(geb. Berlin, Deutschland, 22.Juni 1910;

d. Hünfeld, Deutschland, 18.Dezember 1995), Logik, Computer, Programmierung, Computerindustrie.

Zuse gilt in Deutschland im Volksmund als der „Vater des Computers“, nachdem er 1941 die erste programmierbare Rechenmaschine der Welt gebaut hatte. Zuse ist in anderen Ländern weniger bekannt, da die meisten seiner frühen Computer während des Zweiten Weltkriegs gebaut wurden und erst einige Jahre nach dem Krieg in und außerhalb Deutschlands berühmt wurden.

Frühe Jahre. Konrad Zuse wurde als Sohn von Emil und Maria Crohn Zuse in Berlin geboren. Sein Vater war ein preußischer Beamter, der für den Postdienst arbeitete und die Familie nach Braunsberg (heute Braniewo in Polen) verlegte, als Konrad noch ein Kind war. Konrad besuchte in dieser Stadt die Grundschule und begann am örtlichen Gymnasium Hosianum zu studieren. Die Familie zog 1923 erneut nach Hoyerswerda (eine Stadt in Deutschland nahe der heutigen Grenze zu Polen). In Hoyerswerda wurde Zuse an der Realschule eingeschrieben, einer Schule, die es den Schülern ermöglichte, an einer der verschiedenen in Deutschland ansässigen technischen Universitäten weiter zu studieren. Die Familie zog schließlich zurück nach Berlin und Konrad Zuse begann sein Studium an der Technischen Hochschule Charlottenburg (nach dem Zweiten Weltkrieg umbenannt in Technische Universität Berlin). Zuse begann ein Maschinenbaustudium, wechselte zur Architektur, überlegte einige Zeit, Werbegrafiker zu werden und entschied sich schließlich für das Bauingenieurwesen. Jahre später schrieb Zuse in seiner Autobiografie, dass er schließlich das Bauingenieurwesen als ideales Feld für sich entdeckte, weil er seine künstlerischen Interessen mit seinen technischen Fähigkeiten verbinden konnte, insbesondere in Bezug auf mechanische Konstruktionen. Der junge Konrad Zuse war Erfinder und Tüftler und zog sich oft zurück, um mit seinem mechanischen Set „Stabil“ (einer deutschen Version des Meccano- oder Aufrichtersets) zu arbeiten. Als Student gewann er mehrere Preise für seine Konstruktionen, die er gerne vorführte.

Im Rahmen seines Bauingenieurstudiums an der Technischen Hochschule lernte Zuse, sich wiederholende statische Berechnungen durchzuführen, wie sie zur Bestimmung der Materialbeanspruchung von Bauwerken wie Brücken oder Kränen erforderlich sind. Statische Berechnungen wurden komplett von Hand oder mit Hilfe von Tischrechnern durchgeführt. Tabellenkalkulationen, auf denen alle notwendigen Formeln vorgedruckt waren, wurden mühsam Zeile für Zeile gefüllt. Es war mühsame und sich wiederholende Arbeit, die Zuse dazu veranlasste, die Möglichkeit einer Automatisierung der Aufgabe in Betracht zu ziehen. Wenn Ingenieure einfach Daten eingeben und einem festen Berechnungspfad folgen müssten, könnte eine Maschine die Kontrolle übernehmen.

Die mechanisch programmierbare Maschine. Nach seinem Abschluss im Jahr 1935 begann Zuse als Spannungsanalysator für den Flugzeughersteller Henschel Flugzeugwerke zu arbeiten. Er behielt diese Position für weniger als ein Jahr und trat zurück, um seine eigene Firma zu gründen. Er wollte automatische Rechenmaschinen bauen und hatte bereits Kontakt zu Kurt Pannke, einem Konstrukteur von mechanischen Tischrechnern, aufgenommen. Zuses kurzlebige Beschäftigung bei Henschel würde sich jedoch in späteren Jahren als entscheidend für ihn erweisen: Zweimal in seinem Leben würden ihm seine Vorgesetzten bei Henschel helfen, einen Aufschub von der Armee zu erhalten, beide Male mit dem Argument, dass er als Ingenieur und nicht als Soldat auf dem Schlachtfeld benötigt werde.

