Après avoir rencontré une urgence médicale au petit matin du 22 juin, le mandoliniste Jeff Austin est décédé.

La nouvelle a été confirmée le 25 juin par une déclaration officielle : « C’est avec une profonde tristesse que nous annonçons le décès d’un membre de la famille bien-aimé, mandoliniste, chanteur, auteur-compositeur et fondateur du Jeff Austin Band et du Yonder Mountain String Band, Jeff Austin. Austin est décédé le 24 juin 2019 à Seattle, Washington. Il était le fils d’Eileen Austin, mari de Devlyn, et père de Lily Rose (12 ans), Penelope (5 ans) et Jude Patrick (2 ans). C’était un ami cher dont la musique a touché la vie de tant de gens et nous manquera cruellement. Si vous souhaitez apporter une contribution pour aider sa famille, veuillez visiter https://sweetrelief.org/jeff-austin-fund/. »

Surtout connu pour son travail dans la scène jamgrass, Austin a cofondé Yonder Mountain String Band en 1998 et les a vus à travers certains de leurs plus grands succès. De l’interprétation de « La tour de Franklin » avec Bill Kreutzmann et Mickey Hart au Northwest String Summit en 2010 à la lecture d’un lot de morceaux originaux à la Convention nationale démocrate de 2008 à Denver, les YMSB ont été salués comme la prochaine génération de cueilleurs au tournant du millénaire.

En regardant en arrière, Austin est né en 1974, a grandi dans la banlieue de l’Illinois et a ensuite étudié le théâtre musical au Conservatoire de musique de l’Université de Cincinnati. Il a d’abord pris une mandoline en 1996 avec peu d’expérience, mais est rapidement devenu un maître de l’instrument.

 » Ma mère m’a laissé aller aux spectacles de Grateful Dead quand j’avais 12 ou 13 ans. Les choses qui m’ont appris « , a déclaré Austin à Relix en 2009. « Et je pense à ces enfants – c’est comme un sens de la communauté, un sens différent du don et de l’entraide – nous sommes tous ici ensemble. Si vous créez quelque chose, vous aurez cette belle bulle qui se produira. »

En 2014, Austin a quitté YMSB pour se concentrer sur des projets solo et des activités secondaires comme Here and Now et Grateful Grass.

« Collectivement, après de longues discussions sincères, nous avons tous décidé d’aller de l’avant avec un line-up nouvellement formé en raison de différents objectifs de carrière et d’activités créatives », écrivait le groupe à l’époque.  » YMSB soutient pleinement Jeff Austin et sa carrière solo émergente. »

Le premier solo d’Austin The Simple Truth est arrivé en 2015, avec des invités spéciaux comme Cody Dickinson, Todd Snider, Jennifer Hartswick et plus encore.

« Ce qui est important, c’est d’être au-delà de la reconnaissance pour le temps que j’ai passé avec ce groupe de gars et de pouvoir faire ce que nous avons fait », a déclaré Austin à Relix, réfléchissant sur son temps avec Yonder Mountain String Band. « Pincer chaque petit détail de ce qui s’est passé ne sert personne. Cela ne sert pas ces gars — avec qui j’ai pu passer ce temps et changer la façon dont les gens pensent de ce qu’un groupe acoustique de quatre musiciens peut faire – et cela ne sert pas les fans. »

Au cours des dernières années, en plus du Jeff Austin Band, le mandoliniste s’était concentré sur 30db, son duo acoustique avec le guitariste McGee d’Umphrey, Brendan Bayliss. Ils ont sorti un One Man Show en 2010, et alors qu’ils tournaient sporadiquement jusqu’en 2012, à partir de décembre 2015, ils ont commencé une tradition de se réunir à Chicago chaque année pour un spectacle de vacances. Cependant, en mai 2019, Jeff Austin a annulé ses performances avec son groupe et 30db au Summer Camp Music Festival, invoquant une urgence familiale.

Austin est connu pour son esprit, ses prouesses instrumentales, son « énergie débordante de rage » et son amour profond pour la musique. Il manquera beaucoup au monde de la musique live et au-delà.

« Tout est une question d’inspiration et d’écoute « , a-t-il dit un jour. « Si nous pouvons mettre assez d’énergie pour soutenir une foule sans tambours, et leur montrer qu’ils peuvent encore danser leurs fesses, eh bien, nous avons atteint notre objectif. »

Regardez ci-dessous certains des plus grands moments d’Austin:

« La tour de Franklin » avec Bill Kreutzmann et Mickey Hart au NWSS:

YMSB à la Convention nationale démocrate:

Jeff Austin Band Live à Relix: