Ramadin vapauttamista pidetään nyt tapahtuneena tosiasiana, vaikka Irakin turvallisuusjoukot jatkavat islamilaisen valtion taistelijoiden raivaamista joistakin kaupungin lähiöistä. Tulos näyttää kuitenkin lähes varmalta: merkittävimmät haasteet islamilaisen valtion jälkeisen poliittisen järjestyksen rakentamisessa Irakissa ovat vielä edessä.

Ramadin takaisinvaltauksessa on paljon juhlittavaa. Nykyaikaisen kaupunkitaistelun karmean mittapuun mukaan takavarikko näyttää olleen suhteellisen puhdas, vapaa sellaisista väärinkäytöksistä, jotka voisivat merkitä sotilaallista voittoa. Se varmasti auttaa, että Ramadi istuu 100-prosenttisella Sunniarabien alueella, mikä tarkoittaa, ettei taistelujen jälkimainingeissa ollut etnis-lahkolaisia haasteita (Lue: etnisen puhdistuksen tai pisteidenlaskun yritykset). Kukaan ei haaveile, että Ramadista tulisi koskaan Shiiaa tai kurdia, ja siksi mitkään ryhmät eivät yritä pakottaa tällaiseen lopputulokseen. Irak saattaa yhä joutua todistamaan sekä heimojen välisiä että sisäisiä taisteluja paikallisten sunnalaisten keskuudessa, ja ne, joiden perustellusti tai väärin katsotaan auttaneen ja tukeneen Islamilaista valtiota, saattavat kokea vainoa muiden Sunniarabien käsissä. Mutta näyttää siltä, että paikalla on riittävästi Sunniheimojen yksiköitä — joista monet Yhdysvaltain joukot ovat kouluttaneet kahdessa Anbarin provinssin etuvartioasemassaan — pitämään kaupunkia hallussaan, kun kootut joukot siirtyvät seuraavaan tehtäväänsä.

kaikista varoituksista huolimatta Ramadin takaisinvaltaus on merkittävä voitto Irakin turvallisuusjoukoille, islamilaisen valtion vastaiselle koalition strategialle ja siihen osallistuneille kahdelle pääjohtajalle-Irakin pääministeri Haider al — Abadille ja Yhdysvaltain presidentti Barack Obamalle. Sekä Abadi että Obama olivat tunteneet huomattavaa poliittista kuumuutta siitä, että maaston vapauttaminen islamilaisesta valtiosta ei ole edistynyt, ja tämä voitto antaa sekä poliittisen voiton että riistää heidän vastustajiltaan aseen, jota he voisivat käyttää heitä vastaan.

alustavien tietojen mukaan kaksi joukkoa johti pääosan taisteluista: Irakin terrorisminvastainen palvelu (tunnetaan usein nimellä Kultainen divisioona) ja sisäministeriön liittovaltion poliisin yksiköt. Irakin armeijalla ja Sunniheimojen yksiköillä oli merkittäviä tukirooleja kaupungissa ja sen ympäristössä, kun taas muut suositut Liikekannallepanoyksiköt (PMU), joita usein kutsutaan ”Shiiamiliiseiksi”, näyttävät pitäneen kunnioittavan etäisyyden Kaupungista Yhdysvaltain vaatimuksesta ja rajoittuneen tukitoimintojen suorittamiseen. Osa Pmuista on taistellut anbarissa kuukausia, mutta osa Anbarin usein jakautuneen Sunniyhteisön ryhmittymistä pitää osallistumistaan lahkolaisuhkana.

vallattuaan suuren kaupunkialueen islamilaiselta valtiolta tätä yhdistettyä joukkoa on nyt pidettävä alueen luotettavimpana kumppanina, joka voi suorittaa merkittäviä taisteluoperaatioita yhdessä Yhdysvaltain ilmavoimien kanssa. Valtaosan taisteluista tekivät muutkin joukot kuin Irakin armeija. Armeija kykeni silti olemaan merkittävässä tukiroolissa — ennen kaikkea rakentamalla kannettavia kelluvia siltoja, joiden avulla taisteluyksiköt pääsivät kaupungin keskustaan kaikkien muiden siltojen tuhouduttua. Joka tapauksessa Ramadin takaisin valtaaminen toukokuussa 2015 tapahtuneen häpeällisen tappion jälkeen poistaa merkittävän tahran kaikkien Irakin turvallisuusjoukkojen maineesta.

