Kopelman est né à Brookline, Massachusetts, de parents juifs, Frank et Ruth Kopelman. Frank Kopelman, diplômé de la Harvard Law School, a pratiqué le droit et a été professeur à l’Université de Boston. Lorsqu’il a été nommé juge à Boston, il était le plus jeune juge nommé dans l’histoire de l’État. Kopelman a un frère jumeau, David Kopelman, qui a suivi les traces de leur père, a fréquenté Harvard pour ses diplômes de premier cycle et de droit, et est devenu juge.

Après avoir fréquenté la Boston Latin School et la Williston Northampton School, Kopelman a terminé son premier cycle à l’Université Johns Hopkins et a obtenu un MBA de la Columbia Business School. Son premier emploi après une école de commerce a été de travailler dans le programme de formation de Procter & Gamble, au siège social de Cincinnati, dans l’Ohio. Après trois ans dans l’entreprise, il est devenu directeur de compte au sein de la société de publicité Doyle Dane Bernbach (également appelée DDB Worldwide), où il a gravi les échelons au cours des vingt années suivantes pour devenir Vice-Président puis Directeur général. Au cours de son mandat chez DDB Worldwide, Kopelman a travaillé avec des clients tels que JB Liquors, Heinz Ketchup et Chanel, qui était l’un de ses plus grands comptes.

En 1985, les propriétaires de Chanel, Alain Wertheimer et Gérard Wertheimer, ont embauché Kopelman sous le nom de Chanel Inc.président et chef de l’exploitation à leur siège social à New York. À ce moment-là, Kopelman avait déjà une relation de travail de 14 ans avec Chanel via DDB, où il avait conçu des campagnes publicitaires pour la marque. Au cours des 19 années suivantes chez Chanel, Kopelman a développé la marque pour développer ses activités principales de vente au détail, de parfums, de cosmétiques, de soins de la peau, de lunettes et d’accessoires, transformant Chanel en une entreprise générant des revenus de plusieurs milliards de dollars. Au début de la carrière de Kopelman chez Chanel, la marque comptait deux boutiques autonomes et son chiffre d’affaires annuel était de 357 millions de dollars. Au moment de sa retraite, il y avait 17 boutiques physiques uniquement aux États-Unis et en 2014, Chanel rapportait des ventes annuelles de l’ordre de 7 milliards de dollars.

Pendant son mandat de président, la société a publié les parfums Coco, Coco Mademoiselle, Chance, Allure, Allure for Men, Cristalle, Egoïste et Egoïste Platinum. Coco Mademoiselle est le parfum le plus vendu au monde. Kopelman était en charge de la stratégie de marque du parfum emblématique de la société, Chanel No. 5. En tant que tel, il a mis sur pied le contrat d’approbation multi-plateforme de cinq ans du parfum avec Nicole Kidman, en tant que visage du parfum, pour lequel le réalisateur Baz Luhrmann a créé des publicités télévisées.