×

mylgbtqpov_littlerichard_ (Alan_Light).jpg

Photo credit: Alan Light

Army Archerd haastatteli Little Richardia punaisella matolla Oscar-gaalassa 11.huhtikuuta 1988.

Little Richardin tuore kuolema on kirvoittanut ylistystä ”Rock & Rollin arkkitehdille” ja hänen panokselleen amerikkalaiselle ja maailmanlaajuiselle populaarikulttuurille. Siinä on myös joitakin kirjailijoita pohtimassa ja tekee asian hänen queerness kuin historiallinen merkki kehityksen LGBTQ vapautuksen.

uransa alkuvaiheessa McCarthyn jälkeisenä 1950-luvulla Little Richardin röyhkeä homoseksuaali-identiteetti oli todella poikkeuksellinen tuon ajan yksilölle. Tuttava jakoi tarinan Little Richardin esiintymisestä Milwaukeen Satin Doll ’ s Loungessa. Riittää kun sanon, että rock ’ n ’ rollin pioneeri oli häpeämättömän ulospäinsuuntautunut siinä suhteessa. Epäilemättä hänen räikeä pöyhkeilynsä vaikutti osaltaan hänen vallankumouksellisen soundinsa muovautumiseen noina ”Tutti Frutti” – vuosina. Ennen Stonewallia hän oli homomies.

mutta myöhemmin hän kutsui itseään” omniseksuaaliksi”, luopui sitten seksuaalisesta suuntautumisestaan, omnista tai muusta, ja löysi tiensä uskontoon, ilmeisesti osittain siksi, että hän oli todistanut taivaalta kantautuvaa tulipalloa (joka osoittautui Neuvostoliiton Sputnik-satelliitiksi).

Little Richardin itsensä hyväksymisen murros saattoi juontua myös maallisemmista ja käytännöllisemmistä seikoista. Mccathyismin varjossa hän ehkä pelkäsi toisen homovastaisen aallon kohdistuvan jälleen LGBTQ-taiteilijoihin. Kuten missä tahansa pandemiassa, ensimmäinen voi heiketä, mutta sitä voi seurata laajempikin. Hän on saattanut vetäytyä uskontoon pönkittääkseen petostaan, tai paremminkin itsepetosta. Se ei tietenkään välttämättä ollut niin laskelmoitua. Joskus haluamme tyrkyttää ylevää käyttäytymisanalyysia tällaisille asioille, kun todellisuudessa motiivi on paljon pragmaattisempi. Tässä tapauksessa kyse on saattanut olla yksinkertaisesti rahasta. Hänen brändinsä myyminen naismaisena mustana homomiehenä maassa, jossa homoseksuaalisuus oli laitonta, olisi varmasti kohdannut ylitsepääsemättömiä esteitä. Itse asiassa hänellä oli useita yhteenottoja lain kanssa tämän vuoksi senkin jälkeen, kun hän oli omaksunut uskonnon.

Konversiostrategia?

strategiassa ei ole mitään uutta. Katsoin kerran kristillistä TV-dokumenttia barokkisäveltäjä George Frideric Händelin oratoriosta Messias. Se kuvasi tämän tutun mestariteoksen sommittelua Händelin Jeesuksen tulemishetkenä. Se ylisti säveltäjän ihmeellisen nopeaa teoksen valmistumista jumalallisena väliintulona. Itse asiassa Händel oli jo kauan ennen tunnustanut lipputulojen suuntaukset ja siirtynyt kirjoittamaan italialaisia oopperoita, joihin hänen Lontoon yleisönsä olivat kyllästyneet, suositumpiin raamatullisesti teemoitettuihin oratorioihin, joita laulettiin englanniksi. Nopea sävellystyö oli ehkä vain nerokasta.

vastaavasti Little Richardin käännytysstrategia voidaan nähdä pikemminkin käytännön bisnespäätöksenä kuin Paulinen oivalluksena. Jos näin oli, hän suhtautui asiaan vakavasti. 1980 – luvulle tultaessa hän muuttui kiivaasti trans-ja homofobiseksi.

ymmärrettävästi kaikki taiteilijat sen lisäksi, että osaavat hyödyntää ja markkinoida luovuuttaan, tarvitsevat yleisönsä selviytyäkseen. LGBTQ-taiteilijoille haaste on aina se, miten neuvotella julkisesta ja yksityisestä elämästään. Vielä vähän aikaa sitten lähes minkä tahansa tieteenalan artisteille pelkkä julkitulo oli lipputuloitsemurha. Joissakin tapauksissa se on edelleen.

meillä on siis yhtäältä rock ’ N ’ roll-mestari, jonka musiikki ja performanssitaide muokkasivat, innoittivat ja määrittelivät popkulttuuria vuosikymmenten ajan. Toisaalta, meillä on homo mies, joka oli joko tuskallisen ristiriitainen tai yksinkertaisesti tarpeeksi älykäs tajutakseen, että hänen homoutensa oli rasite.

jos mikä, Little Richardin perintö toimii vertauksena miehestä, joka myi sielunsa tavalla tai toisella.