(1917 – 2008)

avainhahmo Rhythm and Blues-musiikin saattamisessa laajemmalle yleisölle, Jerry Wexler oli erittäin vaikutusvaltainen toimiessaan Atlantic Recordsin johtajana ja tuottajana, auttaen paimentamaan levy-yhtiön kasvua pienestä R&B-leimasta massiiviseksi industry Forceksi.

Bronxilainen aloitti uransa musiikkiteollisuuden ammattilehti Billboardin toimittajana ja toimittajana, ja juuri hän keksi termin ”Rhythm and Blues” luokitteluna sille, mikä oli aiemmin alalla tunnettu ”rotumusiikkina”-termin Wexler piti alentavana. Hän tuli osakkaaksi Atlantic-yhtiöön vuonna 1953, levy-yhtiön perustajan Ahmet Ertegunin kutsumana yhtiökumppaninsa Herb Abramsonin mentyä armeijaan. Ahmetin ja veljensä Nesuhi Ertegunin kanssa Wexler oli avainasemassa kääntämässä independent-levymerkkiä Amerikan menestyneimmäksi R&B-levymerkiksi, työskennellen jo varhain muun muassa Ray Charlesin, The Driftersin ja Big Joe Turnerin kanssa.

Wexler oli merkittävä voima Soul-musiikin kehityksessä 60-luvulla: hän tuotti Wilson Pickettin, Dusty Springfieldin ja Aretha Franklinin levyjä ja löysi ja kehitti sellaisia etuvartioasemia kuin Stax Memphisissä, Fame Muscle Shoalsissa Alabamassa ja Criteria Miamissa kaupungin ulkopuolisina äänityskeskuksina. Wexler vaikutti myös Atlanticin Profiilin kasvattamiseen rock-levymerkkinä 60-luvun lopulla, allekirjoittaen muun muassa Led Zeppelinin ja The Allman Brothers Bandin.

Wexler jätti Atlanticin vuonna 1975 ja siirtyi Warner Bros.-levy-yhtiölle, jossa hän oli mukana tuomassa levy-yhtiölle sellaisia uusia artisteja kuin Dire Straits, the Gang of Four ja The B-52 ’ s. Myöhemmin hän ryhtyi freelance-tuottajaksi ja levytti muun muassa Bob Dylanin, Etta Jamesin, Santanan ja Willie Nelsonin kanssa. Hän vetäytyi musiikkibisneksestä 1990-luvun lopulla ja asui loppuelämänsä kotonaan Sarasotassa, Floridassa. Hän kuoli nukkuessaan 93-vuotiaana.