tiede ei voi kauan pysyä kahlitsemattomana yhteiskuntajärjestelmässä, joka pyrkii hallitsemaan kansakunnan koko henkistä ja älyllistä elämää. Tieteellisen teorian oikeellisuutta ei voi koskaan tuomita sen valmiudesta antaa poliittisen johdon toivomia vastauksia.

— Charles A. Leone, ”Lysenko vastaan Mendel”, Kansasin tiedeakatemian liiketoimet, 1952

aina kun kuulen, että joku poliittinen henkilö on yrittänyt säätää tiedettä poliittisten vakaumustensa mukaiseksi-ja näin tapahtuu melko usein, jopa täällä Yhdysvalloissa-muistelen biologian luokkaa ja Trofim Lysenkon tarinaa Neuvostoliiton alkuvuosilta.

Josif Stalinin biologian johtaja Lysenko johti eläin—ja kasvinjalostajien ryhmää, joka hylkäsi perinnöllisyystieteen—erityisesti Gregor Mendelin ja Thomas Hunt Morganin kehittämän-vieraana, epäkäytännöllisenä, idealistisena ja ”porvarillisen kapitalismin tuotteena.”Sen sijaan nämä neuvostoliittolaiset edistivät maanmiehensä Ivan v. Michurinin työtä. Michurin uskoi uuslamarckilaiseen evoluutiomuotoon. Saatat muistaa klassisen esimerkin Lamarckien evoluutiosta, jonka mukaan kirahvit venyttivät kaulansa niin pitkiksi ja siirsivät sitten tämän ominaisuuden suoraan jälkeläisilleen. Michurinin järjestelmä oli kehittynyt muoto siitä.

Mikurinilainen biologia, joka myöhemmin muuttui Lysenkolaisuudeksi, sopi neuvostohallitukselle, joka yritti luoda täydellistä sosiaalista utopiaa. Tässä järjestelmässä he ajattelivat voivansa nopeasti pakottaa kasvit ja eläimet, jopa Neuvostokansan, muotoihin, jotka voisivat palvella käytännön vaatimuksia. Esimerkiksi Lysenko väitti muuttaneensa yhden kevätvehnälajin talvivehnäksi vain muutamassa vuodessa. Tämä oli tietenkin mahdotonta-varsinkin kun kevätvehnälajeilla oli kahdet kromosomit ja talvivehnillä kolme-ja todennäköisemmin hänen kokeensa oli saastunut. Lysenkolla oli kuitenkin suuri valta ja hänen väitteitään kyseenalaistettiin harvoin.

Lysenko nousi Neuvostoliiton biologian valtaan vuonna 1948 pitämällään puheella—jonka oli laatinut osittain Stalin itse—jossa Lysenko tuomitsi Mendelin ja julisti tämän tieteen kannattajat kansan vihollisiksi. Tiedemiehet, jotka olivat eri mieltä Lysenkon teorioista, puhdistettiin—jotkut lähetettiin gulageille, kun taas toiset yksinkertaisesti katosivat.

tulokset olivat vääjäämättömiä: Neuvostoliiton biologia hidastui lähes tauolle, kunnes sarja sadon epäonnistumisia ja siitä johtunut elintarvikepula pakotti poistamaan Lysenkon vuonna 1965, vaikka hänen tähtensä oli jo alkanut laskea Stalinin kuoltua vuonna 1953. Ja muualla maailmassa, tiede edistyi, kuten se on tapana tehdä, kun tutkijat saavat vapauden tutkia uusia ja vanhoja ideoita, jättäen Neuvostoliiton biologit pölyyn.

opetus täällä? Meidän on muistettava, että vaikka diktaattori antaa asetuksen tai lainsäätäjät säätävät lain, he eivät ole muuttaneet todellisuutta. Tieteen sivuuttamisella ja mieluisan maailmankatsomuksen suosimisella voi olla tuhoisat seuraukset.