Increase Mather syntyi Dorchesterissa, Massachusettsissa 12. kesäkuuta 1639. Hänet vihittiin papiksi vuonna 1664, ja Salemin noitaoikeudenkäyntien aikaan hän oli merkittävä bostonilainen pappi. Hän oli aiemmin toiminut Harvard Collegen ensimmäisenä rehtorina ja johtanut Englantiin lähetettyä komissiota neuvottelemaan siirtokunnan uudesta peruskirjasta. Oli ennenkuulumatonta, että pappi suoritti näin tärkeän siviilitehtävän, ja häntä ylistettiin laajalti hänen ponnisteluistaan.

Increase oli Cotton Matherin isä, joka oli myös pappi, joskin hänellä oli Increaseen verrattuna radikaali ja yliseksikäs teologia. Molemmat Matherit alkoivat kuitenkin epäillä, saavuttivatko Salemin noituusoikeudenkäynnit oikeutta, ja varoittivat spektristen todisteiden myöntämisestä. Suuri osa mathersiin liittyvästä negatiivisesta historiasta on peräisin Cottonin varhaisista noituutta käsittelevistä kirjoituksista, joiden katsotaan yleisesti inspiroineen noituuden koettelemuksen alkudiagnooseja Salemissa. Lisäksi toinen tuon ajan kirjailija, Robert Calef, herjasi ja herjasi riemuiten sekä isää että poikaa (samalla kun hän toisinaan myönsi, että suuri osa hänen kirjoittamastaan ei ollut täysin totta).

vaikka Increase oli yksi harvoista papeista, jotka yhdistivät seksuaalisen toiminnan noituuteen, hän hylkäsi jyrkästi sellaiset syytetyille noidille tehdyt kokeet, kuten Isä meidän-rukouksen lausumisen, uimisen tai itkemisen (taikausko oli, että noidilta puuttui nämä kyvyt). Vuonna 1684 hän julkaisi esseen ”Illustrious Providence”, ”a long defense of the existence of apparitions, witches, diabolical observations and” other significant judgements on noted sinners.”Siinä hän vahvisti puritaanisia näkemyksiä noituudesta ja vakuutti myös uskovansa, että väestön synnit olivat aiheuttaneet Intiaanisodat, epätavalliset ukkosmyrskyt ja muut Jumalan tuomiot uudelle-Englannille. Hän varoitti lukijoitaan Saatanan vaaroista ja kehotti heitä muuttamaan syntisiä tapojaan.

huolimatta oikeudenkäynteihin liittyvistä epäilyistä Increase ei koskaan tuomitsisi tuomareita, todennäköisesti siksi, että monet heistä olivat hänen henkilökohtaisia ystäviään. Saatuaan John Proctorin anomuksen Increase ja seitsemän muuta bostonilaista ministeriä kokoontuivat Cambridgessa 1. elokuuta 1692. Tästä tapaamisesta alkoi tunteiden muutos noitavainoa kohtaan. Tapaamisen jälkeen Increase osallistui George Burroughsin oikeudenkäyntiin Salemissa vakuuttuneena tämän syyllisyydestä. Increase vieraili monien syytettyjen luona vankilassa, ja useat heistä peruivat tunnustuksensa hänelle. Samoihin aikoihin kun alkoi huhuta, että Increasen Vaimo nimitettäisiin noidaksi, hän esitti ”omantunnon tapauksensa”, mikä merkitsi dramaattista irtiottoa hänen aiemmasta kannastaan noituuteen. Siinä hän kyseenalaisti julkisesti Riivattujen henkilöiden uskottavuuden, tunnusti noitia ja spektaakkelimaisia todisteita.

koettelemusten jälkeen Increase yritti ratkaista Parrisin ja hänen seurakuntansa välisen kiistan. Increase suositteli Parrisia lähtemään seurakunnasta, mutta tämä kieltäytyi ja piti asian sidottuna oikeudessa vielä kaksi vuotta.

Increase kuoli 23. elokuuta 1723.

linkki Matherin muotokuvaan