Ramadin valtaus on myös merkittävä voitto viime vuoden islamilaisen valtion vastaiselle strategialle. Toimeenpanoon liittyvistä ongelmista huolimatta strategia näyttää nyt kiihtyvän, ja ne, jotka väittivät islamilaisen valtion kukistamisen vaativan Yhdysvaltain joukkoja tai suurta Sunniarmeijaa, on osoitettu vääriksi. Olisi tietysti parempi, että ponnistelut kentällä etenisivät nopeammin, mutta Yhdysvaltain ilmavoimilla, tiedustelulla, koulutuksella ja varustamisella täydennetyn Irakin maavoiman yhdistelmä on osoittautunut voittavaksi kaavaksi.

Ramadin jälkiseurausten pitäisi näyttää samanlaisilta kuin Tikritin takaisinvaltauksen jälkeen islamilaiselta valtiolta aiemmin vuonna 2015. Välittömin huolenaihe on sunnien välinen väkivalta: vaikka merkittävä vähemmistö Sunniarabeista teki suurta ja pientä yhteistyötä islamilaisen valtion kanssa, vielä suurempi osa kärsi merkittävästi ryhmän vallan alla. Esimerkiksi kun islamilainen valtio vangitsi Ramadin, teloitettiin 12 hallitukseen liittyneen sheikki Majid Ali Al-Suleimanin sukulaista, mukaan lukien hänen 2-vuotias lapsenlapsensa Noorhan. Järjestyksen ja oikeusvaltion palauttamisesta on tultava välittömiä prioriteetteja Sunniheimojen yksiköille, joiden odotetaan olevan Ramadin ”hold” – voima, vaikkakin ottaen huomioon Irakin heimokulttuurin, jos näiden yksiköiden jäsenet ovat tämän Sheikin sukulaisia tai muita, jotka kärsivät vastaavista rikoksista islamilaisen valtion käsissä, retributiivinen mieliala voi olla paikallaan jonkin aikaa.

Tikritissä saavutettu tulos olisi myös askel oikeaan suuntaan Irakille. Irakin Keski-kaupunki vallattiin takaisin islamilaiselta valtiolta maalis-huhtikuussa 2015, ja sen takaisinvaltauksen välittömässä jälkimainingeissa raportoitiin valitettavia tietoja ryöstelystä ja omaisuuden tuhoamisesta. Mutta nykyään 90 prosenttia pakolaisista perheistä on palannut Tikritiin; myös Tikritin yliopisto avattiin uudelleen joulukuussa, ja siellä on 16 000 opiskelijaa.

lopulta Ramadin sotilaallinen momentum on käännettävä edelleen voitoksi. Sekä alle 30 kilometrin päässä Ramadista sijaitseva Fallujan kaupunki että pohjoinen Mosulin kaupunki on vapautettava, jotta islamilaisen valtion irrottaminen Irakista saadaan päätökseen. Ei ole epäilystäkään siitä, että molemmat kaupungit lopulta kaatuvat, mutta Irakin hallituksen — koalition tuella — on nopeutettava prosessia mahdollisimman paljon. Joka päivä, kun islamilainen valtio hallitsee näitä kaupunkeja, se voi edelleen indoktrinoida Irakin nuorisoa vihan ideologiallaan ja varastaa yhä suuremman osan Irakin vauraudesta.

mutta Irakin todellinen kysymys ei ole sotilaallinen. Irakin turvallisuusjoukot ovat osoittaneet kykynsä vapauttaa suuri kaupunkialue, ja kukistuuko Mosul tänä keväänä vai ensi talvena, lopputuloksesta ei ole epäselvyyttä.

epävarmaa on se, millaiset poliittiset järjestelyt Irakissa syntyy, kun sotataistelu on voitettu — ja tähän Yhdysvaltain fokuksen pitäisi mennä. Kaikista epäonnistumisistaan Irakissa Yhdysvallat on antanut maalle demokraattiset instituutiot – olivatpa ne kuinka orastavia, epäkypsiä ja heikkoja tahansa — joita kannattaa käyttää hyväksi. Mutta ainakin kolmea vireillä olevaa poliittista kriisiä on seurattava tarkasti.

missä sunnit?

