osuudet kemiassa

Cavendishin aloittaessa kemiantyönsä kemistit olivat vasta alkamassa ymmärtää, että monissa kemiallisissa reaktioissa kehittyneet ”ilmat” olivat erillisiä kokonaisuuksia eivätkä vain tavallisen ilman muunnoksia. Cavendish raportoitu oman työn kolme papereita, jotka sisältävät kokeita Factitious Air vuonna 1766. Nämä paperit lisäsivät suuresti tietoa ”syttyvän ilman” (vedyn) muodostumisesta laimeiden happojen vaikutuksesta metalleihin. Cavendish erotti myös typen oksidien muodostumisen typpihaposta. Niiden todellista kemiallista luonnetta ei vielä tunnettu, mutta Cavendishin havainnoidensa kuvauksessa oli lähes sama looginen kaava kuin jos hän ajattelisi nykyaikaisin termein, tärkein ero on se, että hän käytti flogiston-teorian terminologiaa (eli palava aine vapauttaa ympäristöönsä syttyvyyden periaatteen).

Cavendishin toinen suuri ansio on hänen kokeellinen huolellisuutensa ja tarkkuutensa. Hän mittasi vedyn tiheyden, ja vaikka hänen lukunsa on puolet siitä, mitä sen pitäisi olla, on hämmästyttävää, että hän jopa löysi oikean suuruusluokan, kun otetaan huomioon, kuinka vaikeaa oli hallita niin hankalaa ainetta. Ei niin, että hänen laite oli karkea; jos tekniikoita hänen päivä sallittu, hänen koneisto (kuten loistava tasapaino elossa Royal Institution) pystyi hienostuneita tuloksia.

Cavendish tutki käymistuotteita ja osoitti, että sokerin käymisessä syntyvää kaasua ei voi erottaa ”kiinteästä ilmasta”, jota on luonnehdittu liidun ja Magnesian ainesosaksi mustalla (molemmat ovat nykykielessä hiilidioksidia).

toinen esimerkki Cavendishin teknisestä asiantuntemuksesta oli kokeet Rathbone-Place Waterista (1767), jossa hän asetti mahdollisimman suuren perusteellisuuden ja tarkkuuden. Se on analyyttisen kemian klassikko. Siinä Cavendish tutki myös ilmiötä, jossa ”kalkkipitoinen maa” (liitu, kalsiumkarbonaatti) säilyy liuoksessa, ja näin tehdessään hän havaitsi kalsiumkarbonaatin ja hiilidioksidin välisen palautuvan reaktion muodostaen kalsiumbikarbonaattia, joka on veden tilapäisen kovuuden syy. Hän keksi myös, miten tällaista vettä voi pehmentää lisäämällä siihen kalkkia (kalsiumhydroksidia).

tutkiessaan kaasuanalyysimenetelmiä Cavendish teki yhden merkittävän havainnon. Hän kipinöi ilmaa ylimääräisellä hapella (typen oksidien muodostamiseksi) emästen yli, kunnes imeytymistä ei enää tapahtunut, ja totesi, että pientä määrää kaasua ei voitu enää vähentää, ”niin että jos on olemassa jokin osa ilmakehän flogistoituneesta ilmasta, joka eroaa muusta, eikä sitä voida vähentää typpihapoksi, voimme turvallisesti päätellä, että se ei ole enempää kuin 1/120 osa kokonaisuudesta.”Kuten nyt tiedetään, hän oli havainnut ilmakehän jalokaasuja.

yksi Cavendish n tutkii parhaillaan engrossing problem of combustion tehnyt erinomaisen panoksen perustavaa teoriaa. Cavendish selvitti vuonna 1784 veden koostumuksen osoittaen, että se oli hapen ja vedyn (”deplogistisoitu ilma” ja ”tulenarka ilma”) yhdiste. Joseph Priestley oli kertonut Warltire – kokeesta, jossa kahden kaasun räjähdys oli jättänyt kasteen aiemmin kuivan astian kylkiin. Cavendish tutki tätä, valmisti vettä mitattavissa olevan määrän ja sai sen tilavuuskoostumukselle suunnilleen oikean luvun.