1936 begann Zuse mit finanzieller Unterstützung seiner Eltern, den Automaten zu bauen, der bisher nur in seiner Vorstellung existierte. Einige Freunde an der Universität halfen, indem sie für ihn arbeiteten, während andere kleine Geldspenden anboten, damit er die Maschine V1 (Versuchsmodell 1, „experimental model one“) fertigstellen konnte. Der vielleicht wichtigste Unterschied zwischen Zuse und anderen Computererfindern, die in den späten 1930er Jahren arbeiteten, bestand darin, dass Zuse seine Maschine im Wesentlichen alleine entwarf, während in den Vereinigten Staaten Wissenschaftler wie John Atanasoff und Howard Aiken die Ressourcen von Universitäten oder wichtigen Unternehmen zur Verfügung hatten. Die gesamte mechanische Konzeption des V1 (später umbenannt in Z1) war seine Idee.

Zuse, der die interne Struktur eines zu dieser Zeit gebauten Rechners nicht kannte, begann bei null und entwickelte eine völlig neue Art der mechanischen Montage. Während zeitgenössische Tischrechner auf dem Dezimalsystem basierten und rotierende mechanische Komponenten verwendeten, entschied sich Zuse für das Binärsystem und metallische Wellen, die sich nur in eine Richtung bewegen konnten. Das heißt, die Wellen konnten nur von Position 0 zu Position 1 und umgekehrt gleiten. Solche Wellen waren alles, was für eine binäre Maschine benötigt wurde, aber wichtige Hindernisse mussten noch überwunden werden. Es war notwendig, die vollständige logische Beschreibung der Maschine zu entwerfen und sie dann entsprechend zu „verdrahten“. Die mechanischen Komponenten stellten jedoch eine große Herausforderung dar, da jede Bewegung eines logischen Tors mechanisch mit der Bewegung der anderen Tore gekoppelt werden musste. Horizontale Verschiebungen der Komponenten mussten in gleitende Verschiebungen über verschiedene Schichten der Maschine oder sogar in vertikale Verschiebungen umgewandelt werden. Jahrhunderts war das mechanische Design der Maschine viel schwieriger als die reine logische Struktur. Es ist fair zu sagen, dass keiner von Zuses Freunden genau verstand, wie die Maschine funktionierte, obwohl sie Wochen damit verbrachten, die Hunderte von Metallwellen herzustellen, die für den Apparat benötigt wurden.

Die Z1 wurde 1938 in Betrieb genommen. Es wurde mehreren Personen gezeigt, die es rasseln sahen und die Determinante einer Drei-mal-Drei-Matrix berechneten. Die Maschine war jedoch nicht zuverlässig genug. Die mechanischen Komponenten, die alle zu Hause bearbeitet wurden, neigten dazu, stecken zu bleiben. Trotzdem bewies der mechanische Z1, dass das logische Design solide war. Daher könnte als nächster Schritt eine elektrische Realisierung unter Verwendung von Telefonrelais in Betracht gezogen werden. Helmut Schreyer, Elektroniker und Studienfreund von Zuse, schlug die Verwendung von Vakuumröhren vor. Schreyer übernahm dies als sein Doktorandenprojekt und entwickelte einige Vakuumröhrenschaltungen für eine elektronische Maschine. Zuse war jedoch nicht davon überzeugt, dass Vakuumröhren verwendet werden sollten, obwohl sie extrem schnelle Berechnungen versprachen. Er bezweifelte, dass Vakuumröhrenmaschinen auf lange Sicht so zuverlässig funktionieren könnten wie Relais oder sogar mechanische Komponenten. Zuse hatte bereits über Einsatzmöglichkeiten seiner Maschine nachgedacht: Sein Ziel war die Entwicklung eines programmierbaren Ersatzes für

mechanische Tischrechner für den Einsatz in großen oder mittelständischen Unternehmen. Dies sollte eine „Rechenmaschine für den Ingenieur“ sein, die schließlich so klein war, dass sie auf einen Schreibtisch gestellt werden konnte.