vuosi on ollut vaikea Irakin Sunniarabeille, jotka muodostavat noin 20 prosenttia maan väestöstä. Kuten Ramadissa asuvan Suleimanin perheen tarina osoittaa, sunnit tuskin ovat yhtenäinen toimija. Merkittävä osa Sunneista Anbarissa ja muualla vastusti islamilaisen valtion lähentelyä — ja monet maksoivat siitä hengellään. Ainakin huomattava vähemmistö yhteisöstä teki kuitenkin yhteistyötä myös islamilaisen valtion kanssa, mitä se myöhemmin katuukaan. Ja Irakin kansalaisten — ei ainoastaan Arabi — shiiojen, vaan myös kurdien, Jazidien, turkmeenien ja assyrialaisten kristittyjen-silmissä sunnit ovat ryhmänä päättäneet kaksi kertaa viimeisen kymmenen vuoden aikana nousta tappamaan kansalaisiaan, koska he olivat tyytymättömiä maan poliittiseen järjestykseen. Oli se sitten reilua tai epäreilua, tämä on käsitys, ja nyt on jopa raportteja siitä, että se motivoi Yazideja puhdistamaan etnisesti Sunniarabit keskuudestaan.

tähän epäluottamukseen liittyy se, että Irakin Arabi-sunnit ovat nopeasti nousemassa maan alaluokaksi huolimatta siitä, että he pitävät itseään maan luonnollisina hallitsijoina. He ovat kärsineet pahasti islamilaisen valtion käsissä: Irakissa arvioidaan olevan noin 3 miljoonaa maan sisäistä pakolaista, joista valtaosa on Sunniarabeja. Sunnikaupungit ovat joko islamilaisen valtion hallinnassa tai tuhoutuneet takaisinvaltauksissaan. Yritykset, kodit ja muu omaisuus Sunnialueilla ovat suurelta osin hajonneet joko islamilaisen valtion, Irakin valtion takaisinvaltaamien alueiden mukana tulleen tulipalon tai yksinkertaisen laiminlyönnin vuoksi.

samanaikaisesti sunnit kärsivät johtajuuskriisistä. Pitkäaikaiset henkilöt, kuten Osama ja Atheel al-Nujaifi, ovat suurelta osin joutuneet huonoon valoon, kun taas uudempi johto, kuten parlamentin puhemies Salim al-Jabouri ja puolustusministeri Khaled al-Obeidi, ovat suurelta osin testaamattomia.

lyhyesti sanottuna Irakin Sunniarabit ovat siinä kadehdittavassa asemassa, että heitä pidetään epälojaaleina kansalaisina, vaikka he kärsivät samanaikaisesti valtavasta puutteesta — heikentäen väistämättä kykyään luoda poliittista valtaa — vaikka he kärsivät johtajuuskriisistä. Koska he ovat kiistatta Irakin suurin vähemmistö, he ovat kuitenkin liian suuria, jotta heitä ei voitaisi tuoda takaisin Irakin yhteiskunnan piiriin.

kaikki Irakin hallituksen Bagdadissa olevat ryhmittymät ovat tietoisia tästä ja etsivät vastauksia. Miten palautatte vähemmistöön kuuluvat — joista monet uskovat kaikista todisteista huolimatta olevansa Irakin demografinen enemmistö — jäsenet, joihin suurin osa maanmiehistä ei luota? Tämä on sellainen tilanne, joka vaatii ”totuuden ja sovinnon”kaltaista prosessia, mutta on epäselvää, että on johtajuutta, jossa on vetovoimaa johtaa sunnit tällaisen prosessin läpi. Odottakaa sillä välin, että heidän poliittinen valtansa jatkaa luonnollista vähenemistään Sunniväestön ja resurssien vähetessä.

uuden sopimuksen neuvotteleminen kurdien kanssa

yksi islamilaisen valtion hyökkäyksen Pohjois-Irakiin toisen asteen vaikutuksista on ollut kurdien Peshmergojen laajeneminen ”kiistellyille alueille.”Alueet — jotka ovat suunnilleen samankokoisia nykyisen Kurdistanin aluehallinnon (KRG) alueen kanssa ja käsittävät osia Niniven, Kirkukin, Salahaddinin ja Diyalan maakunnista — ovat kiistanalaisia, koska Irakin kurdien ja Bagdadin hallituksen välillä on kilpailevia vaatimuksia. On tärkeää huomata, että shiia-Arabit-Irakin enemmistöryhmä-eivät suurelta osin ole osapuolina näissä kiistoissa.

