«Dijo:’ No somos nosotros, somos María y Jesús. Eres elegida, eres especial, esto es secreto», dijo una mujer.

Dijo otro: «Me di cuenta de que Jean Vanier era adorado por cientos de personas, como un santo vivo que daba su apoyo a las víctimas de abuso sexual. Parecía camuflaje y me resultó difícil plantear la cuestión.»

Las acusaciones llegaron en un momento de ajuste de cuentas para Francia sobre sus actitudes sobre el abuso de las mujeres, y en la Iglesia Católica sobre décadas de abuso por parte de sacerdotes. El movimiento # MeToo que trajo oleadas de acusaciones de mujeres que se atrevieron a hablar sobre el acoso, el comportamiento depredador y la violencia sexual en otros países ha encontrado resistencia cultural en el país.

L’Arche, arraigado en la Iglesia Católica Romana, tiene más de 150 comunidades en 38 países. Cuando el Sr. Vanier murió, el Reverendo James Martin, sacerdote jesuita y editor de America, una revista de pensamiento católico, dijo: «Él era uno de los grandes santos de nuestro tiempo.»

«De todas las personas de nuestro tiempo que ministran a las personas marginadas, diría que él y la Madre Teresa eran los avatares de los católicos», dijo el Padre Martin en ese momento. «Jean Vanier nos mostró la gran fuerza de la ternura, de la vulnerabilidad y de la debilidad, que es el mensaje de Cristo.»

El Papa Francisco también había elogiado al Sr. Vanier, diciendo: «Quiero darle las gracias, y agradecer a Dios por habernos dado a este hombre.»

La declaración de L’Arche decía que el Sr. Vanier había sido miembro de un pequeño grupo clandestino que incluía al padre Philippe y algunas mujeres, y que había adoptado algunas de las «teorías y prácticas desviadas» del sacerdote, que murió en 1993.