tilaa Christianity Today ja saat välittömän pääsyn menneisiin kristillisen historian numeroihin!
Free Newsletters

More Newsletters

perimätiedon mukaan Henry McNeal Turnerin isoisä oli Afrikkalainen prinssi. Vaikka hänen kuninkaallinen verensä ei pelastanut häntä orjakauppiailta, jotka kidnappasivat hänet kansakunnastaan ja toivat hänet Etelä-Carolinaan 1700-luvun lopulla, hänen sukujuurensa pitivät hänet ja hänen perheensä lopulta orjuudelta. Etelä-Carolina oli prinssin saapuessa Britannian siirtomaa, ja kuninkaallisen veren orjuuttaminen oli Britannian lakien vastaista. Vapaa—mutta kykenemätön palaamaan kotiin-prinssi jäi ja meni naimisiin paikallisen naisen kanssa. Pariskunta synnytti Turnerin Isän Hardyn, ja vuonna 1834 syntyi heidän pojanpoikansa.

pienestä pitäen Turnerin elämää leimasivat unelmat. Kun Turner oli kahdeksanvuotias, hän näki unta, että hän seisoi suuren, rodullisesti monimuotoisen väkijoukon edessä, joka odotti häneltä opetusta. Hän tulkitsi unen niin, että Jumala ”merkitsi hänet” suuriin asioihin, ja se lopulta katalysoi hänen intohimoaan koulutukseen—aikana, jolloin afroamerikkalaisten, vapaiden tai orjuutettujen, oli laitonta käydä koulua. Tästä syrjinnästä huolimatta Turner alkoi opettaa itseään jumalallisen ”unienkelin” avulla, jonka hän uskoi ilmestyneen hänelle unissaan auttamaan häntä oppimaan. Kuten Turner myöhemmin kertoi kirjailija William Simmonsille:

minä tutkin koko sieluni intensiteetillä, kunnes yöunet voittivat minut; sitten polvistuin ja rukoilin ja pyysin Herraa opettamaan minulle sellaista, mitä en kyennyt itse ymmärtämään, ja heti kun nukahdin, ilmestyi enkelipersoona avoin kirja kädessäni ja opetti minulle, miten lausua jokainen sana, jonka lausumisessa epäonnistuin valveilla ollessani, ja jokaisena seuraavana päivänä unissani annetut opetukset ymmärrettäisiin paremmin kuin mikään muu osa oppitunneista. Tämä enkeliopettaja eli unenopettaja joka tapauksessa vei minut vanhan Websterin oikeinkirjoituskirjan läpi ja auttoi siten minua lukemaan Raamattua ja virsikirjaa.

Turnerin epätavallisesta opetusmenetelmästä huolimatta hän oli 15-vuotiaana lukenut koko Raamatun viisi kertaa ja opetellut ulkoa pitkiä raamatunkohtia.

Turnerin isä kuoli hänen ollessaan vielä nuori. Äidin mentyä uusiin naimisiin perhe muutti Abbevilleen, Etelä-Carolinaan, ja Turnerista tuli lakitoimiston talonmies. Turnerin terävä muisti ja into oppia uutta tekivät niin suuren vaikutuksen hänen valkoisiin kollegoihinsa, että he päättivät auttaa työtoveriaan tämän koulutuksessa. Turner tulkitsi heidän toimintansa vastaukseksi rukoukseen ja paneutui aritmetiikkaan, tähtitieteeseen, maantieteeseen, historiaan, lakiin ja teologiaan.

”Negro Spurgeon”

14-vuotiaana Turner liittyi perheineen etelän Metodistikirkon (SMEC) jäseneksi herätysjumalanpalveluksessa. Hänen kääntymyksensä tapahtuisi kolme vuotta myöhemmin vuonna 1851 plantaasilähetyssaarnaaja Samuel Leardin johdolla. Kirjeessään Leardille Turner muisteli kääntymiskokemustaan:

liityin kirkkoon pastori Mr. Crowellin alaisuudessa, koeajalla, Abbevillessä, loppuvuodesta 1848, mutta pian menin kiroilemaan ja juopottelemaan aina kun pystyin saamaan viskiä, ja olin Abbevillen oikeustalon huonoin poika, kunnes sinä Sharon Camp Groundilla vuonna 1851, niin ällistytti minut voimakkaalla saarnaamisellasi, että kaaduin maahan, kieriskelin mullassa, vaahtosin suusta ja tuskailin vakaumuksen alla, kunnes Kristus vapautti minut sovittavalla verellään.

