Ich kenne keinen schöneren Klang als den von Johnny Hodges Altsaxophon. Ich könnte es mein ganzes Leben lang hören, ohne müde zu werden. Niemand hat Balladen schöner gespielt, und sein Swing- und Blues-Sinn ist unübertroffen. Es scheint, dass sein Gesicht, als er diese bewegenden Melodien spielte, absolut ausdruckslos und ungestört war. Er war der Buster Keaton des Jazz. Sogar ihre Hüte sahen gleich aus.

Seine Spitznamen waren Jeep und Rabbit. Die Großen bewunderten ihn. Angefangen bei Sidney Bechet, der ihn entdeckte, über Duke Ellington, Ben Webster und Billy Strayhorn, die seine unzertrennlichen Reisebegleiter zu John Coltrane waren.

Er trat 1928 dem Ellington Orchestra bei und war 23 Jahre lang der Star unter den vielen, bis er 51 Jahre alt war, als er von denen beraten wurde, die ihm mehr Bekanntheit wünschten, begann er eine Solokarriere mit seinen eigenen Gruppen, die nur vier Jahre dauerte, die Hodges brauchte, um es satt zu haben, der „Chef“ zu sein, und 55 kehrte er mit Ellington zurück, der ihn mit offenen Armen empfing. Hodges spielte weitere 15 Jahre in seinem Orchester, bis er eine Woche vor seinem Tod ‚ 70 starb.

Sein Chef sagte über ihn: „Er war nicht gerade der unterhaltsamste der Showmans oder die imposanteste Persönlichkeit der Szene, aber sein Ton war so schön, dass man weinen musste.“

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