Etelä-Kaukasian sumuisissa ja vuoristoisissa laaksoissa on ollut ihmisten toimintaa yhtäjaksoisesti tuhansien vuosien ajan, mutta vasta viime aikoina Läntinen arkeologinen maailma on päässyt niihin käsiksi.

luolasta, josta tutkijat löysivät maailman vanhimman kengän ja vanhimman viininviljelylaitoksen, Urartialaisen kaupungin jäänteisiin, jossa on satoja viininviljelyaluksia haudattuna maahan, ovat viimeisen neljän vuosikymmenen aikana todistaneet niin tutkijoiden kuin turistienkin olevan poikkeuksellisen kiinnostuneita entisen Neuvostoliiton pienimmästä tasavallasta. Mikään niistä ei kuitenkaan ole yhtä houkutteleva kuin 4,5 hehtaarin arkeologinen alue, jonka nimi on yhtä kiistanalainen kuin sen salaperäinen alkuperä.

Karahundj: n Helikopterikuva
Karahundj: n Helikopterikuva (Arjans Tours)

sijaitsee Armenian eteläisin maakunta, Zorats Karer, tai kuten se on kansankielellä tunnettu, Karahundj, on paikka, joka on asutettu lukuisia kertoja vuosituhansien, esihistoriallisesta keskiaikaisia sivilisaatioita. Se koostuu esihistoriallinen mausoleumi ja lähellä, yli kaksisataa naapurimaiden suuria Kivi monoliths, kahdeksankymmentä joista on erottuva, hyvin kiillotettu reikiä Porattu lähellä niiden yläreuna.

viime vuosina paikallisten tiedemiesten tyrmistykseksi monolitit ovat herättäneet kansainvälisen yhteisön kiinnostuksen sen jälkeen, kun joitakin ennalta ehkäiseviä tutkimuksia on tehty vertailemalla zorats Karerin ja Englannissa sijaitsevan kuuluisan Stonehengen monumentin tähtitieteellisiä vaikutuksia. Monet matkailualan myyntipisteet vastasivat vertailuun leimaamalla zorats Karerin puhekielessä ”Armenian stonehengeksi”, ja siitä seurannut keskustelu tiedeyhteisön ja populaarikulttuurin välillä on ollut kiivasta.

 Aaeaaqaaaaaapoaajdnjy2nimmm3lwy1mwmtngq1yi1iztnmlwyxytcyztrhnzcwyw.jpg
(Wikipedia)

ensimmäisen tieteellisen kertomuksen Zorats Karerista teki vuonna 1935 kansatieteilijä Stepan Lisitsian, jonka mukaan se toimi aikoinaan eläinten pitoasemana. Myöhemmin, 1950-luvulla, Marus Hasratyan löysi joukon 1100-800-lukujen eaa.hautakammioita. Mutta ensimmäinen tutkimus, joka herätti kansainvälistä huomiota kompleksissa, oli neuvostoliittolaisen arkeologin onni Khnkikyanin tutkimus, joka väitti vuonna 1984, että kompleksin 223 megaliittikiveä on saatettu käyttää, ei karjanhoitoon, vaan sen sijaan esihistorialliseen tähdenlentoon. Hän uskoi, että reikiä kiviä, jotka ovat kaksi tuumaa halkaisijaltaan ja ajaa jopa kaksikymmentä tuumaa syvä, saatettiin käyttää varhaisia kaukoputket katsomaan ulos kaukaisuuteen tai taivaalle.

astronomisten seurausten Kiinnostamana seuraavan tutkimussarjan suoritti astrofyysikko Elma Parsamian BYURAKANIN Astrofysikaalisesta observatoriosta, joka on yksi Neuvostoliiton tärkeimmistä tähtitieteen keskuksista. Hän kollegoineen tarkkaili aukkojen sijaintia tähtitieteellisen kalenterin mukaan ja todisti, että useat niistä olivat kesäpäivänseisauksen päivänä samansuuntaisia auringonnousun ja-laskun kanssa.

Kuva Karahundj auringonlaskun, alkaen Elma Parsamian tutkimukset 1984
Kuva Karahundjista auringonlaskun aikaan, Elma Parsamianin tutkimuksista vuodelta 1984 (Elma Parsamian)

hänen vastuullaan on myös ehdottaa paikalle nimeä Karahundj, 40 kilometrin päässä sijaitsevan samannimisen kylän mukaan. Ennen hänen tutkimuksiaan paikalliset kutsuivat paikkaa nimellä Ghoshun Dash, joka tarkoitti turkiksi ’kivien armeijaa’. Kansanomaisen myytin mukaan kivet pystytettiin muinoin sodassa kaatuneiden sotilaiden muistoksi. 1930-luvun jälkeen paikalliset siirtyivät käyttämään armenialaista käännöstä, Zorats Kareria. Mutta Karahundj, Parsamian sanoi, tarjosi mielenkiintoisemman nimen, koska Kar, tarkoittaa kiveä ja hundj, erikoinen pääte, jolla ei ole merkitystä Armenian kielessä, kuulostaa huomattavan samanlaiselta kuin brittiläinen ”henge”. Viime vuosina nimi on saanut osakseen äärimmäistä kritiikkiä tutkijoilta ja tieteellisissä teksteissä nimeä Zorats Karer käytetään lähes yksinomaan.