1938 erklärten Schreyer und Zuse einer kleinen Gruppe an der Technischen Hochschule einige der elektronischen Schaltungen. Auf die Frage, wie viele Vakuumröhren für eine Rechenmaschine benötigt würden, antworteten sie, dass zweitausend Röhren und mehrere tausend andere Komponenten ausreichen würden. Das akademische Publikum war ungläubig: Die damals komplexesten Vakuumkreise enthielten nicht mehr als einige hundert Röhren, und die elektrische Energie, die erforderlich war, um eine solche Maschine am Laufen zu halten, wäre unerschwinglich. Nur sechs Jahre später sollte der ENIAC, der an der Moore School of Electrical Engineering in Philadelphia gebaut wurde, der Welt zeigen, dass Vakuumröhrenmaschinen zwar teuer, aber durchaus machbar waren.

Der Beginn des Zweiten Weltkriegs hatte unmittelbare Folgen für Zuse; Er wurde zum Militärdienst berufen und war sechs Monate lang an der Ostfront im Einsatz. Mit Hilfe von Kurt Pannke versuchte Zuse, einen Transfer nach Berlin zu erreichen, um seine Arbeit an der nächsten Rechenmaschine fortzusetzen. Helmut Schreyer, der als Ingenieur an der Universität arbeitete, versuchte auch, Zuses Entlassung zu erhalten, indem er dem Militär anbot, eine automatische Luftverteidigungsmaschine zu bauen, die in zwei Jahren einsatzbereit sein könnte. Sein Angebot wurde mit der sardonischen Antwort beantwortet, dass der Krieg bis dahin vorbei sein würde. Schließlich konnten Zuses frühere Vorgesetzte bei Henschel seine Versetzung in die Henschel-Flugzeugfabrik in Berlin-Adlershof erreichen, wo er mit den Berechnungen beauftragt wurde, die zur Korrektur der Flügel der in Berlin gebauten „fliegenden Bomben“ (heute Marschflugkörper genannt) erforderlich waren.

Ab 1940 arbeitete Zuse für die Sondersektion F im Henschel-Werk. In den nächsten fünf Jahren entwickelte er die Maschinen S1 und S2. Letzteres könnte automatisch einige Parameter von Raketenflügeln messen, die analoge Messung in eine digitale Zahl umwandeln und basierend auf diesen Werten eine Korrektur des Flügels berechnen. Das frühere Modell, das S1, benötigte solche Zahlen, um auf einer Dezimaltastatur eingegeben zu werden. Die S1 und S2 waren wahrscheinlich die ersten digitalen Rechenmaschinen, die für die Fabrikprozesssteuerung verwendet wurden. Das in der S2 verwendete Messinstrument war mit ziemlicher Sicherheit auch der erste industrielle Analog-Digital-Wandler, obwohl er nie in der realen Produktion eingesetzt wurde. Beide Maschinen waren aus rechnerischer Sicht Teilmengen der unten beschriebenen Maschinen. Ihre Existenz blieb der breiten Öffentlichkeit viele Jahre nach dem Krieg unbekannt.

1940 stellte Zuse die Maschine Z2 zusammen, ein experimentelles Modell, das einen Integer-Prozessor aus Relais und einen mechanischen Speicher aus dem Z1 verwendete. Diese Maschine half Zuse, das Deutsche Luftraumforschungsamt (DLV) davon zu überzeugen, die Entwicklung des Nachfolgers des Z1, des Z3, der nur mit Relais gebaut werden sollte, teilweise zu finanzieren. Der Z3 wurde 1941 in Betrieb genommen. Es hatte das gleiche logische Design wie das Z1, wurde jedoch mit elektrischen Telefonrelais gebaut.

Aufbau und Funktionen des Z1 und Z3. Die Z1 und Z3 arbeiteten mit Gleitkommazahlen (dh Zahlen wie zum Beispiel +12,654 mit einer ganzen Zahl und einem Bruchteil). Zuse entwickelte eine interne numerische Darstellung, die dem in modernen Computern verwendeten internen Zahlenformat stark ähnelt. Jede Zahl wurde in drei Teile getrennt gespeichert: das Vorzeichen der Zahl, der Exponent der Zahl in Zwei-Komplement-Notation und die Mantisse der Zahl. Um jeden Teil zu handhaben, bestand der Prozessor des Z1 und Z3 aus zwei Hauptblöcken, einem für die Verarbeitung der Exponenten von Zahlen und einem für die Verarbeitung der Mantissen.