pian kääntymisensä jälkeen Turner tunsi olevansa pakotettu julistamaan evankeliumia. Hänen uskontokuntansa vahvisti hänen kutsumuksensa ja antoi hänelle luvan toimia ensin kannustajana ja lähettää hänet johtamaan rukouskokouksia Abbevillen orjuutettujen keskuudessa Etelä-Carolinassa. Kaksi vuotta myöhemmin kirkkokunta myönsi Turnerille luvan saarnata. Tämä teko oli epätyypillinen SMEC-järjestölle, joka säännöllisesti antoi afroamerikkalaisille luvan kannustaa heitä, mutta vain harvoin antoi heille luvan saarnata.

tämä status mahdollisti Turnerin liikkumisen ympäri orjia pitävää etelää saarnaten sekä mustille että valkoisille kuulijoille. Turnerin saarnat yhdistivät Raamatun lisäksi myös ulkopuolisia klassikkojen, kuten John Miltonin kadotetun Paratiisin ja suositun Teologin Thomas Dickin kirjoituksia. Turner muisti myös paljon lukemaansa ja käytti sitä extemporatorisesti pitämissään saarnoissa. Lisäksi Turner esitti terävänäköiset saarnansa voimakkaassa ja kaunopuheisesti esitetyssä oratoriossa. Hänen saarnaamisensa toi Turnerille lisänimen ”Negro Spurgeon”, nyökytellen Kaunopuheiselle englantilaiselle Baptistipastorille, joka oli Turnerin aikalainen.

Turnerin saarnatyyli sai jotkut syyttämään häntä saarnojensa ulkoa opettelemisesta ja väittämään, ettei hän osannut puhua impromptua. (Improvisoitu puhuminen nähtiin tuohon aikaan laajalti merkkinä siitä, että Pyhä Henki johdatti ja kantoi saarnaamista.) Eräs läsnäolija haastoi Turnerin saarnaamaan tekstistä, jonka vieras antaisi sattumanvaraisesti. Turner hyväksyi haasteen ja, ”hengessä Herran,” hän selitti Genesis 7:1, ” Tule sinä ja koko Sinun Huoneesi arkkiin.”Turnerin saarnan sisältöä ei dokumentoitu, mutta raporttien mukaan ”valkoiset kansalaiset olivat siihen hyvin tyytyväisiä”, mutta saarnan jälkeen kirkko keräsi 810 dollarin lahjoituksen, pienen omaisuuden tuona päivänä.
Turner osallistui myös kevään 1858 herätyssarjaan Ateenassa, Georgiassa. Yhdessä W. A. Parksin, valkoisen papin ja mustien ”lähetystyöntekijän”, kanssa Turner saarnasi ”voimakkaita saarnoja” ja piti mustien Metodistikirkon saarnastuolia ”jopa kaksi kertaa päivässä viikon aikana.”

Turnerin saarnaavasta suosiosta huolimatta hänen kirkkokuntansa ei onnistunut pehmentämään rajojaan, jotka kielsivät afroamerikkalaisia vihkimästä virkaan tai ryhtymästä piispoiksi. 1850-luvun lopussa Turner jätti SMEC: n, liittyi African Methodist Episcopal Churchiin (AME) ja muutti Baltimoreen ja toimi lyhyen aikaa Waters Chapel AME Churchin ja Tissue Street Missionin pastorina. Vuonna 1862 Turnerista tuli suuren ja vaikutusvaltaisen Israel AME-kirkon pastori Washington DC: ssä. Sisällissodan keskellä Turner järjesti kirkkoonsa lyseon, jossa älymystö ja seurakuntalaiset väittelivät aikansa tärkeistä asioista, kuten sodasta ja muista poliittisista asioista. Palvelustehtäviensä lisäksi Turnerista tuli Ame: n viikkolehden the Christian Recorderin vakituinen kirjeenvaihtaja. Koska hänen kirkkonsa oli kävelymatkan päässä Capitol Hillistä, Turner vietti tunteja sen kamareissa, kuunnellen väittelyjä ja väittelyjä talon ja senaatin lattioilla.
yhden Washington DC: n suurimmista mustien kirkoista pastorina Turner vakiinnutti nopeasti asemansa mustien yhteisön johtajana. Hän ystävystyi useiden tasavaltalaisten vaaleilla valittujen virkamiesten kanssa ja hänestä tuli merkittävä sotaponnistelujen tukija. Turner kampanjoi afroamerikkalaisten sotilaiden käytön puolesta ja auttoi luomaan sen, mistä tuli pian Yhdysvaltain 1.värilliset joukot (USCT). Yksikön saavutettua 1 000 miehen kiintiönsä Turner kampanjoi sen puolesta, että sille saataisiin oma kappalainen. Hänen vetoomuksensa kannatti: Marraskuussa 1863 presidentti Abraham Lincoln nimitti Turnerin tehtävään, mikä teki hänestä ensimmäisen mustan sotilaspapin missään armeijan haarassa ja USCT: n ainoan upseerin. Tässä ominaisuudessa hänestä tuli myös sotakirjeenvaihtaja, joka julkaisi kymmeniä artikkeleita kristillisessä Kirjurinlehdessä. Kun sisällissota päättyi, Freedmen ’ s Bureau määräsi hänet Georgian armeijan kappalaiseksi.

