Ariane Mnouchkine on venäläisen elokuvatuottajan Alexandre Mnouchkinen ja June Hannenin (Nicholas Hannenin tytär) Tytär. Mnouchkinen isovanhemmat Alexandre ja Bronislawa Mnouchkine karkotettiin Drancysta Auschwitziin 17. joulukuuta 1943, jossa heidät molemmat murhattiin. Ariane on isänsä perustaman ”Ariane Films” – tuotantoyhtiön kaima.

Mnouchkine kävi Sorbonnen yliopistoa Pariisissa, Ranskassa, jossa hän opiskeli kirjallisuutta. Vuoden ulkomailla Oxfordin yliopistossa Englannissa opiskellen englantilaista kirjallisuutta hän liittyi Oxfordin yliopiston Draamaseuraan ja päätti palata juurilleen teatteriin. Hän perusti Atep: n (Association Théâtrale des Étudiants de Paris tai Pariisin opiskelijoiden Teatteriyhdistys) vuonna 1959 palatessaan Sorbonneen. Hän jatkoi teatteriopintoja l ’ école Internationale de théâtre Jacques Lecoqissa, jossa hän vuonna 1964 perusti opiskelutovereidensa kanssa Théâtre du Soleilin (Theatre of The Sun). Teatterikollektiivi jatkaa edelleen paikallis-ja maailmankulttuurien yhteiskunnallisen ja poliittisen kritiikin luomista. Théâtre du Soleilin produktiot esitetään usein löydetyissä tiloissa, kuten ladoissa tai voimistelusaleissa, koska Mnouchkine ei pidä tyypilliseen näyttämöön rajoittumisesta. Samoin hänen mielestään teatteria ei voi rajoittaa ”neljännellä seinällä”. Kun yleisö tulee Mnouchkine production, he usein löytää näyttelijät valmistautuu (laittaa meikkiä, saada puku) aivan heidän silmiensä edessä.

vuonna 1971 Mnouchkine allekirjoitti 343: n manifestin, jossa hän ilmoitti julkisesti tehneensä laittoman abortin.

Mnouchkine on kehittänyt omia teoksiaan, kuten poliittis-aiheisen 1789, sekä lukuisia klassisia tekstejä, kuten Molièren Don Juan tai Tartuffe. Vuosina 1981-1984 hän käänsi ja ohjasi William Shakespearen näytelmiä: Richard II, kahdestoista yö ja Henrik IV, osa 1. Vaikka hän kehitti esityksiä yksi kerrallaan, kun hän valmistui Henrik IV, hän kiersi kolme yhdessä sykli näytelmiä. Vastaavasti Euripides kehitti Ifigenian ja Aiskhylos Oresteian (Agamemnon, Choefori ja Eumenidit) vuosina 1990-92.

toimiessaan pääasiassa näyttämöohjaajana hän on ollut mukana muutamissa elokuvissa. Hän jakoi parhaan käsikirjoituksen Oscar-ehdokkuuden elokuvasta L ’ homme de Rio (That Man from Rio, 1964). Hänen Ranskan vallankumousta käsitellyt elokuvansa 1789 (kuvattu live-tuotannosta) toi hänelle kansainvälistä mainetta vuonna 1974. Vuonna 1978 hän kirjoitti ja ohjasi kuuluisan ranskalaisen näytelmäkirjailijan elämäkerran Molière, joka toi hänelle Palme d ’ Or-ehdokkuuden Cannesissa. Hän teki yhteistyötä Hélène Cixous useita projekteja, kuten La Nuit miraculeuse ja Tambours sur la digue, kaksi made-for-televisio elokuvia 1989 ja 2003 vastaavasti. Vuonna 1987 hän oli ensimmäinen Europe Theatre Prize-palkinnon saaja.

vuonna 1992 Mnouchkine Arvosteli eurodisneytä kulttuuriseksi Tšernobyliksi ja vastusti kovin sanoin päätöstä avata teemapuiston Euroopan-haara Pariisiin.

vuonna 2009 Ariane Mnouchkine voitti Ibsen-palkinnon. Palkinto myönnettiin hänelle Kansallisteatterin tilaisuudessa Oslossa 10. syyskuuta 2009. Mnouchkine sai Goethe-mitalin vuonna 2011.