Ein junges Mädchen verschwand, nachdem es allein zu Hause gelassen worden war, und hinterließ nur Blut und ein Geheimnis, das jetzt fast zwei Jahrzehnte alt ist.

Leigh Occhi (Foto zur Verfügung gestellt von Help Find Missing Leigh Marie Occhi Facebook-Seite)

Die Überreste des Hurrikans Andrew waren am Morgen des 27. August 1992 auf dem Weg nach Tupelo, Mississippi, aber der Sturm hatte noch nicht geschlagen, als Vickie Yarborough gegen 7:50 Uhr zur Arbeit aufbrach. Ihre Tochter, die 13-jährige Leigh Occhi, war wach, als Vickie zur Arbeit ging, aber immer noch in ihrem Nachthemd. Sie versprach ihrer Mutter, dass sie angezogen und bereit sein würde zu gehen, wenn ihre Großmutter sie später am Morgen abholen würde; Sie ging zu einem Tag der offenen Tür in ihrer Mittelschule und wollte nicht zu spät kommen.

Weniger als eine Stunde nachdem sie bei der Arbeit angekommen war, rief Vickie zu Hause an, um nach Leigh zu sehen. Wann immer sie ihre Tochter anrief, ließ sie das Telefon zweimal klingeln, legte auf und wählte dann sofort die Wahlwiederholung. Dies stellte sicher, dass Leigh wusste, dass ihre Mutter anrief und ans Telefon gehen würde. An diesem Morgen, jedoch, Leigh konnte nicht abholen. Nachdem sie es noch ein paar Mal versucht hatte, konnte Vickie das Gefühl nicht abschütteln, dass etwas nicht stimmte. Sie verließ die Arbeit und machte die kurze Fahrt nach Hause, um sicherzustellen, dass Leigh in Ordnung war. Ihr Blut lief kalt, als sie vor ihrem Haus vorfuhr und sah, dass das Garagentor weit offen war und das Licht am automatischen Türöffner leuchtete. Da sich das Licht etwa fünf Minuten nach dem Öffnen des Türöffners ausschaltete, schien es, als wäre gerade jemand gegangen.

Als Vickie ins Haus kam, war sie entsetzt über das, was sie sah. Es war Blut an einer der Wände verschmiert und zog den Flur hinunter. Sie schrie nach Leigh und überprüfte schnell alle Räume im Haus, konnte aber ihre Tochter nicht finden. Sie rannte nach draußen in den Hinterhof, überprüfte den Schuppen, kam dann wieder hinein und rief 911 an.

Die Polizei traf innerhalb weniger Minuten ein und wusste sofort, dass es sich nicht um einen außer Kontrolle geratenen Teenager handelte. Die beiden Beamten, die entsandt worden waren, trafen die kluge Entscheidung, einen Detektiv ins Haus zu rufen; Leitender Detektiv Bart Aguirre erhielt den Anruf und ging direkt zur Residenz. Er sah sich flüchtig im Haus um und bemerkte Blut und Haare an einem Türrahmen, eine Blutlache auf dem Teppich und Blutstropfen, die den Flur hinunterführten.

Vickie zeigte ihm das Nachthemd, das Leigh trug, als sie sie das letzte Mal sah; es war mit Blut befleckt und in einen Wäschekorb geworfen worden. Im Badezimmer des Hauptschlafzimmers gab es Hinweise darauf, dass jemand versucht hatte, aufzuräumen und einen rosa Blutschimmer auf der Theke zu hinterlassen. Nichts anderes im Haus schien gestört zu sein, und es gab keine Anzeichen von gewaltsamem Eindringen.

Leigh (Foto zur Verfügung gestellt von NCMEC)

Polizei und Freiwillige begannen, die Umgebung nach Leigh zu durchsuchen, aber das stürmische Wetter machte es schwierig. Bluthunde hatten kein Glück, eine Duftspur aufzuspüren, und das Wetter war zu schlecht für Luftuntersuchungen. Detektive begannen, alle zu interviewen, die Leigh kannten, beginnend mit der unmittelbaren Familie. Sie hofften, Hinweise zu finden, die sie zu Leigh führen würden.

Sobald der Sturm vorbei war, wurde ein Hubschrauber entsandt, um über das Gebiet zu fliegen. Detektive hofften, dass eine Luftsuche Beweise enthüllen könnte, die sie während der Bodensuche verpasst hatten, aber die Hubschrauber hatten auch kein Glück. Da draußen keine Beweise gefunden werden konnten, gingen die Detektive zurück nach Hause und suchten weiter nach Hinweisen. Sie sagten den Medien, dass Foulspiel in Leighs Verschwinden verwickelt zu sein schien; obwohl sie zu diesem Zeitpunkt keine Verdächtigen hatten, hatten sie niemanden ausgeschlossen. Jeder wurde als Person von Interesse angesehen, bis er genügend Beweise hatte, um in eine bestimmte Richtung zu weisen.

