Después de encontrarse con una emergencia médica en las primeras horas de la mañana del 22 de junio, el mandolinista Jeff Austin ha fallecido.

La noticia se confirmó el 25 de junio con una declaración oficial, que decía: «Es con profunda tristeza que anunciamos el fallecimiento de un querido miembro de la familia, mandolinista, cantante, compositor y fundador de Jeff Austin Band y Yonder Mountain String Band, Jeff Austin. Austin falleció el 24 de junio de 2019 en Seattle, Washington. Era hijo de Eileen Austin, esposo de Devlyn, y padre de Lily Rose (12), Penélope (5) y Jude Patrick (2). Era un querido amigo cuya música tocó la vida de tantos, y será extrañado mucho. Si desea hacer una contribución para ayudar a su familia, visite https://sweetrelief.org/jeff-austin-fund/.»

Mejor conocido por su trabajo en la escena de jamgrass, Austin cofundó Yonder Mountain String Band en 1998 y los vio a través de algunos de sus mayores éxitos. Desde interpretar «Franklin Tower» con Bill Kreutzmann y Mickey Hart en el Northwest String Summit en 2010 hasta tocar un lote de canciones originales en la Convención Nacional Demócrata de 2008 en Denver, YMSB fue aclamada como la próxima generación de recolectores a través del cambio de milenio.

Mirando hacia atrás, Austin nació en 1974, creció en los suburbios de Illinois y más tarde estudió teatro musical en el Conservatorio de Música de la Universidad de Cincinnati. Tomó una mandolina por primera vez en 1996 con poca experiencia, pero rápidamente se convirtió en un maestro en el instrumento.

» Mi mamá me dejó ir a los shows de Grateful Dead cuando tenía 12 o 13 años. Las cosas que me enseñaron», le dijo Austin a Relix en 2009. «Y pienso en estos niños, es como un sentido de comunidad, un sentido diferente de dar y cuidar, todos estamos aquí juntos. Si creas algo, tendrás esta hermosa burbuja que ocurrirá.»

En 2014, Austin dejó YMSB para centrarse en proyectos individuales y actividades secundarias como El Aquí y Ahora y Grateful Grass.

«Colectivamente, después de largas y sentidas discusiones, todos hemos decidido seguir adelante con una formación recién formada debido a diferentes objetivos profesionales y actividades creativas», escribió la banda en ese momento. «YMSB apoya plenamente a Jeff Austin y su emergente carrera en solitario.

El debut en solitario de Austin, The Simple Truth, llegó en 2015, con invitados especiales como Cody Dickinson, Todd Snider, Jennifer Hartswick y más.

» Lo importante es estar más que agradecido por el tiempo que pasé con ese grupo de chicos y poder hacer lo que hicimos», dijo Austin a Relix, reflexionando sobre su tiempo con Yonder Mountain String Band. «No le sirve a nadie detallar cada detalle de lo que pasó. No sirve a esos chicos, con los que pude pasar ese tiempo y cambiar la forma en que la gente piensa sobre lo que puede hacer una banda acústica de cuatro piezas, y no sirve a los fans.»

En los últimos años, además de la Jeff Austin Band, the mandolinist había vuelto a centrarse en 30db, su dúo acústico con el guitarrista de Umphrey McGee, Brendan Bayliss. Lanzaron One Man Show en 2010, y aunque recorrieron esporádicamente hasta 2012, a partir de diciembre de 2015, comenzaron una tradición de reunirse en Chicago cada año para un espectáculo navideño. Sin embargo, en mayo de 2019, Jeff Austin canceló sus actuaciones con su banda y 30 db en el Festival de Música de Campamento de Verano, citando una emergencia familiar.

Austin es recordado por su ingenio, su destreza instrumental, su «infinitamente energético de la canalla despertar» y su profundo amor por la música. El mundo de la música en vivo y más allá lo echarán mucho de menos.

» Todo se trata de inspiración y escucha», dijo una vez. «Si podemos sacar la energía suficiente para sostener a una multitud sin tambores, y mostrarles que todavía pueden bailar, bueno, hemos logrado nuestro objetivo.»

Vea algunos de los mejores momentos de Austin a continuación:

«La torre de Franklin» con Bill Kreutzmann y Mickey Hart en NWSS:

YMSB en la Convención Nacional Demócrata:

Jeff Austin Band En vivo en Relix: