Jason Heyward n’a pas répondu aux attentes des Cubs depuis sa signature en agence libre de la MLB, mais cela ne signifie pas que les clubs devraient se méfier de signer Bryce Harper ou Manny Machado pour des contrats à long terme.

Il est très facile de trouver des raisons de ne pas signer un joueur en MLB free agency, ce que les clubs des ligues majeures ont très clairement indiqué pendant cette intersaison.

Pour le grand public qui regarde le baseball, le gel de l’agence libre de la MLB est devenu un problème impossible à ignorer. Un résultat de cela a été une hausse majeure des discussions sur l’état du baseball du point de vue du travail, un point de vue qui est rarement à l’avant de l’esprit des fans.

Les opinions sur la cause du gel varient, et il est difficile de dire où se situe la majorité des fans sur la question, mais il y a certainement un contingent important qui se range du côté des équipes (ergo les propriétaires) sur les joueurs qui cherchent à signer. Bryce Harper et Manny Machado ont subi le poids de la colère de ces groupes, beaucoup considérant leur réticence à signer comme une cause, plutôt qu’un symptôme, des problèmes de travail de la MLB.

L’un des arguments les plus courants avancés par ce groupe est que les contrats à long terme ne fonctionnent jamais et que les propriétaires réalisent maintenant qu’ils devraient être complètement supprimés. Dans leur esprit, que Harper et Machado contestent cela et poursuivent des accords de 8 à 10 ans les rend de toute façon délirants.

Habituellement, ceci est suivi d’un exemple de joueur qui, aux yeux de ceux qui argumentent, a fini par être un gaspillage d’argent à long terme. Il y a une variété de joueurs qui correspondent à cette facture, mais deux des noms les plus évoqués sont Albert Pujols et Jason Heyward.

Il est vrai que ces joueurs ont obtenu de gros contrats, et il est vrai qu’ils n’ont pas aussi bien performé que leurs équipes l’espéraient, mais cela ne signifie pas qu’ils sont particulièrement pertinents pour cette conversation.

Commençons par Pujols, qui a signé un contrat de 240 millions de dollars sur 10 ans avec Angels à l’âge de 32 ans.

La disparité d’âge entre Pujols lorsqu’il a signé son contrat avec Angels et Harper / Machado, qui auront tous deux 26 ans la saison prochaine, est si importante que le contrat ne vaut pas la peine d’être discuté dans le contexte de cette situation.

À la fin d’un contrat de 8 ans, Harper ou Machado aurait le même âge que Pujols lors de la troisième saison de son contrat, une saison où il était joueur de 4 bWAR. Ce n’est certainement pas un mauvais retour en arrière, et c’est aussi tout ce qu’il faut dire de Pujols dans ce contexte.

Évoquer Jason Heyward est un peu plus logique.

Heyward avait le même âge que Harper et Machado lorsqu’il a signé son contrat de 180 millions de dollars pour 8 ans avec les Cubs. Avant de signer Heyward sortait de deux saisons consécutives de 5 + bWAR, et il semblait être une valeur sûre en tant que voltigeur du futur des Cubs. Depuis lors, il n’a pas eu un bWAR supérieur à 2,3, et il n’a pas atteint les 500 apparitions à la plaque dans aucune de ses saisons des Cubs.

Pour commencer les choses au niveau le plus élémentaire, comparons l’année de contrat de Heyward et les trois saisons qui l’ont suivie avec celle de Harper et Machado; c’est 2012-2015 pour Heyward et 2015-2018 pour les deux autres.

Au cours de ces périodes, Heyward a diminué.273/.348/.433, tandis que Harper et Machado ont tranché.283/.410/.543 et.284/.345/.511 respectivement. Comme vous pouvez le voir, la paire best Heyward dans à peu près toutes les catégories offensives.; les deux doublent également son total de circuits dans un nombre comparable d’apparitions à la plaque au cours de la période, et sont généralement à un autre niveau de prouesses offensives.

Bien sûr, il ne serait pas juste de parler de Heyward sur cette période sans mentionner sa défense. C’est un aspect du jeu où Heyward est élite, et de 2012 à 2015, il avait un UZR moyen de 14,38 et a remporté trois gants dorés.

Harper n’a pas été aussi bon que Heyward sur le terrain. De 2015 à 2018, il a un UZR moyen de -2,7, ce qui indique un terrain inférieur à la moyenne, et sa performance de l’année dernière a été particulièrement mauvaise. C’est certainement une lacune dans son jeu, et elle est souvent évoquée par ses détracteurs.

Harper et Heyward ont tous deux passé la majorité de leur temps défensif au champ droit pour jouer pour des équipes de la Ligue nationale, alors il est relativement facile de regarder leurs numéros de champ l’un à côté de l’autre. Machado, d’autre part, est un joueur de champ intérieur qui joue principalement au troisième but, donc les exigences défensives auxquelles il fait face sont très différentes.

De 2015 à 2018, son UZR moyen au troisième est était d’environ 4,5, ce qui indique un assez bon terrain. À peu près si vous essayez de lancer ces trois gars dans des niveaux de terrain, vous arrivez avec Heyward étant une élite, Machado est plutôt bon et Harper est mauvais (ou du moins était sur cette période).

Avec tout cela à l’esprit, ce qui compte vraiment dans l’ensemble, c’est comment les compétences offensives et défensives de ces joueurs compensent, ce qui peut être mesuré par FanGraphs RAR, une statistique qui donne une assez bonne idée de la valeur complète qu’un joueur ajoute à une équipe.

Au cours des périodes que nous avons discutées ci-dessus, Heyward, Harper et Machado ont accumulé respectivement 174,2, 198,9 et 209,9 RAR; comme vous pouvez le voir, les deux taux sont nettement plus élevés que Heyward, leur attaque d’élite apportant plus de valeur que la différence entre leurs compétences défensives.

En substance, ils ont juste été de meilleurs joueurs que lui dans les périodes précédant le free agency, donc les comparer comme s’ils étaient des pommes à des pommes est idiot.

Heyward était certainement bon, mais il n’était pas une étoile éternelle comme les deux autres. Dites ce que vous voulez sur le contrat qu’il a obtenu, mais cela ne devrait pas avoir d’incidence réelle sur la façon dont les équipes agissent en ce qui concerne Harper et Machado.

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Les situations de contrat à long terme, comme les joueurs, sont toutes uniques, et décrier le concept dans son ensemble alors que sans tenir compte de l’âge et des performances est stupide, et c’est quelque chose que nous devrions tous arrêter de faire.