Irakin kurdit ovat laajentaneet valtaansa kahdella tavalla. Ensin he ovat vallanneet alueita, jotka Irakin armeija on hylännyt islamilaisen valtion hyökkäyksen seurauksena. Kirkukissa, huomattavimmassa näistä tapauksista, Peshmergat yksinkertaisesti valtasivat asemia, jotka pakeneva Irakin armeija oli hylännyt. Peshmergat ovat myös saaneet uusia alueita häätämällä islamilaisen valtion ”vihreän linjan” — perinteisen linjan — eteläpuolisilta alueilta, jotka erottavat KRG: n alueen muusta Irakista-yleensä Yhdysvaltain ilmavoimien ja Yhdysvaltain erikoisjoukkojen avustuksella. Kurdien Julkinen kanta on, että nämä vasta hankitut alueet maksettiin verellä, eikä niistä voida luopua, vaikka on epäselvää, haluavatko siellä asuvat jesidit, turkmeenit, assyrialaiset ja Sunniarabit liittyä KRG: hen.

tilannetta vaikeuttaa entisestään Peshmergojen valtaaman alueen väestörakenteen muuttuminen. On esitetty väitteitä, että Peshmergat olisivat ajaneet pois ei-Kurdiryhmiä keskittyen erityisesti arabien puhdistamiseen näiltä alueilta. Suurin huolenaihe on Kirkuk, jossa viranomaiset ovat avoimesti huolissaan arabipakolaisten tulvasta, joka voisi muuttaa tämän kiistellyn alueen väestökehitystä ja heittää kapuloita rattaisiin mahdollisissa suunnitelmissa käyttää kansanäänestystä Kirkukin liittymisen juridisesti päätökseen saattamiseksi KRG: hen.

KRG on myös kahden poliittisen ja taloudellisen kriisin partaalla, jotka uhkaavat horjuttaa sen vastausta islamilaiseen valtioon. KRG: n puheenjohtajan Masoud Barzanin kaksivuotinen jatkokausi päättyi elokuussa, mutta Barzani on yhä virassa, joten hän on kahdeksanvuotisen kauden 11. Tämä johti merkittäviin protesteihin hänen kiistellyn vallanjatkamisensa vuoksi, syösten Barzanin perheen ja hänen KDP-puolueensa kriisitilaan heidän etsiessään lisää ääniä. Suurin osa kiistellyistä alueista-erityisesti Kirkuk-ovat kuitenkin kilpailevan PUK-puolueen linnakkeita. Siksi nykyinen hallitus on kurdien sotilaallisesta voimasta huolimatta itse asiassa poliittisesti varsin hauras. Pöyhkeily on päivän sana, sillä hallitus projisoi voimaa toiveissaan luoda itseään toteuttava ennustus.

Kurdistanissa muhii myös talouskriisi. Poliittiset kiistat Bagdadin kanssa, alhaisemmat raaka-aineiden hinnat, epäluotettavat energian vientikanavat ja laajamittainen korruptio ovat aiheuttaneet KRG: lle vielä yhden monimutkaisen ongelman. Perinteinen Bagdadin ja Erbilin välinen järjestely, jossa Erbil vie tuotteensa maan North Oil Companyn kautta vastineeksi 17 prosentista kaikista valtion menoista, on jälleen kerran hajonnut. Vaikka syvästi kiistellyt Kirkukin öljytulot kanavoidaan kurdien kassaan, aluehallinto ei pysty maksamaan laskujaan, mikä johtaa valtion työntekijöiden mellakoihin.

lyhyesti sanottuna Bagdadin ja KRG: n välillä on käytävä lisäneuvotteluja, mutta aluehallinnon toimeenpanovallan mandaatti on syvästi kiistanalainen, eikä kompromisseihin ole juuri varaa. Tässä ympäristössä väkivaltaa ei voida sulkea pois.

taistelu Šiialaisesta sielusta

Irakin Shiiaarabeja on 60-70 prosenttia Irakin kansalaisista. On syytä jatkuvasti muistuttaa länsimaisia tarkkailijoita tästä tosiasiasta: kun otetaan huomioon demokraattinen perustuslaki, jonka Yhdysvallat jätti Irakille perinnöksi. miehitys, kutsumalla Irakin hallitusta ”Shiiavaltaiseksi”, on jokseenkin sama kuin kutsuisi Yhdysvaltoja ” valkovaltaiseksi.”Se, että Irakin tulevaisuuden suuntaa kartoittaa sen Shiiaenemmistö, on demografisesti — ja siksi demokraattisesti — kiistatonta.