Die beiden Maschinen Z1 und Z3 hatten eine gemeinsame Architektur. Ihre Hauptkomponenten waren:

  1. (insgesamt vierundsechzig);
  2. der Prozessor zum Berechnen;
  3. Ein Lochband zum Speichern der Sequenz von Programmanweisungen; und
  4. eine Eingabe-Ausgabe-Konsole.

Die Anweisungen wurden vom Band gelesen und nacheinander vom Prozessor ausgeführt. Die Konsole ermöglichte es dem Benutzer, Dezimalzahlen mit einer Dezimaltastatur (ähnlich der Tastatur einer Registrierkasse) einzugeben, während die Ergebnisse in einem Bedienfeld mit Ziffern angezeigt wurden, die von Lampen beleuchtet wurden.

Der Befehlssatz von Z1 und Z3 bestand aus den vier Rechenoperationen (Addition, Subtraktion, Multiplikation und Division) sowie der Quadratwurzeloperation. Es gab vier zusätzliche Operationen zum Lesen und Anzeigen von Ergebnissen und zum Verschieben von Zahlen zwischen Prozessor und Speicher. Der Z3 war einem frühen elektronischen Taschenrechner der 1970er Jahre sehr ähnlich, aber viel langsamer; Eine Multiplikation erforderte achtzehn Maschinenzyklen und wurde in drei Sekunden ausgeführt.

Mit dem oben erwähnten Befehlssatz war es möglich, jede arithmetische Formel zu verarbeiten, wie sie in technischen Anwendungen verwendet wird. Der Befehlssatz lieferte jedoch keinen bedingten Verzweigungsbefehl, so dass es relativ schwierig, wenn auch nicht undurchführbar war, komplexere Berechnungen durchzuführen. Auch konnten die beiden Enden des Lochstreifens zu einer Schlaufe verbunden werden, so daß eine wiederholte Ausführung desselben Programms möglich war.

Zuse vermied die Verwendung einer übermäßigen Anzahl logischer Gatter für den Prozessor, indem er sich auf Steuereinheiten stützte, die als Mikrosequenzer arbeiteten, eine für jeden Befehl im Befehlssatz. Ein Mikrosequenzer bestand aus einem rotierenden Arm, der in jedem Zyklus der Maschine wie ein Drehrad einen Schritt vorrückte. Eine Uhr (ein rotierender Motor) lieferte die Taktzyklen, die zum Synchronisieren der Maschine erforderlich waren. Beim Z3 wurde die Betriebsfrequenz auf fünf Takte pro Sekunde eingestellt. Fünfmal pro Sekunde aktiviert der rotierende Arm in einem Mikrosequenzer den nächsten Arbeitsschritt. Im Falle der Multiplikation war beispielsweise eine wiederholte Addition und Verschiebung von Zahlen erforderlich (wie dies bei der Multiplikation von zwei Zahlen von Hand der Fall ist). Die achtzehn benötigten Teiloperationen wurden alle von einem Mikrosequenzer mit achtzehn Kontakten für den Drehregler gestartet. Der Mikrosequenzer kann somit als eine Art fest verdrahtetes Programm betrachtet werden, das sehr komplexe Anweisungen auf eine Folge einfacher Operationen reduziert. Daher bestand die Änderung des gesamten internen Betriebs der Maschine nur darin, die Mikrosequenzer neu zu verkabeln, ohne den Rest des Prozessors ändern zu müssen. Dies führte zu einer sehr effizienten und flexiblen Architektur, die erklärt, wie Konrad Zuse in der Lage war, eine Maschine zu bauen, die mit den im gleichen Zeitraum gebauten britischen oder amerikanischen Computern mithalten konnte, selbst wenn nur ein Hundertstel der ihm zur Verfügung stehenden Ressourcen zur Verfügung stand.

Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete Zuse ununterbrochen für die Henschel-Fabrik, konnte sich aber 1941 selbständig machen. Das Zuse Ingenieurbüro und Apparatebau, Berlin, war das erste Unternehmen, das ausschließlich zur Entwicklung von Computern gegründet wurde. Die erfolgreiche Demonstration des Z3 brachte Zuse einen Vertrag mit dem DLV ein, um einen noch größeren Computer, den Z4, zu entwickeln. Diese Maschine hatte ein sehr ähnliches Design wie die Z3, hätte aber 1.024 Speicherwörter anstelle von nur 64. Die Maschine wurde gebaut und war Anfang 1945 fast einsatzbereit, als sich russische Truppen Berlin näherten.

