James Bevel oli karismaattinen Southern Christian Leadership Conferencen (SCLC) kenttäkenraali, joka organisoi ja johti monia Chicagon vapausliikkeen toimia. Syntynyt Mississippissä vuonna 1936, Bevel tuli kansalaisoikeusliike jälkeen koulutus olla ministeri American Baptist Seminary ja lyhyt työjakso armeijassa.

Bevel sai ensi kerran tietää väkivallattoman suoran toiminnan mahdollisuuksista Nashvillen sit-in-liikkeessä vuonna 1960. Samana vuonna hänestä tuli yksi opiskelijoiden väkivallattoman koordinointikomitean perustajajäsenistä. Liityttyään Freedom Rides-järjestöön vuonna 1961 ja järjestettyään Mississippi Blacksin, hänet värvättiin SCLC: hen, kun sen johtajat päättivät, että järjestö tarvitsi henkilökuntaa, joka voisi kannustaa nuorisotoimintaan. Hän oli kriittinen strategi SCLC: n maamerkkikampanjoissa Birminghamissa ja Selmassa Alabamassa.

Bevel oli kasvanut osittain Keskilännessä Clevelandin kaupungissa Ohiossa, ja hän oli naimisissa syntyperäisen chicagolaisen Diane Nash Bevelin kanssa, joten hän oli hyvin tietoinen pohjoisen mustien kohtaamista epäoikeudenmukaisuuksista. Vuonna 1965 hänestä tuli West Side Christian Parishin ohjelmajohtaja. West Side Christian Parish on Chicagon West Sidella toimiva palveluskeskus. Tästä viestistä hän liittoutui ystävänsä Bernard Lafayetten kanssa, joka työskenteli jo West Sidella, muiden aktivistien ja SCLC: n edistysryhmän kanssa luodakseen perustan SCLC: n Chicago-projektille.
erään chicagolaisen kansalaisoikeustyöntekijän mukaan Bevel ” loi välittömästi vaikuttavan maineen inspiroivana puhujana, loistavana kansalaisoikeusstrategina.”Toisen aktivistin mukaan” vaikutti aina siltä, että Bevel oli se, joka nousi ylös ja piirsi liitutaululle kaaviot ja sai kaikki nämä uudet oivallukset ja ideat . . . hän oli todellinen filosofi.”

kun Chicagon vapausliike päätti ottaa kohteekseen kaupungin kaksoisasuntomarkkinat, Bevel Action Committeen jäsenenä auttoi soveltamaan väkivallatonta suoraa toimintaa ongelman ratkaisemiseksi. Kun vaikutusvaltaiset chicagolaiset kesällä 1966 vaativat marssien lopettamista, Bevel vaati, että marsseja oli jatkettava.

huippukokousneuvotteluissa, joihin osallistui liikkeen aktiiveja, kaupungin virkamiehiä, kiinteistöjen edustajia, uskonnollisia johtajia ja liike-elämää, Bevel vaati välittömiä toimia asuntosyrjinnän lopettamiseksi. Vaikka hän ei ollut täysin tyytyväinen saavutettuun Huippukokoussopimukseen, hän yritti saada tyytymättömät Chicagon vapausliikkeen aktivistit luopumaan marssista Ciceroon syyskuussa 1966.

avomajoituskampanjan jälkeen Bevel keskitti enemmän voimiaan Vietnamin sodan lopettamiseen. Hänen vaikutuksensa sai Martin Luther King Jr: n tuomitsemaan sodan vuonna 1967.

viime vuosina Bevel on työskennellyt Chicagossa ja Philadelphiassa selvittääkseen, millaisia kantakaupungin ongelmia Chicagon vapausliike kohtasi vuonna 1966.

– SJB