nuori tyttö katosi jäätyään yksin kotiin jättäen jälkeensä vain verta ja lähes parikymmentä vuotta vanhan mysteerin.

Leigh Occhi (avun toimittama Kuva kadonneen Leigh Marie Occhin Facebook-sivu)

Hurrikaani Andrew ’ n jäänteet olivat matkalla kohti Tupeloa, Mississippiä elokuun 27.päivän aamuna 1992, mutta myrsky ei ollut vielä iskenyt, kun Vickie Yarborough lähti töihin noin kello 7.50. Hänen tyttärensä, 13-vuotias Leigh Occhi oli hereillä, kun Vickie lähti töihin, mutta yhä yöpuvussaan. Hän lupasi äidilleen, että hän olisi pukeutunut ja valmis lähtemään, kun hänen isoäitinsä tuli hakemaan hänet myöhemmin samana aamuna; hän oli menossa avoimiin oviin hänen yläkoulu ja ei halunnut myöhästyä.

vajaa tunti töihin saapumisen jälkeen Vickie soitti kotiin tarkistaakseen Leighin voinnin. Aina kun hän soitti tyttärelleen, hän antoi puhelimen soida kahdesti, sulki puhelimen ja soitti heti uudelleen. Tämä varmisti, että Leigh tiesi soittavansa äidilleen ja vastaisi puhelimeen. Samana aamuna Leigh ei kuitenkaan vastannut. Yritettyään vielä muutaman kerran, Vickie ei päässyt eroon tunteesta, että jokin oli vialla. Hän lähti töistä ja teki lyhyen ajomatkan kotiin varmistaakseen, että Leigh on kunnossa. Hänen verensä hyytyi, kun hän pysähtyi talonsa eteen ja näki, että autotallin ovi oli auki ja automaattisen ovenavaajan valo syttyi. Koska valo sammui noin viisi minuuttia ovenavaajan käytön jälkeen, näytti siltä, että joku oli juuri lähtenyt.

kun Vickie pääsi taloon, hän kauhistui näkemäänsä. Yhdellä seinällä oli verta ja se oli kulkeutunut pitkin käytävää. Huutaen Leigh ’ lle hän tarkasti nopeasti kaikki talon huoneet, mutta ei löytänyt tytärtään. Hän juoksi takapihalle, tarkisti vajan, palasi sisälle ja soitti hätäkeskukseen.

poliisi saapui paikalle muutamassa minuutissa ja tiesi heti, ettei kyseessä ole karkuteillä oleva teini. Kaksi virkailijaa, jotka oli lähetetty, tekivät viisaan päätöksen kutsua salapoliisi taloon; johtava etsivä Bart Aguirre otti puhelun vastaan ja suuntasi suoraan asuntoon. Hän katseli pikaisesti ympärilleen kotia ja huomasi oven karmissa verta ja hiuksia, matossa verilammikon ja käytävään johtavia veripisaroita.

Vickie näytti hänelle yöpaidan, joka Leighillä oli ollut yllään, kun hän viimeksi näki hänet; se oli veren tahrima ja se oli heitetty pyykkikoriin. Päämakuuhuoneen vessassa oli todisteita siitä, että joku oli yrittänyt siivota, jolloin pöydälle oli jäänyt vaaleanpunainen verenhohde. Mitään muuta kodissa ei näyttänyt häirinneen, eikä murtojälkiä ollut.

Leigh (kuva: NCMEC)

Poliisi ja vapaaehtoiset aloittivat Leighin etsinnät lähialueelta, mutta myrskyinen sää vaikeutti tilannetta. Verikoiria ei onnistuttu löytämään hajujäljeltä, ja sää oli liian huono ilmaetsinnöille. Etsivät alkoivat haastatella kaikkia Leighin tunteneita lähiomaisista alkaen. He toivoivat löytävänsä johtolankoja, jotka johtaisivat heidät Leigh ’ n luo.

heti myrskyn laannuttua lähetettiin helikopteri lentämään alueen yli. Etsivät olivat toiveikkaita, että ilmaetsintä voisi paljastaa todisteita, joita he olivat missanneet maaetsinnän aikana, mutta helikoptereillakaan ei ollut onnea. Koska et löytänyt todisteita ulkoa, etsivät palasivat kotiin ja jatkoivat johtolankojen etsimistä. He kertoivat medialle, että Leigh ’ n katoamiseen vaikutti liittyvän rikollisuus; vaikka heillä ei tuolloin ollut epäiltyjä, he eivät olleet sulkeneet ketään pois. Kaikkia pidettiin kiinnostavina, kunnes heillä oli riittävästi todisteita tiettyyn suuntaan.