Kriegsfolgen und die Plankalkül. Zuse floh mit dem Z4, bevor Berlin an die siegreiche Sowjetarmee fiel. Einer seiner Mitarbeiter konnte einen Zugtransport für die Maschine beschaffen und schaffte es irgendwie, sie als wertvolles militärisches Gut zu schmuggeln. Die Z1 und Z3 waren bereits während des Krieges durch Luftangriffe zerstört worden, so dass die Z4 das einzige Kapital von Zuses Firma darstellte. Nach mehreren Umwegen ließ sich Zuse in Bayern nieder, wo er die folgenden Jahre durch Malen, Beraten und den Versuch eines Neustarts seines Unternehmens überlebte. Während dieser Zeit der erzwungenen Untätigkeit beendete er sein Manuskript über die Plankalkül, ein bemerkenswertes Dokument, das erstmals in den 1970er Jahren veröffentlicht wurde.

Die Plankalkül (calculus of programs) war die erste hochentwickelte Programmiersprache der Welt. Es wurde von Zuse zwischen 1943 und 1945 entworfen, dh zu einer Zeit, als die ersten Computer in den USA, Großbritannien und Deutschland gebaut wurden. Es ist eine der wichtigsten Errungenschaften in der Geschichte der Ideen im Computerbereich, obwohl es erstmals 1999 von einem Berliner Forscherteam umgesetzt wurde.

Die Plankalkül entsprach Zuses reifer Vorstellung, wie man einen Computer baut und wie man die gesamte Rechenarbeit auf die Hard- und Software einer Maschine verteilt. Zuse nannte die ersten Computer, die er konstruierte, „algebraische Maschinen“ im Gegensatz zu „logistischen Maschinen“.“ Ersteres wurde speziell für wissenschaftliche Berechnungen entwickelt, während letzteres sowohl mit wissenschaftlicher als auch mit symbolischer Verarbeitung umgehen konnte. Zuses „logistische Maschine“ wurde nie gebaut, aber ihr Design erforderte einen Ein-Bit-Wortspeicher und einen Prozessor, der nur die grundlegenden logischen Operationen (Konjunktion, Disjunktion und Negation) berechnen konnte. Es war ein minimalistischer Computer, bei dem der Speicher aus einer langen Kette von Bits bestand, die in beliebiger Form gruppiert werden konnten, um Zahlen, Zeichen, Arrays usw. darzustellen. In gewisser Weise ähnelt die logistische Maschine Alan Turings Vorschlag von 1936, der später als Turing-Maschine bekannt wurde.

Die Plankalkül war das Software-Pendant zur Logistikmaschine. Komplexe Strukturen könnten aus elementaren Strukturen aufgebaut werden, wobei die einfachste ein einzelnes Bit ist. Außerdem könnten Befehlssequenzen in Unterprogramme und Funktionen gruppiert werden, so dass der Benutzer nur mit einem leistungsfähigen Befehlssatz auf hoher Ebene zu tun hatte, der die Komplexität der zugrunde liegenden Hardware maskierte. Die Plankalkül nutzte das Konzept der Modularität, das später in der Informatik so wichtig wurde, stark aus: Mehrere Softwareschichten machten die Hardware für den Programmierer unsichtbar. Die Hardware selbst sollte einfach sein und nur den minimalen Befehlssatz ausführen können.

In Plankalkül verwendet der Programmierer Variablen, um Berechnungen durchzuführen. Es gibt keine separaten Variablendeklarationen: Jede Variable kann in jedem Teil des Programms verwendet werden, und ihr Typ wird zusammen mit dem Namen geschrieben. Die Variablenzuweisung erfolgt wie in modernen Programmiersprachen, wobei ein neuer Wert den alten Wert überschreibt. Viele Operationen werden in modernen Programmiersprachen verwendet (Addition, Subtraktion usw.).

Plankalkül ist universell einsetzbar. Es kann mit bedingten Anweisungen vom Typ „if then else“ umgehen und stellt einen Iterationsoperator W zur Verfügung, der die Ausführung einer Befehlssequenz wiederholt, bis eine Schleifenbrechbedingung erfüllt ist. Mit diesen Konstrukten kann jede Art von Berechnung mit Plankalkül codiert werden.

