Die Befreiung von Ramadi wird jetzt als vollendete Tatsache behandelt, obwohl die irakischen Sicherheitskräfte weiterhin Kämpfer des Islamischen Staates aus einigen Vororten der Stadt räumen. Aber das Ergebnis scheint alles andere als sicher: Die größten Herausforderungen beim Aufbau einer politischen Ordnung nach dem islamischen Staat im Irak liegen noch vor uns.

Bei der Rückeroberung von Ramadi gibt es viel zu feiern. Nach den grausigen Maßstäben des modernen Stadtkampfes scheint die Beschlagnahme relativ sauber gewesen zu sein, frei von Missbräuchen, die einen militärischen Sieg beeinträchtigen könnten. Es hilft sicherlich, dass Ramadi in einem zu 100 Prozent sunnitisch-arabischen Gebiet liegt, was bedeutet, dass es nach den Kämpfen keine ethnisch-sektiererischen Herausforderungen gab (sprich: Versuche ethnischer Säuberungen oder der Beilegung von Konflikten). Niemand träumt davon, dass Ramadi jemals schiitisch oder kurdisch wird, und deshalb wird keine Gruppe versuchen, ein solches Ergebnis zu erzwingen. Der Irak könnte immer noch sowohl inter- als auch intratribale Kämpfe unter lokalen sunnitischen Bewohnern erleben, und diejenigen, die zu Recht oder zu Unrecht als Helfer und Helfer des Islamischen Staates wahrgenommen werden, könnten Verfolgung durch ihre sunnitischen Mitaraber erfahren. Aber es scheint, dass genügend sunnitische Stammeseinheiten zur Verfügung stehen — viele von ihnen werden von US—Streitkräften in ihren beiden Außenposten in der Provinz Anbar ausgebildet -, um die Stadt zu halten, sobald die versammelte Truppe zu ihrer nächsten Mission übergeht.

Trotz aller Vorbehalte ist die Rückeroberung von Ramadi ein bedeutender Sieg für die irakischen Sicherheitskräfte, die Strategie der Koalition gegen den Islamischen Staat und die beiden beteiligten Führungskräfte – den irakischen Premierminister Haider al—Abadi und US-Präsident Barack Obama. Sowohl Abadi als auch Obama hatten erhebliche politische Hitze über den wahrgenommenen Mangel an Fortschritten bei der Befreiung Syriens vom Islamischen Staat gespürt, und dieser Sieg gibt beiden einen politischen Sieg und beraubt ihre Gegner einer Waffe, die sie gegen sie einsetzen können.

Ersten Berichten zufolge führten zwei Kräfte den Großteil der Kämpfe: der irakische Anti-Terror-Dienst (oft als Goldene Division bekannt) und Einheiten der Bundespolizei des Innenministeriums. Die irakische Armee und sunnitische Stammeseinheiten spielten eine bedeutende unterstützende Rolle in und um die Stadt, während die anderen populären Mobilisierungseinheiten (PMU), die oft als „schiitische Milizen“ bezeichnet werden, auf Drängen der USA einen respektvollen Abstand zur Stadt gehalten zu haben scheinen und sich auf die Durchführung von Unterstützungsfunktionen beschränkten. Während einige der PMUs seit Monaten in Anbar kämpfen, sehen einige Fraktionen innerhalb der oft gespaltenen sunnitischen Gemeinschaft von Anbar ihre Teilnahme als sektiererische Bedrohung an.

Nachdem diese kombinierte Streitmacht dem Islamischen Staat ein großes Stadtgebiet entrissen hat, muss sie nun als der zuverlässigste Partner in der Region angesehen werden, der in Verbindung mit der US-Luftwaffe bedeutende Kampfhandlungen durchführen kann. Ja, der Großteil der Kämpfe wurde von anderen Kräften als der irakischen Armee geführt. Aber die Armee war immer noch in der Lage, eine bedeutende unterstützende Rolle zu spielen — vor allem durch den Bau tragbarer Schwimmbrücken, die es Kampfeinheiten ermöglichten, das Stadtzentrum zu erreichen, nachdem alle anderen Brücken zerstört worden waren. In jedem Fall beseitigt die Rückeroberung Ramadis nach der unrühmlichen Niederlage im Mai 2015 einen erheblichen Schandfleck im Ruf aller irakischen Sicherheitskräfte.