Tupelon Poliisilaitos perusti 1. syyskuuta iskuryhmän, joka etsi alueelta henkilöitä, jotka saattoivat nähdä jotain epätavallista Leighin katoamispäivänä. Vaikka paikalliset asukkaat halusivat epätoivoisesti auttaa Leighin löytämisessä, kukaan ei ollut nähnyt mitään outoa. Kukaan ei muistanut nähneensä naapurustossa outoja autoja, eikä kukaan kuullut kenenkään huutavan tai tappelevan. Monet paikalliset olivat tietysti miettineet asiaa tuona aamuna. Hirmumyrsky Andrew ’ n suunnatessa suoraan heitä kohti useimmat olivat saaneet valmiiksi myrskyä edeltävät valmistelunsa.

syyskuun 4. päivänä Mississippin Boonevillessa asuva community Collegen opiskelija soitti poliisille nähtyään Leigh ’ n näköisen tytön. Lapsi oli ollut sisällä kuorma-autossa, joka meni McDonaldsin ajoväylän läpi. Tutkijat menivät Boonevilleen, joka sijaitsee noin 30 Mailia Tupelosta pohjoiseen, ja löydettyään kyseisen lapsen he totesivat, ettei se ollut Leigh.

Vickie soitti poliisille 9.syyskuuta kertoakseen saaneensa postissa oudon paketin. Se oli osoitettu Barney Yarboroughille, hänen entiselle miehelleen, ja postileima osoitti, että se oli lähetetty Boonevillestä. Sisällä oli Leighin lukulasit. Vaikka mukana ei ollut lunnasvaatimusta, FBI liittyi tässä vaiheessa tutkintaan ja lähetti paketin rikoslaboratorioonsa oikeuslääketieteellistä analyysiä varten. Etsivät olivat toiveikkaita, että paketti voisi olla se läpimurto, jota he tarvitsivat tapauksen ratkaisemiseksi. Valitettavasti rikoslaboratorion teknikot eivät löytäneet hyödyllisiä todisteita. Leimat oli kostutettu vedellä, ei syljellä, eikä paketista löytynyt kuituja, sormenjälkiä tai DNA-todisteita.

kolme viikkoa Leighin katoamisen jälkeen hänen kotinsa eristettiin ja tunnettu Hattiesburgin rikostekninen asiantuntija Mike West kutsuttiin käymään talon läpi. Poliisi oli tiukkasanainen siitä, mikä, jos mikä, oli johtanut heidät tähän pisteeseen,eikä oikeuslääketieteellisen analyysin täydellisiä tuloksia julkistettu.

Leigh (kuva: NCMEC)

tutkinnan alkuvaiheessa etsivät antoivat valheenpaljastuskokeita Vickielle, Barneylle ja Leighin isälle Donald Occhille. Tulokset pidettiin salassa vuosien ajan, mutta viranomaiset totesivat myöhemmin, että Barney ja Donald olivat läpäisseet testit, eikä heitä pidetty epäiltyinä Leigh ’ n katoamiseen. Samaa ei voi sanoa Vickiestä. Hän reputti ensimmäisen valheenpaljastuskokeen. Tämän jälkeen FBI antoi vickielle testejä kahteen eri otteeseen, ja hän epäonnistui myös molemmissa. Koska valheenpaljastuskokeet eivät kelpaa todisteeksi oikeudessa, poliisi voi käyttää niitä vain tutkintavälineenä eikä voi pidättää ketään vain siksi, että hän epäonnistui valheenpaljastuskokeessa. Vickie on jatkanut syyttömyyttään tapaukseen ja sanoo reputtaneensa testit vain, koska oli stressaantunut ja ahdistunut tilanteesta ylipäätään.

kuukausien kuluessa tutkijat turhautuivat enemmän. He olivat varmoja, että Leigh oli joutunut rikoksen uhriksi, mutta he eivät löytäneet mitään etsiessään fyysisiä todisteita. Vickie ärsyyntyi siitä, että poliisi uskoi hänen tyttärensä kuolleen, ja palkkasi yksityisetsivän tutkimaan tapausta alusta alkaen. Hän myös ilmoitti nostavansa palkkion Leighiä koskevista tiedoista 2 000 dollarista 5 000 dollariin.

