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Bildnachweis: Alan Light

Little Richard interviewt von Army Archerd auf dem roten Teppich bei den 60th Annual Academy Awards am 11.April 1988.

Der jüngste Tod von Little Richard hat eine Welle des Lobes für den „Architekten des Rock & Roll“ und seinen Beitrag zur amerikanischen und weltweiten Populärkultur ausgelöst. Es hat auch einige Autoren, die über seine Queerness als historischen Marker in der Entwicklung der LGBTQ-Befreiung nachdenken und dafür plädieren.

Zu Beginn seiner Karriere in den 1950er Jahren nach McCarthy war Little Richards unverschämt schwule sexuelle Identität für eine Person dieser Zeit in der Tat außergewöhnlich. Ein Bekannter erzählte die Geschichte eines Auftritts von Little Richard in der Satin Doll’s Lounge in Milwaukee. Es genügt zu sagen, dass der Rock ’n’Roll-Pionier in dieser Hinsicht unverfroren extrovertiert war. Zweifellos spielte seine eklatante Zurschaustellung eine Rolle bei der Gestaltung seines revolutionären Sounds in diesen „Tutti Frutti“ -Jahren. Für die Generation vor Stonewall war er ein schwuler Außenseiter.

Aber später nannte er sich „omnisexuell“, verzichtete dann auf seine sexuelle Orientierung, Omni oder anders, und fand seinen Weg zur Religion, anscheinend teilweise aufgrund seines Zeugnisses eines vom Himmel getragenen Feuerballs (der sich als sowjetischer Sputnik-Satellit herausstellte).

Die Veränderung in der Selbstakzeptanz von Little Richard könnte auch auf irdischere und praktischere Überlegungen zurückzuführen sein. Im Schatten des Mccathyismus befürchtete er vielleicht, dass eine zweite anti-schwule Welle erneut auf LGBTQ-Künstler abzielen würde. Wie bei jeder Pandemie kann die erste abebben, könnte aber von einer umfassenderen gefolgt werden. Vielleicht hat er sich zur Religion zurückgezogen, um seine Täuschung zu untermauern, oder besser gesagt, Selbsttäuschung. Natürlich war es vielleicht nicht so kalkuliert wie all das. Manchmal mögen wir es, solchen Dingen eine erhabene Verhaltensanalyse aufzuzwingen, wenn das Motiv in Wirklichkeit viel pragmatischer ist. In diesem Fall könnte es einfach eine Frage des Geldes gewesen sein. Nach alldem, Der Verkauf seiner Marke als weibischer schwarzer schwuler Mann in einem Land, in dem Homosexualität illegal war, wäre sicherlich auf unüberwindliche Hindernisse gestoßen. Eigentlich, er hatte mehrere Run-ins mit dem Gesetz auf diesem Konto auch nach seiner Umarmung der Religion.

Konvertierungsstrategie?

Die Strategie ist nichts Neues. Ich habe einmal eine christliche Fernsehdokumentation über das Oratorium Messias des Barockkomponisten Georg Friedrich Händel gesehen. Es stellte die Komposition dieses bekannten Meisterwerks als Händels Moment des Kommens zu Jesus dar. Es hob die wundersam schnelle Vollendung des Werkes durch den Komponisten als göttliche Intervention hervor. Eigentlich, Händel hatte lange zuvor Kassentrends erkannt und wechselte vom Schreiben italienischer Opern, denen sein Londoner Publikum überdrüssig geworden war, zu den populäreren biblisch thematisierten Oratorien, die auf Englisch gesungen wurden. Die schnelle Komposition war vielleicht nur eine Frage des Genies.

In ähnlicher Weise kann die Konvertierungsstrategie von Little Richard eher als praktische Geschäftsentscheidung als als Pauline Epiphany angesehen werden. Wenn das der Fall war, nahm er es sich zu Herzen. In den 1980er Jahren wurde er vehement trans- und homophob.

Verständlicherweise brauchen alle Künstler nicht nur ihre Kreativität zu nutzen und zu vermarkten, sondern auch ihr Publikum, um zu überleben. Für LGBTQ-Künstler besteht die Herausforderung immer darin, ihr öffentliches und privates Leben zu verhandeln. Bis vor kurzem war für Künstler fast jeder Disziplin der bloße Akt des öffentlichen Coming-Outs Selbstmord an der Abendkasse. In einigen Fällen ist es immer noch so.

Wir haben also einerseits einen Rock ’n‘ Roll-Meister, dessen Musik und Performancekunst die Popkultur jahrzehntelang geprägt, inspiriert und definiert hat. Auf der anderen Seite haben wir einen schwulen Mann, der entweder schmerzhaft in Konflikt geriet oder einfach nur klug genug war, um zu erkennen, dass seine Schwulheit eine Haftung war.

Wenn überhaupt, dient Little Richards Vermächtnis als Gleichnis von dem Mann, der seine Seele auf die eine oder andere Weise verkauft hat.