(1917 – 2008)

Jerry Wexler, eine Schlüsselfigur bei der Verbreitung von Rhythmus- und Bluesmusik für ein breiteres Publikum, war während seiner Zeit als Geschäftsführer und Produzent von Atlantic Records sehr einflussreich und trug dazu bei, das Wachstum des Labels von einem kleinen R & B-Aufdruck zu einer massiven Industriekraft zu führen.

Der gebürtige Bronxer begann seine Karriere als Redakteur und Reporter für die Musikindustrie-Fachzeitschrift Billboard, und er war es, der den Begriff „Rhythm and Blues“ als Klassifizierung für das prägte, was zuvor in der Branche als „Race Music“ bekannt war – ein Begriff, den Wexler erniedrigend fand. Er wurde 1953 Partner von Atlantic, eingeladen von Label-Mitbegründer Ahmet Ertegun, nachdem sein Partner Herb Abramson in die Armee gegangen war. Mit Ahmet und seinem Bruder Nesuhi Ertegun spielte Wexler eine Schlüsselrolle dabei, das unabhängige Label zu Amerikas erfolgreichstem R& B-Label zu machen, und arbeitete früh mit Acts wie Ray Charles, The Drifters und Big Joe Turner zusammen.

Wexler war eine wichtige Kraft in der Entwicklung der Soul-Musik in den 60er Jahren, produzierte Platten von Wilson Pickett, Dusty Springfield und Aretha Franklin und entdeckte und entwickelte Außenposten wie Stax in Memphis, Fame in Muscle Shoals, Alabama, und Criteria in Miami als außerstädtische Aufnahmezentren. Wexler war auch einflussreich in Atlantic Profil als Rock-Label wächst in den späten 60er Jahren beginnen, die Unterzeichnung solcher Handlungen als Led Zeppelin und die Allman Brothers Band.

Wexler verließ Atlantic 1975 und wechselte zu Warner Bros., wo er maßgeblich daran beteiligt war, neue Acts wie Dire Straits, The Gang of Four und the B-52’s auf das Label zu bringen. Anschließend wurde er freiberuflicher Produzent und nahm mit Künstlern wie Bob Dylan, Etta James, Santana und Willie Nelson auf. In den späten 1990er Jahren zog er sich aus dem Musikgeschäft zurück und verbrachte den Rest seiner Tage in seinem Haus in Sarasota, Florida. Er starb im Schlaf im Alter von 93 Jahren.