Die Eroberung von Ramadi ist auch ein bedeutender Sieg für die anti-islamische Staatsstrategie des vergangenen Jahres. Trotz Problemen mit der Umsetzung scheint die Strategie jetzt an Fahrt aufzunehmen, und diejenigen, die behaupteten, dass die Niederlage des Islamischen Staates US-Truppen oder eine große sunnitische Armee erfordere, haben sich als falsch erwiesen. Natürlich wäre es besser für die Bemühungen am Boden, sich schneller zu bewegen, aber die Kombination von irakischer Landmacht mit US-Luftkraft, Intelligenz, Training und Ausrüstung hat sich als Erfolgsformel erwiesen.

Wir sollten erwarten, dass die Nachwirkungen von Ramadi ähnlich aussehen wie die Nachwirkungen nach der Rückeroberung von Tikrit durch den Islamischen Staat Anfang 2015. Die unmittelbarste Sorge wird die Gewalt von Sunniten gegen Sunniten sein: Während eine bedeutende Minderheit sunnitischer Araber auf große und kleine Weise mit dem Islamischen Staat zusammenarbeitete, litt eine noch größere Zahl erheblich unter der Herrschaft der Gruppe. Als beispielsweise Ramadi vom Islamischen Staat erobert wurde, wurden 12 Verwandte des prominenten regierungsnahen Scheichs Majid Ali al-Suleiman hingerichtet, darunter seine 2-jährige Enkelin Noorhan. Die Wiederherstellung der Ordnung und der Rechtsstaatlichkeit muss zu unmittelbaren Prioritäten der sunnitischen Stammeseinheiten werden, von denen erwartet wird, dass sie die „Halt“ -Kraft in Ramadi sind, obwohl angesichts der irakischen Stammeskultur, wenn Mitglieder dieser Einheiten Verwandte dieses Scheichs oder anderer sind, die ähnliche Verbrechen durch den Islamischen Staat erlitten haben, eine Vergeltungsstimmung für eine Zeit vorhanden sein kann.

Ein Ergebnis, das dem in Tikrit nicht unähnlich ist, wäre auch ein Schritt in die richtige Richtung für den Irak. Die zentralirakische Stadt wurde Ende März und April 2015 vom Islamischen Staat zurückerobert, und es gab bedauerliche Berichte über Plünderungen und Zerstörung von Eigentum unmittelbar nach ihrer Rückeroberung. Aber heute sind 90 Prozent der vertriebenen Familien nach Tikrit zurückgekehrt; Auch die Universität Tikrit wurde im Dezember wiedereröffnet, 16,000 Studenten besuchten dort den Unterricht.

Schließlich muss die militärische Dynamik in Ramadi in weitere Gewinne umgesetzt werden. Sowohl die Stadt Falludscha, die weniger als 30 Meilen von Ramadi entfernt liegt, als auch die nördliche Stadt Mossul müssen befreit werden, um die Entfernung des Islamischen Staates aus dem Irak abzuschließen. Es besteht kaum ein Zweifel daran, dass beide Städte irgendwann fallen werden, aber die irakische Regierung muss — mit Unterstützung der Koalition — den Prozess so weit wie möglich beschleunigen. Jeden Tag, an dem der Islamische Staat die Kontrolle über diese Städte hat, kann er die irakische Jugend mit seiner Ideologie des Hasses weiter indoktrinieren und einen immer größeren Teil des irakischen Reichtums stehlen.

Aber die eigentliche Frage, vor der der Irak steht, ist keine militärische. Die irakischen Sicherheitskräfte haben ihre Fähigkeit unter Beweis gestellt, ein großes Stadtgebiet zu befreien, und ob Mossul in diesem Frühjahr oder im nächsten Winter fällt, das Endergebnis ist nicht zweifelhaft.

Was zweifelhaft ist, sind die politischen Arrangements, die im Irak entstehen werden, nachdem der militärische Kampf gewonnen wurde — und hier sollte der Fokus der USA liegen. Trotz all ihrer Misserfolge im Irak haben die Vereinigten Staaten das Land mit demokratischen Institutionen ausgestattet — wie jung, unreif und schwach sie auch sein mögen -, die es wert sind, gepflegt zu werden. Aber mindestens drei anstehende politische Krisen müssen genau überwacht werden.

Wohin die Sunniten?