Um sicherzustellen, dass jeder Winkel des Falles abgedeckt wurde, schuf die Tupelo Police Department eine Task Force am 1. September. Sie durchsuchten das Gebiet auf der Suche nach jedem, der etwas Ungewöhnliches an dem Tag gesehen haben könnte Leigh vermisst. Während die Anwohner verzweifelt helfen wollten, Leigh zu finden, hatte niemand etwas Seltsames gesehen. Niemand erinnerte sich daran, seltsame Autos in der Nachbarschaft gesehen zu haben, und niemand hörte jemanden schreien oder kämpfen. Natürlich waren viele der Einheimischen an diesem Morgen beschäftigt gewesen. Als Hurrikan Andrew direkt auf sie zukam, hatten die meisten ihre Vorbereitungen vor dem Sturm abgeschlossen.

Am 4. September rief ein Student des Community College in Booneville, Mississippi, die Polizei an, nachdem er ein Mädchen gesehen hatte, das wie Leigh aussah. Das Kind war in einem Lastwagen gewesen, der durch die Durchfahrt eines McDonalds gefahren war. Die Ermittler gingen nach Booneville, etwa 30 Meilen nördlich von Tupelo, und nachdem sie das fragliche Kind gefunden hatten, stellten sie fest, dass es nicht Leigh war.

Vickie rief am 9. September die Polizei an, um zu melden, dass sie ein seltsames Paket per Post erhalten hatte. Es war an Barney Yarborough adressiert, ihr Ex-Mann, und der Poststempel zeigte an, dass es aus Booneville verschickt worden war. Im Inneren befand sich Leighs Lesebrille. Obwohl kein Lösegeldschein enthalten war, schloss sich das FBI zu diesem Zeitpunkt den Ermittlungen an und schickte das Paket zur forensischen Analyse an sein Kriminallabor. Detektive hofften, dass das Paket die Pause sein könnte, die sie brauchten, um den Fall zu lösen. Leider konnten die Techniker im Kriminallabor keine nützlichen Beweise finden. Die Briefmarken waren mit Wasser angefeuchtet worden, kein Speichel, und das Paket ergab keine Fasern, Fingerabdrücke, oder DNA-Beweise.

Drei Wochen nachdem Leigh verschwunden war, wurde ihr Haus abgeriegelt und ein bekannter forensischer Experte aus Hattiesburg, Mike West, wurde hinzugezogen, um durch das Haus zu gehen. Die Polizei war gespannt, was, wenn überhaupt, hatte sie zu diesem Punkt geführt, und die vollständigen Ergebnisse der forensischen Analyse wurden der Öffentlichkeit nicht zugänglich gemacht.

Leigh (Foto zur Verfügung gestellt von NCMEC)

Zu Beginn der Ermittlungen gaben Detektive Vickie, Barney und Leighs Vater Donald Occhi Lügendetektoruntersuchungen. Die Ergebnisse wurden jahrelang vertraulich behandelt, Aber die Behörden gaben später an, dass Barney und Donald ihre Tests bestanden hatten und nicht als Verdächtige bei Leighs Verschwinden angesehen wurden. Das gleiche gilt nicht für Vicky. Sie versagte beim ersten Polygraphen, den die örtliche Polizei ihr gab. Das FBI verabreichte Vickie dann zweimal Tests, und sie scheiterte auch an beiden. Da Polygraphen vor Gericht nicht als Beweismittel zulässig sind, kann die Polizei sie nur als Ermittlungsinstrument verwenden und niemanden festnehmen, nur weil er einen Polygraphen nicht bestanden hat. Vickie hat ihre Unschuld in dem Fall weiterhin behauptet und sagt, sie habe die Tests nur nicht bestanden, weil sie gestresst und besorgt über die Situation im Allgemeinen war.

Im Laufe der Monate wurden die Ermittler frustrierter. Sie waren sich sicher, dass Leigh ein Opfer von Foulspiel gewesen war, aber sie kamen weiterhin leer auf der Suche nach physischen Beweisen. Vickie, verärgert darüber, dass die Polizei glaubte, ihre Tochter sei tot, stellte einen Privatdetektiv ein, um den Fall von Anfang an zu untersuchen. Sie kündigte auch an, dass sie die Belohnung für Informationen über Leigh von $ 2000 auf $ 5000 erhöhen würde.

Leighs Fall blieb während des größten Teils des Jahres 1993 stehen. Dann gab es eine mögliche Pause. Am 2. November war ein Landwirt, der Sojabohnen erntete, überrascht, auf seinem Feld einen menschlichen Schädel zu finden. Er rief sofort die Polizei an, die einen flüchtigen Blick auf die Gegend warf, aber keine anderen Knochen fand. Der Schädel wurde an das Büro des State Medical Examiner geschickt, damit Pathologen versuchen konnten, ihn anhand von Zahnaufzeichnungen zu identifizieren. Nur vier Tage später wurde bekannt, dass der Schädel Leigh gehörte. Ihre Familie war untröstlich. Ein Bergungsteam wurde in das Gebiet geschickt, in dem der Schädel gefunden worden war, und einige Stunden später gaben sie bekannt, dass sie den Rest der Überreste geborgen hatten.