kirkon istutus ja politiikka

armeijapalveluksensa jälkeen Turner käänsi huomionsa politiikkaan. Jälleenrakennuksen aikana Turnerista tuli republikaanisen puolueen organisaattori, joka värväsi mustia äänestäjiä ympäri Georgiaa. Hän oli mukana perustamassa ensimmäistä tasavaltalaista osavaltiokokousta, avustamassa uuden valtiosäännön laatimisessa ja toimi Georgian osavaltion edustajana. Hänen voittonsa jäi kuitenkin lyhytaikaiseksi; syksyllä 1868 osavaltion lainsäädäntöelimen valkoiset jäsenet äänestivät sen puolesta, että mustat eivät saisi pitää vaaleilla valittua virkaa. Ennen lähtöään Turner piti kuitenkin kaikkien aikojen puheen. Avauspuheenvuorossaan Turner jyrähti:

toivon parlamentin jäsenten ymmärtävän kantani. Olen tämän elimen jäsen. Sen tähden, sir, En nöyristele enkä nöyristele minkään puolueen edessä, – enkä alennu anelemaan oikeuksiani. Jotkut värillisistä kollegoistani vetosivat puheenvuoroissaan vastapuolen jäsenten myötätuntoon ja ylistivät heidän luonnettaan jalomielisyydestä. Se muistuttaa minua orjista, jotka kerjäävät ruoskan alla. Olen täällä vaatimassa oikeuksiani ja heittelemässä salamoita miehille, jotka uskaltaisivat ylittää miehuuteni kynnyksen. On olemassa vanha aforismi, joka sanoo: ”taistele paholaista vastaan tulella”, ja jos minun pitäisi noudattaa sääntöä tässä tapauksessa, haluaisin herrasmiesten ymmärtävän, että se on vain taistelua heitä vastaan heidän omalla aseellaan.

Turner sai sitten selville todellisen syyn, miksi valkoiset lainsäätäjät äänestivät afroamerikkalaisten karkottamisesta:

suuri kysymys kuuluu: Olenko mies? Jos olen sellainen, vaadin miehen oikeuksia. Enkö ole mies, koska satun olemaan tummempi kuin kunnialliset herrat ympärilläni? Katsotaan, olenko vai en. Haluan vakuuttaa parlamentille tänään, että minulla on oikeus paikkaani täällä. … Jumala näki sopivaksi vaihdella kaikkea luonnossa. Ei ole kahta samanlaista miestä, ei kahta samanlaista ääntä, ei kahta samanlaista puuta. Jumala on kutonut ja kudonut vaihtelua ja monipuolisuutta luomakuntansa rajattomassa tilassa. Koska Jumala näki sopivaksi tehdä joitakin punaisia, joitakin valkoisia, joitakin mustia ja joitakin ruskeita, istummeko täällä tuomitsemassa sitä, mitä Jumala on nähnyt sopivaksi tehdä? Yhtä hyvin voisi leikkiä taivaan salamoilla kuin sillä luomuksella, joka kantaa Jumalan kuvaa, Jumalan valokuvaa.