Es war ein schwieriges Jahr für die sunnitischen Araber im Irak, die etwa 20 Prozent der Bevölkerung des Landes ausmachen. Wie die Geschichte der Familie Suleiman in Ramadi zeigt, sind die Sunniten kaum ein einheitlicher Akteur. Eine beträchtliche Anzahl von Sunniten in Anbar und anderswo widersetzte sich den Fortschritten des Islamischen Staates — und viele bezahlten mit ihrem Leben. Zumindest eine beträchtliche Minderheit der Gemeinschaft kooperierte jedoch auch mit dem Islamischen Staat, was auch immer sein späteres Bedauern war. Und in den Augen ihrer irakischen Mitbürger — nicht nur der arabischen Schiiten, sondern auch der Kurden, Jesiden, Turkmenen und assyrischen Christen — haben die Sunniten als Gruppe in den letzten zehn Jahren zweimal beschlossen, aufzustehen und ihre Mitbürger zu töten, weil sie mit der politischen Ordnung des Landes unzufrieden waren. Ob fair oder unfair, das ist die Wahrnehmung, und es gibt jetzt sogar Berichte, dass es Jesiden motiviert, sunnitische Araber ethnisch aus ihrer Mitte zu säubern.

Verbunden mit diesem Misstrauen ist die Tatsache, dass die arabischen Sunniten im Irak trotz ihrer Selbstwahrnehmung als natürliche Herrscher des Landes auf einem schnellen Weg sind, zur Unterschicht des Landes zu werden. Sie haben durch den Islamischen Staat schwer gelitten: Im Irak gibt es schätzungsweise 3 Millionen Binnenvertriebene, von denen die überwiegende Mehrheit sunnitische Araber sind. Sunnitische Städte stehen entweder unter der Kontrolle des islamischen Staates oder wurden bei ihrer Rückeroberung verwüstet. Geschäfte, Häuser und anderes Eigentum in den sunnitischen Gebieten sind weitgehend zerfallen, entweder aufgrund des Islamischen Staates, des Feuers, das die Rückeroberung der Gebiete durch den irakischen Staat begleitete, oder aufgrund einfacher Vernachlässigung.

Gleichzeitig erleiden die Sunniten eine Führungskrise. Langjährige Persönlichkeiten wie Osama und Abdel al-Nujaifi wurden weitgehend diskreditiert, während neuere Führer wie Parlamentspräsident Salim al-Jabouri und Verteidigungsminister Khaled al-Obeidi weitgehend ungeprüft sind.

Kurz gesagt, die sunnitischen Araber im Irak befinden sich in der wenig beneidenswerten Lage, als illoyale Bürger angesehen zu werden, während sie gleichzeitig unter massiver Entbehrung leiden — was ihre Fähigkeit, politische Macht zu generieren, unweigerlich verringert —, selbst wenn sie unter einer Führungskrise leiden. Doch als wohl größte Minderheit des Irak sind sie zu groß, um nicht wieder in die irakische Gesellschaft aufgenommen zu werden.

Alle Fraktionen der irakischen Regierung in Bagdad sind sich dessen bewusst und suchen nach Antworten. Wie reintegrieren Sie Angehörige einer Minderheit – von denen viele entgegen aller Beweise glauben, dass sie die demografische Mehrheit des Irak sind -, denen der Großteil ihrer Mitbürger nicht vertraut? Dies ist die Art von Situation, die einen „Wahrheits- und Versöhnungsprozess“ erfordert, aber es ist unklar, ob es eine Führung mit der Gravitas gibt, um die Sunniten durch einen solchen Prozess zu führen. In der Zwischenzeit erwarten Sie, dass ihre politische Macht ihren natürlichen Niedergang fortsetzt, da die sunnitische Bevölkerung und die Ressourcen weiter abnehmen.

Aushandlung eines neuen Abkommens mit den Kurden

Eine der Auswirkungen der Invasion des Islamischen Staates im Nordirak zweiter Ordnung war die Expansion der kurdischen Peschmerga in die „umstrittenen Gebiete“.“ Die Territorien – die ungefähr gleich groß sind wie das derzeitige Territorium der Regionalregierung Kurdistan (KRG) und Teile der Provinzen Ninive, Kirkuk, Salahaddin und Diyala umfassen — sind umstritten, weil es rivalisierende Ansprüche zwischen den irakischen Kurden und der Regierung in Bagdad gibt. Es ist wichtig anzumerken, dass die schiitischen Araber — die Mehrheitsfraktion des Irak — weitgehend keine Partei dieser Streitigkeiten sind.