Leigh ’ n tapaus pysyi pysähdyksissä lähes koko vuoden 1993. Sitten tuli mahdollinen tauko. Soijapapuja korjaava maanviljelijä yllättyi 2.marraskuuta löydettyään pelloltaan ihmisen pääkallon. Hän soitti välittömästi poliisille, joka tutki alueen, mutta ei löytänyt muita luita. Kallo lähetettiin osavaltion oikeuslääkärille, jotta patologit voisivat yrittää tunnistaa sen hammastietojen avulla. Vain neljä päivää myöhemmin ilmoitettiin, että kallo kuului Leigh ’ lle. Hänen perheensä oli surun murtama. Kallon löytöpaikalle lähetettiin pelastusryhmä, ja muutamaa tuntia myöhemmin he ilmoittivat saaneensa loput jäänteet takaisin.

kaksi päivää myöhemmin Tupelon asukkaat järkyttyivät, kun ilmoitettiin, etteivät jäänteet sittenkään olleet Leighin. Osavaltion oikeuslääkäri Emily Ward totesi, että suurin osa hampaista oli puuttunut kallosta, kun he alun perin saivat sen, mutta painotti, etteivät he olleet tehneet mitään virheitä prosessissa. Sen sijaan patologit olivat tehneet parhaansa niukoilla todisteilla, joita heillä oli.

kodin sisältä löytyneen veren ja postissa tulleiden silmälasien lisäksi Leigh ’ n katoamisesta ei ole löytynyt johtolankoja. Tapausta pidetään edelleen avoimena ja aktiivisena tutkintana, ja vihjeitä tulee edelleen silloin tällöin. Barney Yarborough kuoli vuosia sitten, mutta Donald on yhä elossa ja toivoo edelleen, että Leigh jonain päivänä löydetään. Hän uskoo vakaasti, että hänen tyttärensä on kuollut, mutta haluaisi pystyä järjestämään hänelle kunnon hautajaiset. Vickie lähti Mississippin alueelta; vuonna 2017 hän asui Michiganissa vanhempiensa kanssa. Vaikka hän väitti vuosia uskovansa Leighin olevan elossa, hän uskoo tietävänsä, kuka on katoamisen takana ja on tajunnut, ettei Leigh todennäköisesti ole enää elossa.

Age progression photo of Leigh (Mcmec: n toimittama juliste)

siitä, mitä Leigh ’ lle olisi voinut tapahtua, on useita eri teorioita. Etsivät sulkivat nopeasti pois sen mahdollisuuden, että hän karkasi kotoa; jos se oli todella hänen verensä löytyi kotoa, hän ei olisi voinut päästä kovin pitkälle omin avuin. Samoin itsemurha voidaan sulkea pois, koska hänen ruumistaan ei koskaan löydetty ja tapaturmainen kuolema on epätodennäköinen. Leigh siepattiin ja murhattiin.; ainoa kysymys on, kuka sen teki.

aluksi paikalliset asukkaat näyttivät uskovan, että Barneylla saattoi olla jotain tekemistä katoamisen kanssa, mutta kun hän läpäisi valheenpaljastustestin ja poliisi sanoi, että hänellä oli alibi ja että hän oli tehnyt täyttä yhteistyötä tutkijoiden kanssa, tämä huhu alkoi laantua. Oli kuiskittu alusta asti, että Vickie voisi olla mukana, ja kun poliisi näytti puhdistavan Barneyn, – suurin osa paikallisista epäilyistä siirtyi Vickielle. Nekin, jotka eivät uskoneet naisen tehneen rikosta itse, uskoivat naisen tietävän enemmän kuin kertoi poliisille.

poliisilla oli omat epäilynsä Vickien suhteen, varsinkin sen jälkeen, kun hän epäonnistui kolmessa valheenpaljastuskokeessa. Silti he epäröivät kutsua häntä epäillyksi. Etsivä Aguirre oli sitä mieltä, että Vickien versio Leighin katoamisaamuna tapahtuneesta oli epätäydellinen, mutta myönsi, että hänen olisi ollut lähes mahdotonta tappaa Leigh ja piilottaa ruumiinsa. Kun etsivä saapui rikospaikalle, kodin veri oli vielä tuoretta, eikä se ollut alkanut hyytyä. Tämä osoitti, että se ei ollut ollut siellä paljon kauemmin kuin 15 minuuttia, ja Vickie oli ollut poissa talosta yli tunnin.

Vickie uskoo, että myöhemmin lapsen raiskauksesta tuomittu mies oli vastuussa Leighin katoamisesta. Tämä mies on tällä hetkellä vankilassa, mutta asui alueella, kun Leigh katosi, mutta poliisi ei ole pystynyt yhdistämään häntä Leighiin ja hänen tapauksensa on edelleen auki.

Leigh Marine Occhi on ollut kateissa 27. elokuuta 1992 lähtien. Hän oli katoamishetkellä 13-vuotias, 180-senttinen ja painoi noin 95 kiloa. Hänellä oli vaaleat vaaleat hiukset ja sinivihreät silmät, ja niskassa oli mansikkainen syntymämerkki. Molemmat korvat lävistettiin kerran, ja hänellä oli silmälasit lukemista varten. Jos teillä on tietoja Leighin tapauksesta, soittakaa Columbuksen poliisilaitokselle numeroon 614-645-4545. Voit pysyä nimettömänä.