni un appui aérien et terrestre.

Lorsque les Forces de Soutien rapide ont été créées, elles ont été officiellement reconnues comme faisant partie des forces régulières nationales. Cela signifie qu’il a été bien fourni et bien équipé – beaucoup plus qu’au début des années 2000.

Que signifie l’implication des Janjaouid pour la démocratie au Soudan – y a-t-il un espoir de pouvoir civil ?

Il est déchirant de penser même aux Janjaouid dans les rues de Khartoum. L’incapacité de la communauté internationale – y compris l’Union africaine – à résoudre la crise du Darfour a permis aux Janjaouid de s’élever sur la scène politique nationale. Il suffit de créer le désespoir.

Mais il y a toujours de l’espoir. C’est un bon signe que le Conseil militaire de transition et l’opposition soient convenus de reprendre les pourparlers. L’armée devrait passer au gouvernement civil dès que possible.

Tsega Etefa, Professeur agrégé d’histoire, Université de Colgate

Cet article est republié de The Conversation sous licence Creative Commons. Lisez l’article original.

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