hän ei pitänyt sitä, mitä talo teki, ”työntövoimana” häntä vastaan, vaan työntövoimana Raamattua ja Jumalaa vastaan, koska hän ”teki ihmisen eikä lopettanut häntä”, hän väitti, että se oli ”vain suuren Jehovan kutsumista tyhmäksi.”Hän jatkoi:

on poikkeuksellista, että teidän kaltaisenne rotu, joka tunnustaa ritarillisuutta ja ritarillisuutta sekä koulutusta ja ylemmyyttä, elää maassa, jossa soivat kellot kutsuvat lasta ja isää Jumalan kirkkoon, maassa, jossa luetaan Raamattuja ja puhutaan evankeliumin totuuksia ja jossa oletetaan olevan oikeusistuimia; on poikkeuksellista, että kun kaikki nämä edut ovat puolellanne, voitte sotia köyhää, puolustuskyvytöntä mustaa miestä vastaan.

Turner päätti puheensa julistamalla

voitte erottaa meidät, hyvät herrat, äänillänne, tänään; mutta sitä tehdessäsi muista, että taivaassa on vanhurskas Jumala, jonka Kaikkinäkevä silmä näkee yhtä hyvin sortajan kuin sorretun teot ja joka jumalattomien vehkeilyistä huolimatta ei koskaan jätä saattamatta kunniaan oikeuden asiaa ja omien kättensä tekojen pyhyyttä.

syrjäytettyään Georgian osavaltion lainsäätäjän virasta Turnerista tuli Maconissa, Georgiassa sijaitseva Yhdysvaltain postimestari, ensimmäinen musta, joka on koskaan hoitanut tätä virkaa. Kaikki eivät kuitenkaan pitäneet nimityksestä, mukaan lukien J. C. Swayze oli valkoinen radikaali republikaani ja sanomalehtitoimittaja, joka koki tulleensa sivuutetuksi tehtävään ja joka julkaisi kirjoitussarjan Turneria vastaan. Pian sen jälkeen, kun Turner oli saanut paikan, Marian Harris, prostituoitu, jonka kanssa naimisissa oleva Turner oli ollut tekemisissä, pidätettiin syytettynä väärennetystä rahasta. Vaikka Turneria vastaan ei lopulta ollut tarpeeksi todisteita, presidentti Ulysses Grantin hallinnon painostus sai hänet eroamaan virastaan vuonna 1869.

työskenneltyään muutaman vuoden tullitarkastajana Turner käänsi voimansa AME-kirkon kasvattamiseksi etelässä. Hänen ensisijainen tavoitteensa oli jäsenmäärän kasvattaminen ja kirkkojen rakentaminen. Kaikesta päätellen se oli työläs tehtävä, jonka teki vielä vaikeammaksi valkoisten etelävaltioiden mustiin kohdistama väkivalta. Turner ei ollut immuuni.

kuten hän todisti kongressille vuonna 1871, ”kaksi tai kolme kertaa, saatan sanoa tusinatapauksissa, jos en olisi kätkenyt itseäni taloihin toisinaan, metsässä toisina aikoina, ontossa tukissa toisina aikoina, minut olisi salamurhannut joukko yövikoja tai kulkijoita.”Kun Turnerilta kysyttiin, oliko hän nähnyt muita todisteita siitä, että yön rosvot vahingoittivat muita afroamerikkalaisia, hän vastasi nähneensä” kymmeniä heistä.”Hän kertoi nähneensä miehiä, joiden selkää oli revitty-ja miehiä, joilla oli luoteja.” Hän näki muiden kädet ammuttuina; ammuttiin niin pahasti, että heidät jouduttiin amputoimaan ”ja toiset” jaloillaan ampumaan irti.”Vaarasta huolimatta Turner jatkoi sinnikkäästi. Vaikka emme tiedä Turnerin istuttamien kirkkojen tarkkaa lukumäärää tai papeille myönnettyjen lupien määrää, AME-kirkko antaa hänelle kunnian Ame-kirkon perustamisesta Georgiaan.