Zwei Tage später waren die Bewohner von Tupelo schockiert, als bekannt wurde, dass die Überreste doch nicht Leighs waren. Die staatliche Gerichtsmedizinerin Emily Ward stellte fest, dass die meisten Zähne am Schädel fehlten, als sie sie ursprünglich erhielten, bestand jedoch darauf, dass sie dabei keine Fehler gemacht hatten. Stattdessen hatten die Pathologen mit den begrenzten Beweisen, die sie hatten, das Beste getan, was sie konnten.

Abgesehen von dem im Haus gefundenen Blut und der per Post erhaltenen Brille wurden keine Hinweise auf Leighs Verschwinden gefunden. Der Fall gilt immer noch als offene und aktive Untersuchung, und gelegentlich kommen immer noch Tipps. Barney Yarborough starb vor Jahren, aber Donald lebt noch und hofft weiterhin, dass Leigh eines Tages gefunden wird. Er glaubt fest daran, dass seine Tochter tot ist, möchte ihr aber eine angemessene Beerdigung geben können. Vickie verließ den Mississippi und lebte 2017 mit ihren Eltern in Michigan. Obwohl sie jahrelang darauf bestand, dass sie glaubte, Leigh sei am Leben, Sie glaubt zu wissen, wer hinter dem Verschwinden steckt, und hat erkannt, dass es kaum eine Chance gibt, dass Leigh noch lebt.

Alter Progression Foto von Leigh (Poster zur Verfügung gestellt von MCMEC)

Es gibt verschiedene Theorien darüber, was mit Leigh passiert sein könnte. Detektive schlossen schnell die Möglichkeit aus, dass sie von zu Hause weggelaufen war; Wenn es tatsächlich ihr Blut war, das im Haus gefunden wurde, Sie wäre nicht in der Lage gewesen, alleine sehr weit zu kommen. Ebenso kann Selbstmord ausgeschlossen werden, da ihre Leiche nie gefunden wurde und ein Unfalltod unwahrscheinlich ist. Leigh wurde mit ziemlicher Sicherheit entführt und ermordet; die Frage ist nur, wer es getan hat.

Anfangs schienen die Anwohner zu glauben, dass Barney etwas mit dem Verschwinden zu tun gehabt haben könnte, aber nachdem er einen Lügendetektor bestanden hatte und die Polizei sagte, er habe ein Alibi und habe voll mit den Ermittlern zusammengearbeitet, begann dieses Gerücht nachzulassen. Von Anfang an war geflüstert worden, dass Vickie beteiligt sein könnte, und als die Polizei Barney zu klären schien, wurde die Hauptlast des örtlichen Verdachts auf Vickie übertragen. Selbst diejenigen, die nicht glaubten, dass sie das Verbrechen tatsächlich selbst begangen hatte, glaubten, dass sie mehr wusste, als sie der Polizei sagte.

Die Polizei hatte ihre eigenen Zweifel an Vickie, besonders nachdem sie drei Polygraphen nicht bestanden hatte. Trotzdem zögerten sie, sie als Verdächtige zu bezeichnen. Detective Aguirre war der Meinung, dass Vickies Version dessen, was am Morgen des Verschwindens von Leigh passiert war, unvollständig war, gab aber zu, dass es für sie fast unmöglich gewesen wäre, Leigh zu töten und ihren Körper zu verstecken. Als der Detektiv am Tatort ankam, war das Blut in der Wohnung noch frisch und hatte nicht angefangen zu erstarren. Dies deutete darauf hin, dass es nicht viel länger als 15 Minuten dort gewesen war und Vickie seit mehr als einer Stunde nicht mehr im Haus war.

Vickie glaubt, dass ein Mann, der später wegen Vergewaltigung eines Kindes verurteilt wurde, für Leighs Verschwinden verantwortlich war. Dieser Mann ist derzeit im Gefängnis, lebte aber in der Gegend, als Leigh vermisst wurde, aber die Polizei konnte ihn nicht mit Leigh in Verbindung bringen und ihr Fall bleibt offen.

Leigh Marine Occhi wird seit dem 27.August 1992 vermisst. Zum Zeitpunkt ihres Verschwindens, sie war 13 Jahre alt, 4″10″und wog um 95 Pfund. Sie hatte hellblondes Haar und blaugrüne Augen, und hatte ein Erdbeer-Muttermal im Nacken. Jedes Ohr wurde einmal durchbohrt, und sie trug eine Brille zum Lesen. Wenn Sie Informationen zu Leighs Fall haben, rufen Sie bitte die Columbus Police Department unter 614-645-4545 an. Sie können anonym bleiben.