Die irakischen Kurden haben ihre Kontrolle auf zwei Arten ausgeweitet. Erstens haben sie Gebiete besetzt, die nach der Invasion des Islamischen Staates von der irakischen Armee verlassen wurden. In Kirkuk, dem bemerkenswertesten dieser Fälle, besetzten die Peschmerga einfach Positionen, die von der fliehenden irakischen Armee aufgegeben worden waren. Die Peschmerga haben auch neues Territorium erworben, indem sie den Islamischen Staat aus Gebieten südlich der „grünen Linie“ vertrieben haben — der traditionellen Linie, die das KRG—Territorium vom Rest des Irak trennt – normalerweise mit Hilfe der US-Luftwaffe und der US-Spezialeinheiten. Die öffentliche Position der Kurden ist, dass diese neu erworbenen Gebiete mit Blut bezahlt wurden und nicht aufgegeben werden können, obwohl unklar ist, ob die dort lebenden Yeziden, Turkmenen, Assyrer und sunnitischen Araber in die KRG aufgenommen werden möchten.

Die Situation wird durch die sich ändernde Demografie des von den Peschmerga eroberten Territoriums weiter erschwert. Es gab Vorwürfe, dass die Peschmerga nicht-kurdische Gruppen vertrieben haben, wobei sie sich insbesondere auf die Säuberung der Araber aus diesen Gebieten konzentrierten. Von größter Besorgnis ist Kirkuk, wo die Behörden offen nervös über einen Zustrom arabischer Flüchtlinge sind, der die Demografie dieses umkämpften Gebiets verändern und alle Pläne, ein Referendum zu nutzen, um Kirkuks Integration in die KRG legal abzuschließen, zunichte machen könnte.

Die KRG steht auch an der Schwelle zu zwei politischen und wirtschaftlichen Krisen, die ihre Reaktion auf den Islamischen Staat zu stören drohen. Die zweijährige Verlängerung der Amtszeit von KRG-Präsident Masoud Barzani lief im August aus, aber Barzani ist immer noch im Amt und versetzt ihn in das Jahr 11 einer achtjährigen Amtszeit. Dies führte zu erheblichen Protesten gegen seinen umstrittenen Verbleib an der Macht und warf die Familie Barzani und seine KDP-Partei auf der Suche nach mehr Stimmen in den Krisenmodus. Der Großteil der umstrittenen Gebiete – insbesondere Kirkuk – sind jedoch Hochburgen der rivalisierenden PUK-Partei. Daher ist die derzeitige Regierung trotz des Auftretens militärischer Stärke der Kurden politisch ziemlich fragil. Getöse ist an der Tagesordnung, da die Regierung Stärke projiziert, in der Hoffnung, eine sich selbst erfüllende Prophezeiung zu schaffen.

Auch in Kurdistan braut sich eine Wirtschaftskrise zusammen. Die Kombination aus politischen Streitigkeiten mit Bagdad, niedrigeren Rohstoffpreisen, unzuverlässigen Energieexportkanälen und groß angelegter Korruption hat ein weiteres komplexes Problem für die KRG geschaffen. Die traditionelle Vereinbarung zwischen Bagdad und Erbil, wonach letztere ihre Produkte über die North Oil Company des Landes im Austausch für 17 Prozent aller Staatsausgaben exportiert, ist erneut gescheitert. Selbst wenn die umstrittenen Öleinnahmen aus Kirkuk in die kurdischen Kassen fließen, ist die Regionalregierung nicht in der Lage, ihre Rechnungen zu bezahlen, was zu Unruhen bei öffentlichen Angestellten führt.

Kurz gesagt, es müssen weitere Verhandlungen zwischen Bagdad und der KRG geführt werden, aber das Mandat der Exekutive der Regionalregierung ist zutiefst umstritten und es gibt wenig Geld für Kompromisse. In diesem Umfeld kann Gewalt nicht ausgeschlossen werden.

Der Kampf um die schiitische Seele

Die schiitischen Araber im Irak machen zwischen 60 und 70 Prozent der irakischen Bürger aus. Es lohnt sich, westliche Beobachter immer wieder an diese Tatsache zu erinnern: Angesichts der demokratischen Verfassung, die die USA dem Irak hinterlassen haben. daher ist die Bezeichnung der irakischen Regierung als „schiitisch dominiert“ etwas vergleichbar mit der Bezeichnung der Vereinigten Staaten als „weiß dominiert“.“ Dass der Kurs der Zukunft des Irak von seiner schiitischen Mehrheit bestimmt wird, ist demografisch — und damit demokratisch — unbestreitbar.