vuoteen 1876 mennessä hänen kova työnsä kannatti ja hänestä tuli AME-kirkon julkaisupäällikkö. Hänen tehtävänään oli edistää kaikkia kirkkokunnan julkaisuja, mukaan lukien Kristillinen kirjuri, pyhäkouluaineisto, AME-evankeliuminpalvelijoiden julkaisemat kirjat sekä kaikki evankeliuminpalvelijoille ja maallikoille tarkoitettu valmennusaineisto. Viran ansiosta hän saattoi myös matkustaa kaikkiin kaupunginosiin ja tavata paikallisseurakuntien pastoreita ja johtajia. Neljän vuoden aikana hän toimi julkaisujen managerina, Turner kehitti seuraavan, joka johti hänen valintaansa yhdeksi kirkon 12 piispasta.

piispana Turnerilla oli kansallinen foorumi, jolla hän omaksui ajatuksiaan rodusta, politiikasta, lynkkauksesta ja muista ajan yhteiskunnallisista kysymyksistä, erityisesti maastamuutosta. Kun rasismi kuitenkin laantui ja konservatiivit kumosivat monet afroamerikkalaisten jälleenrakennuksen aikana saamat voitot, Turnerin puheista tuli yhä pessimistisempiä. Plessy vastaan Ferguson-päätöksen jälkeen toukokuussa 1896 Turner julisti, ettei afroamerikkalaisille ole tulevaisuutta Yhdysvalloissa. Hänen tuomionsa maata vastaan ja hänen haastavat ja kirvelevät kritiikkinsä muita afroamerikkalaisia kohtaan saivat monet erottamaan Turnerin.

kirvelevimmät moitteet tulivat Turnerin julistettua, että ” Jumala on neekeri.”Eräs musta mies, joka ilmoitti, ettei ole ”rotumies”, julisti,” jos minun pitäisi päästä taivaaseen ja löytää sieltä vain neekereitä, luulen, että haluaisin ottaa hattuni ja kävellä ulos”, kun valkoinen pappi kutsui ajatusta ” herjaavaksi.”Hän väitti, että” Jumala ei ole minkään kansallisuuden tai rodun Jumala, vaan koko ihmisperheen Jumala; ja mitä tulee väriin-Jumala on henki, jota uudistuneet henget palvovat missä tahansa värillisessä ruumiissa jonkin aikaa, he ovat maan tabernaakkelissa.”Turner kuitenkin jatkoi sinnikkäästi asemansa puolustamista.
1800-luvun jälkipuoliskolla Turner pysyi aktiivisena. Hän toimi Morris Brown Collegen hallituksen puheenjohtajana 1896-1908 ja piti kiireistä aikataulua elämänsä loppuun saakka. Hän oli Windsorissa, Ontariossa, Ame-kirkon yleiskonferenssissa 8. toukokuuta 1915, kun hän sai massiivisen aivoinfarktin. Hän kuoli tunteja myöhemmin Windsorilaisessa sairaalassa.

Turner jätti jälkeensä rikkaan perinnön. Suuri osa hänen kirjoituksistaan ennakoi monia afroamerikkalaisen kulttuurin sosiaalisia liikkeitä 1900-luvulla. W. E. B. Du Boisin ajatus ”kulttuurinationalismista”, Marcus Garveyn” Back To Africa ” -liikkeestä, nykyajan kansalaisoikeusliikkeestä, Black Power-liikkeestä, James Conen a Black Theology of Liberationista, ja jopa jotkut nationalistisen rapin elementit nykyisessä hip-hop-kulttuurissa ovat velkaa Turnerin työlle ja edistyksellisille oivalluksille.

, mutta Turner oli myös julkinen teologi. Hänen oratorioissaan, kirjoituksissaan, julkaisuissaan, kirjeissään ja pääkirjoituksissaan esiintyy hahmo, joka ei rajoittunut kirkon seiniin, vaan näki tarpeelliseksi pitää Jumalapuhe julkisesti julkisella areenalla. Hänen uskonsa seurasi häntä sisällissodan taistelukentältä kongressin saleihin ja AME: n toimistoihin, usko, joka johti hänet haastamaan Amerikan elämään vapauden, oikeuden ja demokratian ihanteiden mukaisesti.

filosofian tohtori Andre E. Johnson on retoriikan, rodun ja uskonnon apulaisprofessori Memphisin yliopistossa. Hän on kirjoittanut unohdetun Profeetan: Piispa Henry McNeal Turner ja afroamerikkalainen profeetallinen perinne sekä Henry McNeal Turner Project-nimisen digitaalisen arkiston johtaja ja kuraattori, jonka tarkoituksena on kerätä Turnerin kirjoituksia.