Première console de jeux vidéo à cartouche: Jerry Lawson

Lawson est né dans le Queens, New York, en décembre 1940. Il a grandi avec une mère féroce qui veillait à ce que son fils reçoive la meilleure éducation possible et un père débardeur passionné de sciences. C’est sous ces diverses influences que Lawson a pu cultiver son intérêt naturel pour l’ingénierie, bricolant divers appareils électroniques et créant même sa propre station de radio amateur à l’âge de 13 ans.

Il a étudié au Queens College et au City College of New York (CCNY), mais les compétences d’ingénieur de Lawson étaient en grande partie autodidactes, et il s’est dirigé vers la Silicon Valley en plein essor en Californie. Il a finalement atterri en 1970 chez Fairchild, une entreprise de semi-conducteurs où il a travaillé comme ingénieur de terrain, l’un des rares hommes noirs de l’industrie à l’époque.

Au milieu des années 1970, Lawson a aidé à créer la Fairchild Channel F, une machine de divertissement à domicile qui a été produite en 1976 par Fairchild Semiconductor, où il a travaillé en tant que directeur de l’ingénierie et du marketing. (Quelques années plus tôt, Mike Markkula, cofondateur d’Apple Computers Inc., avait dirigé le marketing pour l’entreprise.) Bien que basique selon les normes actuelles, le travail de Lawson a permis aux gens de jouer à une variété de jeux chez eux et a ouvert la voie à des systèmes tels que l’Atatri 2600, Nintendo, Xbox et Playstation.