Burtonilla on poika Eian Burton Smith aiemmasta ohikiitävästä suhteesta. Häntä vastaan nostettiin isyyskanne vuonna 1980, ja oikeus määräsi hänet jakamaan lapsen huoltajuuden ja kulut. Muuta tietoa tästä lapsesta ei juuri ole. Burton hyväksyi lapsen, joka asui yhdessä hänen vaimonsa ja tyttärensä kanssa.

Burton meni 13-vuotiaana katoliseen pappisseminaariin toiveenaan tulla vihityksi papiksi. Hän pettyi luettuaan Nietzschen ja Kierkegaardin teoksia. 17-vuotiaana hän jätti seminaarin ja liittyi Kalifornian yliopistoon draamastipendillä. Burton oli hänen toinen vuosi College, kun hän oli roped in pelata päärooli TV minisarja Roots. Tämä käynnisti hänen uransa maailmaan mainetta ja mammonaa. Vuonna 1983 hän tuotti opetusohjelman Reading Rainbow Yleisradiolle. Sen tavoitteena oli opettaa pieniä lapsia lukemaan. Kaksikymmentä vuotta lähetyksessä minisarja voitti hänelle viisi Emmyä.

menestyneellä näyttelijällä ja ohjaajalla on vyöllään elokuvat kuten Star Trek: The Next Generation, Reading Rainbow ja Captain Planet and the Planeteers. Hänen kiinnostuksensa kohdistuu lasten lukutaidon tukemiseen. Star Trek: The Next Generation-sarjassa hänellä oli Geordi Le Forgen rooli.

ennen avioliittoaan Burton seurusteli näyttelijä Joyce DeWittin kanssa. Suhde kesti vain 3 kuukautta.

onko Burton matkalla Splitsvilleen? Viimeisimpien huhujen mukaan hän ja hänen kumppaninsa erosivat ja Star Trek: The Next Generation-näyttelijä on jälleen sinkku.

raporttien mukaan näyttelijä on myös mennyt salaa naimisiin pitkäaikaisen tyttöystävänsä kanssa. Burton bongattiin uudesta vihkisormuksesta. Spekulaatiot vellovat, että pari olisi aikeissa julkistaa kihlauksensa, mutta menivätkin sen sijaan naimisiin intiimissä seremoniassa. Paikka oli salainen ja vieraina oli vain perheenjäseniä ja muutama läheinen ystävä.

muuten Burton törmää onnellisesti naimisissa olevaan perheenisään, joka on omistautunut vaimolleen ja lapsilleen ja joka on hyvin rakastava ja kannustava poika äidilleen. Hän on saanut useita palkintoja ansiokkaasta esiintymisestään useissa sarjoissa, eikä ole toistaiseksi Eronnut.