Obwohl Zuse einige kleinere Abhandlungen über das Plankalkül veröffentlichte und versuchte, es in Deutschland bekannt zu machen, geriet die Sprache in Vergessenheit. Die Hauptprobleme waren der ehrgeizige Umfang, die große Vielfalt der enthaltenen Anweisungen, eine modulare Architektur, die eine inkrementelle Kompilierung erforderte, und das Vorhandensein dynamischer Strukturen und Funktionen. Einige Aspekte der Definition waren nicht ganz sauber, und das Fehlen einer Typprüfung hätte das Debuggen äußerst schwierig gemacht. Eine praktische Umsetzung der Plankalkül bedarf sicherlich einer umfassenden Überarbeitung von Zuses Entwurf von 1945. Plankalkül war seiner Zeit jedoch weit voraus, da viele der Konzepte, auf denen es basierte, viel später wiederentdeckt wurden. Es würde noch viele Jahre dauern, bis Programmiersprachen Plankalküls Raffinesse erreichen.

Wiedergeburt der Firma Zuse. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde Zuses Unternehmen wiederbelebt, als Professor Eduard Stiefel von der Technischen Universität Zürich (ETH) nach Bayern fuhr, um den renovierten Z4 in Betrieb zu sehen. Er beschloss, die Maschine für seine Universität zu mieten. Der Z4 wurde 1950 in Zürich installiert, einige Monate bevor der erste UNIVAC in den USA ausgeliefert wurde, und war damit der erste kommerzielle Computer der Welt. Mehrere Jahre lang war der Z4 der einzige Computer in Kontinentaleuropa. Die Maschine hatte die gleiche logische Struktur wie die Z3, enthielt jedoch mehr Speicher und einen erweiterten Befehlssatz. Es wurde viele Jahre an der ETH verwendet und ist heute Teil der Ausstellung History of Computing des Deutschen Museums in München. Es ist die einzige erhaltene Zuse-Maschine, die vor 1945 gebaut wurde.

Die Firma Zuse (mit dem neuen Namen Zuse KG) florierte nach dem Krieg und es wurden viele weitere Maschinen gebaut. Sie wurden alle schrittweise nummeriert (z. B. Z5, Z11) gemäß ihrer Einführung. Einige Jahre lang baute Zuse weiter Relaiscomputer und sprach sich sogar für mikromechanische Elemente aus. Allmählich wurden die elektronischen Komponenten jedoch miniaturisiert, ihre Zuverlässigkeit stieg, und mit der Dominanz amerikanischer Unternehmen auf diesem Gebiet hatte die Zuse KG keine andere Wahl, als Maschinen auf Vakuumröhren- und Transistorbasis zu entwickeln. Der erste Transistorcomputer der Zuse KG war der Z23, ein kommerzieller Erfolg: Achtzig Maschinen wurden in Deutschland und achtzehn in andere Länder geliefert. Die Deutsche Forschungsgemeinschaft förderte die Maschine aktiv und subventionierte ihre Einführung an Universitäten, wo sie den größten Teil der Informatikausbildung an Universitäten ankurbelte.

Die Z23 und die Z22 (gebaut mit Vakuumröhren) waren insofern bemerkenswert, als sie die erste radikale Abkehr von der Architektur aller bisherigen Zuse-Maschinen darstellten. Ihre interne Struktur bestand aus seriellen Registern, die die Verwendung von weniger Komponenten ermöglichten. Die Anzahl der Anweisungen wurde auf ein Minimum beschränkt. Ein Compiler ermöglichte es Programmierern, Code mit einer Syntax zu schreiben, die zwischen Assemblercode und einer höheren Programmiersprache lag. Nach dem Z22 und Z23 vertraute Zuse oft an, dass die neuen Maschinen nicht von ihm, sondern von seinen Ingenieuren entworfen wurden.

Eine weitere wichtige Entwicklung und Zuses letzte Zugabe war die Einführung des Graphomaten im Jahr 1961, eines Plotters, mit dem Architekten und Geologen Diagramme und Zeichnungen erstellen konnten. Der Graphomat konnte an die Zuse-Computer angeschlossen werden und verwendete Zahnräder, die für eine reibungslose, kontinuierliche Bewegung in jede Richtung sorgten. Die Zahnräder wurden von Zuse selbst entworfen.

