James Craig syntyi 8. tammikuuta 1871 kukkulalla Sydenhamin alueella Itä-Belfastissa. Hänen isänsä oli tehnyt miljoonia viskiteollisuudessa ja Craig menisi perimään suuren osan tästä omaisuudesta isänsä kuoltua. Craig kasvatettiin Presbyteeriksi ja hän kävi Skotlannin kirkon ylläpitämää Merchiston Castle Schoolia Edinburghissa. Lopetettuaan koulunkäynnin vuonna 1888 hän siirtyi finanssimaailmaan ja oli yksi Belfastin pörssin perustajajäsenistä, ennen kuin liittyi vapaaehtoisena armeijaan buurisodan aikana.

buurisodan aikana Craig palveli Royal Irish Riflesin 3.pataljoonassa yleten kapteeniksi. Craigin kokemukset sodan aikana vaikuttivat selvästi hänen unionistisen ideologiansa kehitykseen. Patrick Buckland kirjoittaa, että ”sota oli antanut hänelle suuremman tietoisuuden imperiumista ja ylpeyden Ulsterin asemasta siinä”.

Afrikasta palattuaan Craig osallistui aktiivisesti unionistien politiikkaan ja hänet valittiin tammikuussa 1906 East Downin unionistien kansanedustajaksi. Hänestä tuli Co: n suurmestari. Down Orange Lodge ja tämä läheinen yhteys Orange Orderin veljeskuntaan osoittautuisivat sekä hyödyllisiksi että haitallisiksi hänen poliittisen uransa eri aikoina.

James Craigilla oli keskeinen rooli vuosien 1912-14 Ulsterin kriisissä. Vaikka hän antoi Sir Edward Carsonin esitellä kampanjan julkista kuvaa, Craig oli vastuussa liikkeen tiukasta organisoinnista, joka oli ratkaisevaa sen onnistumiselle vastustaa kolmannen Home Rule-lakiehdotuksen täytäntöönpanoa. Craig oli myös johtava jäsen komissiossa, joka perustettiin valmistelemaan perustuslakia ehdotetulle väliaikaiselle hallitukselle, joka oli määrä koota siltä varalta, että Britannia yrittäisi pakottaa Ulsterin hyväksymään Home rulen. Craig matkusti säännöllisesti Englantiin ja Skotlantiin saadakseen Britannian unionistit tukemaan Ulsterin asiaa. Craigin vaikuttava organisointitaito korostui entisestään hänen orkestroidessaan Solemn League and Covenant-järjestön allekirjoittamista 28. syyskuuta 1912 sekä hänen roolissaan Ulsterin vapaaehtoisjoukkojen perustamisessa hyvin koulutettuna puolisotilaallisena joukkona. Tämän kriisin aikana Craigista tuli voimakas jakautumisen puolestapuhuja ja hän puolusti tehokkaasti kuutta Pohjois-Irlannin kreivikuntaa varmistaakseen vahvan unionistienemmistön säilymisen.

James Craigista tuli 26. tammikuuta 1921 Pohjois-Irlannin ensimmäinen pääministeri. Craigin kausi Pohjois-Irlannin johtajana sisälsi useita merkittäviä saavutuksia. Hän oli suurelta osin vastuussa Pohjois-Irlannin hallituksen ministeriöiden perustamisesta ja jatkoi vaalimenestystään pitämällä North Down-paikkansa vuodesta 1921 kuolemaansa 1940 saakka. Craig onnistui myös vastustamaan Britannian ja Irlannin hallitusten, kuten vuosien 1923-5 rajakomission, yrityksiä avata perustuslaillinen kysymys uudelleen. On pitkälti Craigin päättäväisyyden ansiota, että Pohjois-Irlanti säilytti vuonna 1921 määritellyn alueellisen koskemattomuutensa. Suhteellisen vaalitavan lakkauttaminen Pohjois-Irlannin paikallishallinnossa ja parlamenttivaaleissa tapahtui vuonna 1929 Craigin suosituksesta. Tämä voidaan tunnustaa Craigin saavutukseksi, sillä se oli keskeinen tekijä Ulsterin unionistipuolueen vaalivaltaa vahvistettaessa. Craigista tehtiin myös Stormontin varakreivi Craigavon vuonna 1927.

heikon terveytensä vuoksi Craig sekaantui 1930-luvulla vähemmän Pohjois-Irlannin hallituksen jokapäiväiseen johtamiseen. Hänen sitoutumisensa Pohjois-Irlannin valtion perustuslaillisen koskemattomuuden säilyttämiseen pysyi kuitenkin vahvana. Kun Eamon De Valera julkaisi uuden perustuslakinsa Irlannin vapaavaltiosta vuonna 1937, Craig kutsui Pohjois-Irlannin parlamenttivaalit järjestettäviksi tammikuussa 1938. Vaalit toivat Craigin Unionisteille uuden voiton ja vahvistivat Pohjois-Irlannin asemaa Yhdistyneessä kuningaskunnassa.

James Craig kuoli 24. marraskuuta 1940 ja hänet haudattiin Stormontin Linnan maille. Unionistiyhteisö pitää Craigia aina Pohjois-Irlannin perustuslaillisen koskemattomuuden vankkumattomana puolustajana, ja hänen perintöään vaalittiin edelleen vuonna 1965, kun vastikään rakennettu craigavonin kaupunki nimettiin hänen mukaansa.

P. Buckland, James Craig (Dublin, 1980), s. 8.

A. T. Q. Stewart, the Ulster crisis (Lontoo, 1969), s. 42.

D. G. Boyce, ”James Craig” teoksessa Oxford Dictionary of National Biography (julkaistu 2.toukokuuta 2011).

Further Reading

Boyce, D. G., ”James Craig” The Oxford Dictionary of National Biography

Buckland, P., Irish unionism 2: Ulster unionism and the origins of Northern Ireland 1886-1922 (Dublin, 1973).

Buckland, P., the factory of grievances: devolved government in Northern Ireland 1921-1939 (Dublin, 1979).

Buckland, P., James Craig (Dublin, 1980).

Ferriter, D., the transformation of Ireland 1900-2000 (Lontoo, 2005).

Hennessey, T., A history of Northern Ireland 1920-1996 (Dublin, 1997).

Stewart, A. T. Q., the Ulster crisis (Lontoo, 1969).