Die schiitische Gemeinschaft im Irak lässt sich grob in zwei Lager aufteilen, allerdings mit tiefen Spannungen in jedem Lager. Die erste, die derzeit an der Macht ist, räumt den Beziehungen des Irak zu den Vereinigten Staaten und dem Westen Priorität ein. Premierminister Abadi von der Islamischen Dawa-Partei symbolisiert diese Gruppe am besten, zusammen mit den Mitgliedern seiner Partei, die ihr Exil in London oder anderen westlichen Städten verbracht haben. Zu dieser Gruppe gehören auch der Islamische Oberste Rat des Irak, die Sadristen und die religiöse Führung in Nadschaf und Kerbela. Gegen diese Gruppe stehen diejenigen, die die iranischen Beziehungen und damit auch ein Bündnis mit Russland priorisieren würden. Der ehemalige Premierminister Nouri al-Maliki ist de facto das Gesicht dieser Gruppe geworden, aber auch viele Mitglieder der Dawa-Partei, die ihr Exil im Iran und in Syrien verbracht haben, sowie die Badr-Organisation, die Liga der Gerechten (AAH) und die irakische Hisbollah (KH).

Es besteht seit langem die Sorge, dass die Rolle dieser letzteren Fraktionen — vor allem Badr und AAH — bei der Verteidigung Bagdads gegen den Islamischen Staat im Sommer 2014 ihre politische Macht stark erhöhen würde. Es scheint jedoch, dass die Rückeroberung von Ramadi Abadi und seiner Fraktion etwas Luft zum Atmen gegeben hat. Ein Analyst glaubt, dass der Sieg in Ramadi, kombiniert mit der Absetzung der Milizen, dem Premierminister den politischen Raum gegeben hat, den er braucht, um die militärischen Flügel dieser Gruppen zu entschärfen und damit zu entschärfen, so dass nur die Milizen unter der Kontrolle der Schreine von Nadschaf und Kerbela stehen. Während man sicherlich hofft, dass dies der Fall ist, muss Abadi möglicherweise weitere militärische Siege erringen, bevor er die Schlagkraft hat, eine solche Strategie umzusetzen.

Der Punkt ist jedoch, dass Bagdad derzeit nicht in Teherans Umlaufbahn ist — und dass die derzeitige Regierung tatsächlich gegen ein solches Ergebnis vorgeht. Washington ist daher zutiefst am Erfolg der Abadi-Regierung interessiert und sollte alles tun, um ihr zu helfen

Kurz gesagt, in diesen drei politischen Schlachten müssen Strategen suchen – die verbleibenden militärischen Schlachten im Irak fallen jetzt in den Bereich der Taktik. Die Vereinigten Staaten haben riesige Mengen an Blut und Schätzen eingesetzt, um einen der wenigen Außenposten demokratischer Institutionen im Nahen Osten zu unterstützen, und es ist diese Demokratie — keine Ansammlung von Königreichen, Emiraten oder Sultanaten —, die der natürliche Verbündete der Vereinigten Staaten in der Region ist.

Und obwohl die Nachrichten vom Kampf gegen den Islamischen Staat dominiert werden, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass es im Irak viel zu bauen gibt. Zum Beispiel die jüngste Arbaeen-Feier in Kerbela, an der mindestens 10 Millionen Pilger teilnahmen, fast ohne Sicherheitsvorfälle. Oder die fast 100.000 neuen Studenten, die sich in diesem akademischen Jahr an den 19 öffentlichen Universitäten des Irak einschreiben. Oder die Tatsache, dass — trotz der sehr realen Probleme des Sektierertums – das gastfreundlichste Zuhause für die sunnitisch-arabischen Flüchtlinge, die vor dem Islamischen Staat fliehen, in den mehrheitlich schiitischen südlichen Provinzen des Irak liegt.

Washington sollte der irakischen Regierung helfen, diese drei politischen Krisen zu bewältigen — die Reintegration der Sunniten, die Verhandlungen über das neue kurdische Arrangement und den Kampf für die westliche Ausrichtung des schiitischen Blocks. Das wird nicht einfach sein — es wird anhaltende Aufmerksamkeit und kreative Diplomatie erfordern -, aber es ist der einzige Weg, die Bedingungen für einen erfolgreichen irakischen Staat zu schaffen, der verhindert, dass die nächste Version des extremistischen Terrorismus entsteht. Wenn wir den Sieg von Ramadi mindestens zweimal bejubeln, sollten wir bedenken, dass der größte Kampf um die Zukunft des Irak nicht auf dem militärischen Schlachtfeld stattfinden wird.

AHMAD AL-RUBAYE/AFP/Getty Images