Der Z23 und der Graphomat waren erfolgreich, aber die Entwicklung der nächsten Computerlinie erwies sich als zu kostspielig. Schließlich die Dominanz der USA. die Computerindustrie in Europa sowie die späte Einführung eines vollelektronischen Designs brachten der Zuse KG finanzielle Schwierigkeiten. Das Unternehmen wurde 1962 zunächst an Brown Boveri and Company und später an Siemens verkauft. Die Produktion der Zuse-Computerserie wurde schließlich eingestellt. Zuse trat nach der Siemens-Übernahme in den Ruhestand und erhielt Altersvorsorge. In den folgenden Jahren schrieb er weiter, beantragte Patente und plädierte für seinen Platz in der Geschichte des Rechnens.

Rückblickend kann man sagen, dass Konrad Zuses größte Errungenschaft die Entwicklung einer Familie volldigitaler, gleitkommaprogrammierbarer Maschinen war, die von 1936 bis 1945 in fast völliger intellektueller Isolation gebaut wurden. Sein Traum war es, den kleinen Computer für geschäftliche und wissenschaftliche Anwendungen zu schaffen. Er hat viele Jahre zielstrebig daran gearbeitet, dieses Ziel zu erreichen. Seine Patentanmeldung von 1941 für die Rechenmaschine Z3 wurde 1967 von einem deutschen Richter abgelehnt, da es ihm an „Erfindungsreichtum“ mangelte.“ Die Entscheidung über den Antrag verzögerte sich so lange, erstens wegen des Krieges und zweitens, weil eine Reihe großer Computerunternehmen vor Gericht gegen Zuse kämpften. Zuse betrachtete sich jedoch immer als den einzigen und wahren Erfinder des Computers, und seine öffentlichen Äußerungen zu diesem Thema zeigten eine gewisse Bitterkeit über seine mangelnde Anerkennung in anderen Ländern.

Nachwort. Konrad Zuse heiratete Gisela Brandes am 6. Januar 1945. Gisela brachte einige Monate später ihren ersten Sohn zur Welt, und in den folgenden Jahren folgten vier weitere Kinder. Aber Konrad Zuse war kein Familienmensch: Im Laufe der Jahre war es seine einzige Obsession, sein Unternehmen zu gründen und zu führen. Nach seiner Pensionierung wurde er in Deutschland vielfach ausgezeichnet und erhielt unter anderem das Bundesverdienstkreuz und den Siemens-Ring. 1999 wurde er zum Fellow des Computer History Museum in Kalifornien ernannt. Ihm wurden mehrere Ehrendoktortitel sowie eine Professur verliehen. Darüber hinaus trägt der wichtigste Preis in Deutschland auf dem Gebiet der Informatik den Namen Konrad Zuse. Zuse starb am 18.Dezember 1995 im Alter von fünfundachtzig Jahren.

Seine frühen Maschinen wurden rekonstruiert: Ein Modell des Z1 wurde in den 1980er Jahren von Zuse selbst gebaut und ist im Deutschen Technikmuseum in Berlin ausgestellt. Der Z3 wurde in den 1960er Jahren von Zuses Ingenieuren rekonstruiert und ist im Deutschen Museum in München zu sehen. Eine neue funktionale Nachbildung des Z3 wurde in Berlin gebaut und ist im Zuse Museum in Hünfeld zu sehen, wo auch mehrere Computer der Zuse KG untergebracht sind.