Irakin Shiiayhteisö voidaan jakaa karkeasti kahteen leiriin, joskin kummankin sisällä on syviä jännitteitä. Ensimmäinen, joka on tällä hetkellä vallassa, asettaa etusijalle Irakin suhteet Yhdysvaltoihin ja länteen. Islamilaisen Dawa-puolueen pääministeri Abadi symboloi parhaiten tätä ryhmää yhdessä niiden puolueensa jäsenten kanssa, jotka viettivät maanpaossa Lontoossa tai muissa länsimaisissa kaupungeissa. Ryhmään kuuluvat myös Irakin islamilainen korkein neuvosto, sadristit sekä Najafin ja Karbalan uskonnollinen johto. Tätä ryhmää vastaan ovat asettuneet ne, jotka asettaisivat etusijalle Iranin siteet ja siten liittolaisuuden myös Venäjän kanssa. Entisestä pääministeristä Nouri al-Malikista on tullut tämän ryhmän tosiasiallinen kasvo, mutta muita liittoutuneita ovat monet Dawa-puolueen jäsenet, jotka viettivät maanpaossa Iranissa ja Syyriassa, sekä Badr-järjestö, Oikeamielisten liitto (aah) ja Irakin Hizbollah (KH).

jo pitkään on pelätty, että näiden jälkimmäisten ryhmittymien — erityisesti Badrin ja AAH: n — rooli Bagdadin puolustamisessa Islamilaista valtiota vastaan kesällä 2014 kasvattaisi huomattavasti niiden poliittista valtaa. Ramadin takaisinvaltaus näyttää kuitenkin antaneen Abadille ja hänen ryhmälleen hieman tilaa hengittää. Eräs analyytikko uskoo, että Ramadin voitto yhdistettynä miliisijoukkojen syrjäyttämiseen on antanut pääministerille sen poliittisen liikkumavaran, jota hän tarvitsee näiden ryhmien sotilaallisten siipien lakkauttamiseen, jättäen vain miliisit Najafin ja Karbalan pyhäkköjen valvontaan. Vaikka varmasti toivookin, että näin on, Abadin on ehkä laitettava lisää sotilaallisia voittoja vyölleen, ennen kuin hänellä on vaikutusvaltaa tällaisen strategian toteuttamiseen.

pointti on kuitenkin se, että Bagdad ei ole tällä hetkellä Teheranin kiertoradalla — ja että itse asiassa nykyinen hallitus painostaa vastustamaan tällaista lopputulosta. Washingtonilla on siis suuri vastuu Abadin hallituksen menestyksestä, ja sen pitäisi tehdä voitavansa auttaakseen sitä

lyhyesti sanottuna, nämä kolme poliittista taistelua ovat strategioiden kohteita — jäljellä olevat Irakin sotilaalliset taistelut kuuluvat nyt taktiikan piiriin. Yhdysvallat on myöntänyt valtavia määriä verta ja aarteita tukeakseen yhtä harvoista demokraattisten instituutioiden etuvartioasemista Lähi — idässä, ja juuri tämä demokratia — ei mikään kuningaskuntien, Emiraattien tai sulttaanikuntien kokoelma-on Yhdysvaltojen luonnollinen liittolainen alueella.

ja vaikka uutisia hallitsee taistelu Islamilaista valtiota vastaan, on tärkeää muistaa, että Irakissa on paljon kehitettävää. Esimerkiksi Karbalassa hiljattain järjestettyyn Arbaeen-juhlaan, johon osallistui ainakin 10 miljoonaa pyhiinvaeltajaa, ei liittynyt juuri lainkaan turvallisuushäiriöitä. Tai lähes 100 000 uutta opiskelijaa, jotka ovat ilmoittautuneet Irakin 19 julkiseen yliopistoon tänä lukuvuonna. Tai se, että — lahkolaisuuden hyvin todellisista ongelmista huolimatta-islamilaista valtiota pakenevien Sunniarabipakolaisten vieraanvaraisin koti on ollut Irakin enemmistöisissä eli shiia-maan eteläisissä maakunnissa.

Washingtonin pitäisi auttaa Irakin hallitusta selviämään näistä kolmesta poliittisesta kriisistä: sunnien uudelleenintegroinnista, uudesta Kurdijärjestelystä neuvottelemisesta ja taistelusta Shiiablokin pitämiseksi länsimielisenä. Se ei ole helppoa — se vaatii jatkuvaa huomiota ja luovaa diplomatiaa — mutta se on ainoa tapa luoda edellytykset menestyksekkäälle Irakin valtiolle, joka estää ääriterrorismin seuraavan version syntymisen. Kun annamme ainakin kaksi hurraa-huutoa Ramadin voitolle, meidän on pidettävä mielessä, että suurin taistelu Irakin tulevaisuudesta ei tapahdu sotilaallisella taistelukentällä.

AHMAD AL-RUBAYE/AFP / Getty Images