Kopelman syntyi Brooklinessa, Massachusettsissa juutalaisille vanhemmille Frank ja Ruth Kopelmanille. Frank Kopelman, Harvard Law Schoolista valmistunut, harjoitti lakia ja toimi professorina Bostonin yliopistossa. Kun hänet nimitettiin tuomarinvirkaan Bostoniin, hän oli osavaltion historian nuorin nimitetty tuomari. Kopelmanilla on kaksoisveli David Kopelman, joka seurasi isänsä jalanjälkiä, kävi Harvardin perustutkintoa ja oikeustieteellisiä tutkintoja ja eteni tuomariksi.

käytyään Boston Latin Schoolia ja Williston Northampton Schoolia Kopelman suoritti perustutkintonsa Johns Hopkinsin yliopistossa ja sai MBA-tutkinnon Columbia Business Schoolista. Hänen ensimmäinen työpaikkansa kauppakorkeakoulun jälkeen oli Procter & Gamblen koulutusohjelmassa heidän pääkonttorissaan Cincinnatissa, Ohiossa. Oltuaan kolme vuotta yhtiössä, hänestä tuli account executive Mainostoimisto Doyle Dane Bernbach (kutsutaan myös DDB Worldwide), jossa seuraavien kahdenkymmenen vuoden aikana hän nousi riveihin tulla varapuheenjohtaja ja sitten General Manager. DDB Worldwide – toimikautensa aikana Kopelman työskenteli muun muassa JB Liquorsin, Heinz ketsupin ja Chanelin kanssa, joka oli hänen suurimpia tilejään.

vuonna 1985 Chanelin omistajat Alain Wertheimer ja Gérard Wertheimer palkkasivat Kopelmanin nimellä Chanel Inc.presidentti ja operatiivinen johtaja päämajassaan New Yorkissa. Tuolloin Kopelmanilla oli jo 14 vuotta kestänyt yhteistyösuhde Chanelin kanssa DDB: n kautta, jossa hän oli ideoinut brändille mainoskampanjoita. Seuraavien 19 vuoden aikana Chanelilla Kopelman kasvatti brändiä laajentaakseen ydinosaamistaan vähittäiskaupassa, hajusteissa, kosmetiikassa, ihonhoidossa, silmälaseissa ja asusteissa, muuttaen Chanelin yritykseksi, joka ansaitsee miljardien dollarien tulot. Kopelmanin Chanel-uran alussa merkillä oli kaksi itsenäistä putiikkia ja sen vuosittaiseksi liikevaihdoksi ilmoitettiin 357 miljoonaa dollaria. Eläkkeelle jäätyään pelkästään Yhdysvalloissa oli 17 kivijalkakauppaa, ja vuonna 2014 Chanel kertoi vuosittaisen myynnin olevan 7 miljardia dollaria.

hänen presidenttikaudellaan yhtiö julkaisi tuoksut Coco, Coco Mademoiselle, Chance, Allure, Allure For Men, Cristalle, Egoiste ja Egoiste Platinum. Coco Mademoiselle on maailman myydyin tuoksu. Kopelman vastasi yhtiön ikonisen tuoksun, Chanel No. 5: n brändistrategiasta. Sellaisenaan, hän kasasi tuoksu viiden vuoden multi-platform merkintä sopimus Nicole Kidman, Kasvot hajuvettä, jonka ohjaaja Baz Luhrmann loi televisiomainoksia.