useita vuosia myöhemmin Radiofyysikko Paris Herouni suoritti Parsamianista haarautuvan amatööritutkimussarjan käyttäen teleskooppisia menetelmiä ja maan prekessiolakeja. Hänen mukaansa paikka on todellisuudessa peräisin noin 5500 eaa., edeltäen brittiläistä vastinettaan yli neljätuhatta vuotta. Hän oli vahvasti edelläkävijä suorassa vertailussa Stonehengeen ja meni jopa niin pitkälle, että jäljitti Stonehengen nimen etymologisesti Karahundj-sanaan väittäen sen todella olleen armenialaista alkuperää. Hän oli myös kirjeenvaihdossa Stonehengen observatorion teorian johtavan tutkijan Gerald Hawkinsin kanssa, joka hyväksyi hänen työnsä. Hänen väitteensä olivat nopeasti kiinni, ja muut tutkijat, jotka jyrkästi kiistävät hänen löytönsä, ovat havainneet niitä vaikeaksi kumota.

hahmo Herounin kirjasta armenialaiset ja vanha Armenia, jossa hän mainitsee tämän kiviryhmän tähtitieteellisenä työkaluna.
hahmo Herounin kirjasta armenialaiset ja vanha Armenia, jossa hän mainitsee tämän kiviryhmän tähtitieteellisenä työkaluna. (Armenialaiset ja vanha Armenia)

archaeo-tähtitieteilijä Clive Ruggles toteaa kirjassa Ancient Astronomy: An Encyclopedia of Cosmologies and Myth, että ”Armenian Stonehenge” – merkinnän ongelmana on se, että analyysit, jotka osoittavat Stonehengen olleen muinainen observatorio, on nykyään suurelta osin hylätty. Tämän seurauksena, hän sanoo, tutkimus piirustus vertailuja kahden sivustoja on ” vähemmän kuin hyödyllistä.”

Armenian Kansallisen tiedeakatemian arkeologin, professori Pavel Avetisyanin mukaan muistomerkistä ei ole tieteellistä kiistaa. ”Asiantuntijoilla on selkeä käsitys alueesta”, hän sanoo, ”ja uskoo, että kyseessä on monikerroksinen muistomerkki, joka vaatii pitkäjänteistä kaivamista ja tutkimista.”Vuonna 2000 hän johti Münchenin yliopiston saksalaistutkijoiden ryhmää paikan tutkimisessa. Löydöissään hekin kritisoivat observatorion hypoteesia, kirjoittaen,”… n tarkka tutkimus paikka tuottaa muita tuloksia. , joka sijaitsi kallioisella niemekkeellä, oli pääasiassa nekropoli Keskiseltä pronssikaudelta rautakaudelle. Alueelta löytyy valtavia kivihautoja näiltä ajoilta.”Avetisyanin ryhmä ajoittaa muistomerkin korkeintaan vuoteen 2000 eaa, Stonehengen jälkeen, ja esitti myös mahdollisuuden, että paikka toimi turvapaikkana sota-aikana hellenistisellä kaudella.

”näkemys siitä, että monumentti on muinainen observatorio tai että sen nimi on Karahundj, on alkeellista huijausta, eikä mitään muuta. Tällä kaikella ei ole mitään tekemistä tieteen kanssa, Avetsian sanoo.”

valitettavasti Avetisyan, hälventää myyttejä zorats Karer on vaikeaa, kun niin vähän resursseja on englanti auttaa utelias länsimaalainen. Richard Ney, amerikkalainen, joka muutti Armeniaan vuonna 1992, perusti Armenian Monuments Awareness Project ja kirjoitti ensimmäisen englanninkielisen resurssin sivustolle vuodesta 1997, on nähnyt yli kaksi vuosikymmentä edestakaisin. Hän uskoo, että Karahundj on ” kahden eri tieteenhaaran välissä, joilla on vastakkaisia näkemyksiä siitä, miten johtaa tosiasioita. Molemmat ovat uskottavia”, hän sanoo, ”ja koen, että molemmat voivat olla oikeassa, mutta eivät koskaan myönnä sitä.”

kaikesta kiistelystä huolimatta ja riippumatta siitä, miksi sitä päätätkään kutsua, monumentti itsessään on upea ja sijaitsee alueella Armeniassa hyvin luonnonkauniilla alueella, mikä tekee siitä houkuttelevan matkan monille turisteille joka vuosi. Siitä on tullut jopa nykyhetken kohde Jerevanin nuorille urbaaneille ja uuspakanoille, joiden tiedetään juhlivan siellä tiettyjä juhlapäiviä. Zorats Karer on monin tavoin osoitus arkeologian vaikeasti saavutettavasta luonteesta, ja on ehkä niin, että mysteeri on–ja pysyy–osa sen vetovoimaa.