Es wurde oft gesagt und geschrieben, dass der Computer ein Nebenprodukt des Zweiten Weltkriegs ist, oder zumindest, dass seine Geburt durch die Ereignisse um diesen Brand katalysiert wurde. Im Falle von Konrad Zuse trifft dies nur teilweise zu. Die Inspiration für seine erste Rechenmaschine, die Z1, stammt aus der Zeit vor dem Krieg. Die sechs Monate, die Zuse 1939-1940 an der Ostfront verbrachte, waren sicherlich eine Unterbrechung des Projekts, an dem er bereits seit fast drei Jahren arbeitete. Wenn der Krieg nicht begonnen hätte, wäre die Z3-Rechenmaschine früher gebaut worden. Aber als die Feindseligkeiten ausbrachen, konnte Zuse zumindest das militärische Establishment davon überzeugen, dass Rechenmaschinen für aerodynamische numerische Berechnungen nützlich waren. Die erfolgreiche Demonstration des Z2-Prototyps führte zu einem Vertrag mit dem Deutschen Luftraumforschungsamt (DLV), der den größten Teil des Baus des Z3 finanzierte. Sobald der Z3 in Betrieb war, baute Zuse die Spezialmaschine S1 und begann auch mit dem Bau der leistungsstärkeren Rechenmaschine, von der er all die Jahre geträumt hatte, der Z4. Der Bau des Z4 erfolgte im Rahmen eines vom deutschen Militär finanzierten Kriegsauftrags bis 1945.

Obwohl fast niemand in Deutschland die Bedeutung von Zuses Arbeit vollständig verstand, erkannten zumindest die Verantwortlichen für das strategische Management der Luftfahrtforschung und -entwicklung die Relevanz schneller Berechnungen. Bemerkenswert ist, dass Zuse die Ostfront verlassen und von den täglichen Aufgaben in den Henschel Werken befreit werden konnte, um sich um sein eigenes Unternehmen zu kümmern. Dies wäre nicht geschehen, wenn die Militärexperten nicht gedacht hätten, dass sein Unternehmen für die Kriegsanstrengungen nützlich und notwendig sei.

Konrad Zuse war kein Widerstandsheld, aber er hat sicherlich nie versucht, ein Amt zu erlangen oder sich in der Wissenschaftspolitik zu positionieren. Während Professoren und Forscher an deutschen Universitäten, insbesondere an der Technischen Hochschule Charlottenburg, zur NSDAP strömten, um in ihren Berufen voranzukommen, wurde Zuses eigene Karriere durch den Krieg unterbrochen. Leider ist zu dieser Zeit nicht viel über seine politischen Ansichten bekannt. In seinen Memoiren behandelt Zuse in wenigen Absätzen das Regime und die Politik während des Krieges. Ideologisch war er sehr beeindruckt von Oswald Spenglers Theorie des Niedergangs der westlichen Zivilisation. Er fuhr fort, Spengler in seinen späten Jahren zu erwähnen.

Es war wahrscheinlich Konrad Zuses persönliche Tragödie, dass er alle Elemente des Computers früher und eleganter als jeder andere Computerpionier konzipierte, aber in Deutschland lebte, als das Land auf dem Weg zur Selbstzerstörung war. Außerhalb Deutschlands und außerhalb eines sehr kleinen Kreises nahm niemand Notiz von der Z1, Z2, Z3 und Z4. Die S1 und S2 waren geheime Maschinen. Zuses Arbeit wurde erst Ende der 1940er Jahre wiederentdeckt, und bis dahin war es zu spät, dass seine Maschinen ernsthafte Auswirkungen auf das Design und den Bau moderner Computer hatten. Zuses Arbeit war höchstens eine Fußnote in frühen wissenschaftlichen Büchern über die Geschichte des Rechnens wert. Dies hat sich seit den 1990er Jahren geändert, da mehr über das Leben und Werk dieses bemerkenswertesten Computerpioniers bekannt geworden ist.

BIBLIOGRAPHY

Konrad Zuse’s notebooks and documents were sold by his widow in 2006 to the Deutsches Museum in Munich, where they are stored in the archives.

WORKS BY ZUSE

Der Plankalkül. Technical Report 63. Bonn: Gesellschaft für Mathematik und Datenverarbeitung, 1972.

Ansätze einer Theorie des Netzautomaten. Leipzig: Barth, 1975.

Petri-Netze aus der Sicht des Ingenieurs. Braunschweig; Wiesbaden: Vieweg, 1980.

The Computer: My Life. Berlin: Springer-Verlag, 1993.

WEITERE WERKE

Peters, Arno. Was ist und wie wirkt sich: Computer-Sozialismus: Gespräche mit Konrad Zuse. Berlin: Neues Leben, 2000.

Rojas, Raul. „Konrad Zuses Vermächtnis: Die Architektur von Z1 und Z3.“ IEEE Annalen der Geschichte des Computing 19, no. 2 (1997): 5-16.

Raul Rojas