Geboren am 14.Oktober 1911
Dich Le, Vietnam
Gestorben 1990
Hanoi, Vietnam

Nordvietnamesischer politischer Führer

Le Duc Tho war der Hauptunterhändler für die kommunistische Regierung Nordvietnams. Er trat in einer Reihe von Friedensgesprächen zwischen 1968 und 1973 gegen Henry Kissinger (siehe Eintrag), den US-Verteidigungsminister, an. Die beiden Männer erreichten schließlich im Januar 1973 eine Vereinbarung, die die Beteiligung der USA am Vietnamkrieg beendete. Sie teilten sogar den Friedensnobelpreis für ihre Bemühungen. Aber wie sich herausstellte, beendete das Pariser Friedensabkommen den Vietnamkrieg nicht. Nordvietnam und Südvietnam verstießen beide gegen den Vertrag, und die Kämpfe dauerten noch zwei Jahre an.

Ein junger Revolutionär

Le Duc Tho wurde am 14.Oktober 1911 im Dorf Dich Le in der Provinz Nam Ha im Norden Vietnams geboren. Sein Geburtsname war Phan Dinh Khai. Er nahm den Namen Le Duc Tho Jahre später an, um seine wahre Identität vor seinen politischen Feinden zu verbergen. Zum Zeitpunkt seiner Geburt war Vietnam eine Kolonie Frankreichs, bekannt als Französisch-Indochina. Thos Vater war Beamter in der französischen Kolonialregierung.

Als er seine späten Teenager erreichte, hatte Tho begonnen, Demonstrationen gegen die französische Herrschaft zu organisieren und die Unabhängigkeit Vietnams aktiv zu fördern. 1930 half er mit anderen jungen Revolutionären bei der Gründung der Kommunistischen Partei Indochinas, darunter der zukünftige Führer Nordvietnams, Ho Chi Minh (siehe Eintrag). Später in diesem Jahr wurde Tho wegen seiner Opposition gegen die französische Kolonialregierung verhaftet. Die nächsten sechs Jahre verbrachte er mit Zwangsarbeit im Gefängnis Con Son.

Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis im Jahr 1936 nahm Tho seine politischen Aktivitäten wieder auf. 1939 wurde er erneut verhaftet und verbrachte einige Zeit im Gefangenenlager Son La. Dort schrieb er ein Gedicht, in dem er seine Gefühle über eine fremde Macht ausdrückte, die sein Land kontrolliert: „Wut ergreift mich gegen diese barbarischen Imperialisten, / So viele Jahre haben ihre Fersen unser Land niedergeschlagen. Tausend tausend Unterdrückungen.“ Einige Quellen sagen, dass Tho 1941 nach China geflohen ist und Ho Chi Minh geholfen hat, die Viet Minh zu bilden, eine kommunistisch geführte vietnamesische nationalistische Gruppe. Andere Quellen sagen jedoch, dass Tho 1944 freigelassen wurde.

Kämpfe für die vietnamesische Unabhängigkeit

Während des Zweiten Weltkriegs (1939-45) war Frankreich gezwungen, einen Teil seiner Kontrolle über Vietnam aufzugeben. Als der Krieg 1945 endete, starteten die Viet Minh eine erfolgreiche Revolution, um die Kontrolle über ihr Land zurückzugewinnen. Im September erklärte Ho Chi Minh offiziell die Unabhängigkeit Vietnams. Aber es wurde bald klar, dass Frankreich nicht bereit war, seine ehemalige Kolonie aufzugeben. Ende 1946 brach ein Krieg zwischen den Franzosen und den Vietnamesen aus. Während dieses Konflikts, der als Indochina-Krieg bekannt wurde, wurde Tho Führer der Kommunistischen Partei. 1948 übernahm er die Leitung des vietnamesischen Widerstands gegen die französische Regierung im Süden Vietnams.

Nach neun Jahren Krieg besiegten die Viet Minh 1954 die Franzosen. Das Genfer Abkommen, das den Indochinakrieg beendete, teilte Vietnam in zwei Teile. Der nördliche Teil, der von einer kommunistischen Regierung unter Ho Chi Minh geführt wurde, war offiziell als Demokratische Republik Vietnam bekannt, wurde aber normalerweise Nordvietnam genannt. Der südliche Teil, der von einer von den USA unterstützten Regierung unter Ngo Dinh Diem (siehe Eintrag) geführt wurde, war als Republik Südvietnam bekannt.

Das Friedensabkommen sah auch landesweite freie Wahlen im Jahr 1956 vor, mit dem Ziel, die beiden Teile Vietnams unter einer Regierung zu vereinen. Aber US-Regierungsbeamte befürchteten, dass die Abhaltung freier Wahlen in Vietnam den Kommunisten, die den Unabhängigkeitskrieg der Nation von Frankreich angeführt hatten, die Macht bringen würde. Sie hatten das Gefühl, dass eine kommunistische Regierung in Vietnam die Macht der Sowjetunion stärken und die Sicherheit der Vereinigten Staaten gefährden würde. Infolgedessen weigerten sich die US-Regierung und der südvietnamesische Präsident Diem, die Wahlen abzuhalten.

