Los Janjaweed tienen un fuerte vínculo con la crisis actual. Esto se debe a que durante los últimos seis años el gobierno del ex presidente Omar al-Bashir organizó oficialmente a las milicias Janjaweed como Fuerzas de Apoyo Rápido.
Los Janjaweed tienen un fuerte vínculo con la crisis actual. Esto se debe a que durante los últimos seis años el gobierno del ex presidente Omar al-Bashir organizó oficialmente a las milicias Janjaweed como Fuerzas de Apoyo Rápido. (Reuters)

El ex presidente sudanés Omar al-Bashir fue finalmente destituido del poder después de seis meses de protesta pacífica a principios de 2019. Los manifestantes esperaban un nuevo comienzo, pero su búsqueda de un gobierno civil ha sido clausurada por un consejo militar que incluye a Mohamed Hamdan Dagalo, el líder de una unidad paramilitar llamada Fuerzas de Apoyo Rápido que tiene sus raíces en los Janjaweed. Tsega Etefa explica quiénes son los Janjaweed y por qué su presencia no es un buen augurio para la paz en el país.

¿Cuál es la historia de los Janjaweed – cuándo se unió el grupo y por qué?

El término Janjaweed se refiere a los grupos armados de los árabes de Darfur y Kordofán en el Sudán occidental. Se llaman a sí mismos fursan (jinetes).

Darfur, ubicado en el oeste de Sudán, es una vasta llanura del tamaño del estado estadounidense de Texas. Está dividida en tres estados: Darfur Septentrional, con su capital en El Fasher; Darfur Occidental, con su capital en El Geneina; y Darfur Meridional, con su sede en Nyala. Darfur septentrional es semidesértico, mientras que las regiones occidental y meridional tienen tierras ricas y fértiles. La población de Darfur se estima en 7 millones de habitantes. Todos los habitantes de Darfur son musulmanes negros, aunque muchos se identifican como árabes por genealogía vinculada a Arabia Saudita. Darfur comparte fronteras con la República Centroafricana, el Chad y Libia.

La milicia Janjaweed se originó a mediados del decenio de 1980, cuando Darfur atravesó tiempos devastadores debido a una combinación de factores. Estos incluyen:

  • Abandono y marginación crónicos por parte de Jartum,
  • mal manejo de una grave sequía en el Sahelia y una hambruna posterior,
  • el estallido de una guerra civil entre el norte y el sur de Sudán,
  • el aumento de los flujos migratorios desde el Chad,
  • los rebeldes chadianos y las actividades militares libias, y
  • el debilitamiento del mecanismo de solución de controversias indígenas.

Todos estos acontecimientos conspiraron para crear una situación en la que se produjo un colapso de la ley y el orden. Los habitantes de Darfur comenzaron a armarse. Varios grupos árabes y no árabes formaron sus propias milicias en defensa propia.

El término Janjaweed se aplicó finalmente a todos los grupos armados árabes, independientemente de su origen. Por ejemplo, podrían ser chadianos, libios o de otros orígenes no sudaneses. Pero la mayoría de ellos eran árabes de Darfur. Most were Abbala camel herders of north Darfur who complained about a lack of their own abode (Dar) similar to the Fur and other Arab groups.

La hambruna y el colapso de la ley y el orden alentaron la formación de los grupos, ya que podían acaparar tierras y reponer animales perdidos.

¿Qué papel están jugando los Janjaweed en los actuales disturbios sudaneses?

Los Janjaweed tienen un fuerte vínculo con la crisis actual. Esto se debe a que durante los últimos seis años el gobierno del ex presidente Omar al-Bashir organizó oficialmente a las milicias Janjaweed como Fuerzas de Apoyo Rápido bajo el mando de los Servicios Nacionales de Inteligencia y Seguridad. Se utilizaron para derrotar a los grupos rebeldes en el país. En 2013, al-Bashir seleccionó a Dagalo, un árabe Abbala del clan Hemeti, como líder de los Janjaweed. Un año después fue aceptada constitucionalmente como una fuerza regular. Aunque las Fuerzas de Apoyo Rápido están integradas por otros grupos de milicias respaldados por el gobierno, la mayoría de sus miembros eran habitantes de Darfur elegidos por Dagalo.

Según Human Rights Watch, las Fuerzas de Apoyo Rápido cometieron crímenes de guerra en Darfur en 2014 y 2015, cuando civiles fueron desplazados, violados, saqueados y asesinados.

También se cree que las Fuerzas de Apoyo Rápido cometieron los recientes asesinatos de manifestantes pacíficos en Jartum. Está al mando de Dagalo, que ahora es el vicepresidente del Consejo Militar de Transición que obligó a Al-Bashir a abandonar el poder en abril de 2019. El consejo está presidido por el Teniente General Abdel Fattah al-Burhan, pero muchos creen que Dagalo tiene el poder real. Se cree que es rico y tiene estrechos vínculos con Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

¿Qué papel han desempeñado los Janjaweed en otros conflictos sudaneses?

Desempeñó un papel importante en el conflicto de Darfur. Cuando los rebeldes de Darfur, integrados por el Ejército de Liberación del Sudán y el Movimiento Justicia e Igualdad, intensificaron sus ataques contra posiciones gubernamentales en abril de 2003, el Gobierno desató a los Janjaweed para atacar las aldeas de Fur, Zaghawa y Masalit.

El gobierno de al-Bashir intensificó el reclutamiento para ayudar a movilizarse para su guerra contrainsurgente contra los rebeldes. Esto incluyó la inscripción de criminales, convictos y prisioneros, así como el nombramiento de nuevos jefes de aldea.

¿Qué vínculos tienen los militares sudaneses con los Janjaweed?

Los políticos y los oficiales militares desempeñaron un papel considerable en el reclutamiento, la organización, el equipamiento y el entrenamiento de los Janjaweed. En cuanto al ejército, ha llevado a cabo operaciones militares junto con los Janjaweed. Por ejemplo, durante los ataques de los Janjaweed en Darfur, las Fuerzas Armadas Nacionales proporcionaron apoyo aéreo y terrestre.

Cuando se crearon las Fuerzas de Apoyo Rápido, fueron reconocidas formalmente como parte de las fuerzas regulares nacionales. Esto ha significado que ha estado bien abastecido y bien equipado, mucho más que a principios de la década de 2000.

¿Qué significa la participación de los Janjaweed para la democracia en Sudán? ¿Hay alguna esperanza de un gobierno civil?

Es desgarrador pensar siquiera en los Janjaweed en las calles de Jartum. El fracaso de la comunidad internacional, incluida la Unión Africana, para resolver la crisis de Darfur permitió en primer lugar que los Janjaweed se elevaran a la escena política nacional. Es suficiente para crear desesperación.

Pero siempre hay esperanza. Es una buena señal que el Consejo Militar de Transición y la oposición hayan acordado reanudar las conversaciones. El ejército debe entregarlo al gobierno civil lo antes posible.

Tsega Etefa, Profesora Asociada de Historia, Colgate University

Este artículo se vuelve a publicar de La Conversación bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

La Conversación