Nordvietnamesische Führer wurden wütend, als die südvietnamesische Regierung die erforderlichen Wahlen nicht abhielt. Die Kommunisten waren entschlossen, Diem zu stürzen und das Land notfalls mit Gewalt wieder zu vereinen. Innerhalb kurzer Zeit begann ein neuer Krieg zwischen den beiden Teilen Vietnams. Eine der Hauptwaffen Nordvietnams im Vietnamkrieg war eine Gruppe von Guerillakämpfern, die als Vietcong bekannt war und in der südvietnamesischen Landschaft operierte. Die Vietcong mischten sich unter die Dorfbewohner und versuchten, sie davon zu überzeugen, die kommunistischen Bemühungen zum Sturz von Diems Regierung zu unterstützen. Das U.Die Regierung sandte Geld, Waffen und Militärberater, um Südvietnam zu helfen, sich gegen Nordvietnam und den Vietcong zu verteidigen.

Thos genaue Rolle in den frühen Jahren des Vietnamkrieges ist nicht bekannt. Es ist klar, dass er die Bemühungen Nordvietnams, das Land unter einer kommunistischen Regierung wieder zu vereinen, nachdrücklich unterstützte. Einige Quellen sagen, dass er in den späten 1950er oder frühen 1960er Jahren nach Südvietnam zurückkehrte und Vietcong-Operationen von einer geheimen Basis im Dschungel aus überwachte. Die amerikanische Beteiligung am Konflikt nahm in dieser Zeit stetig zu. Im Jahr 1965 genehmigte Präsident Lyndon Johnson (siehe Eintrag) US-Bombenmissionen über Nordvietnam und schickte amerikanische Kampftruppen nach Südvietnam. Aber die Vertiefung der US-Beteiligung konnte die Kommunisten nicht besiegen. Stattdessen verwandelte sich der Krieg in eine blutige Pattsituation.

Die Verhandlungen gehen langsam voran

1968 einigten sich die Vereinigten Staaten und Nordvietnam darauf, Friedensverhandlungen in Paris, Frankreich, aufzunehmen. Zunächst war Xuan Thuy der Chefunterhändler für die nordvietnamesische Seite.Tho tauchte einige Wochen später auf. Sein offizieller Titel war „Sonderberater“, aber es wurde bald klar, dass er die wirkliche Macht hatte, für die Kommunisten zu verhandeln. Die Amerikaner, angeführt von Verteidigungsminister Henry Kissinger, betrachteten Tho als harten, ernsthaften Gegner in den Friedensgesprächen. Er war immer höflich, aber er widmete sich auch stark seiner Sache und war nicht bereit, bei bestimmten Forderungen Kompromisse einzugehen. Tho „hatte es nicht eilig“, schrieb Michael Maclear in The Ten Thousand DayWar. „Er lächelte Kissinger an, sagte nie Ja, sagte nie ganz nein.“

Kissingers anfängliche Position in den Verhandlungen war, dass sowohl amerikanische als auch kommunistische Kräfte aus Südvietnam abgezogen werden sollten. Sobald dies geschehen war, konnten die beiden Seiten verschiedene Pläne für die politische Zukunft des Landes diskutieren. Aber Tho weigerte sich, diesem Plan zu folgen. Stattdessen bestand er darauf, dass Nordvietnam weiter kämpfen würde, bis die US-Truppen abgezogen wären. Er forderte auch, dass die südvietnamesische Regierung, die zu diesem Zeitpunkt von Nguyen Van Thieu (siehe Eintrag) geführt wurde, durch eine Koalitionsregierung mit kommunistischen Vertretern ersetzt wird. Mit einer so großen Kluft zwischen den beiden Seiten machten die Unterhändler wenig Fortschritte und brachen schließlich ihre Gespräche ab.

Im August 1969 begannen sich Tho und Kissinger heimlich zu treffen, in der Hoffnung, eine Einigung auszuhandeln. Ihre Gespräche dauerten mehr als zwei Jahre. Als sich der Krieg hinzog, wurde das amerikanische Volk bitter über die Beteiligung der USA gespalten, und im ganzen Land fanden Antikriegsdemonstrationen statt. In der Zwischenzeit begannen die kommunistischen Länder Chinas und der Sowjetunion, ihre Unterstützung für Nordvietnam zu reduzieren. Diese Faktoren machten beide Seiten eher bereit, einen Kompromiss zu erzielen.

Im Januar 1972 erzählte Präsident Richard Nixon (siehe Eintrag) dem amerikanischen Volk von den geheimen Verhandlungen. Nordvietnam fühlte, dass eine Einigung nahe war, und startete im März die Frühjahrsoffensive. Die Kommunisten nutzten diesen Angriff, um zusätzliche Truppen nach Südvietnam zu verlegen und ihre Verhandlungsposition zu verbessern. Aber Nixon reagierte, indem er groß angelegte Bombenangriffe über Nordvietnam anordnete. Im Oktober 1972 kehrten Tho und Kissinger nach Paris zurück und erzielten eine vorläufige Einigung. Der Deal scheiterte jedoch, als der südvietnamesische Präsident Thieu Einwände erhob. Entschlossen, die Hand der Kommunisten zu zwingen, befahl Nixon dann die schwersten Bombenangriffe des Krieges über nordvietnamesische Städte. Diese Angriffe, die Ende Dezember stattfanden, wurden als „Weihnachtsbombenanschläge“ bekannt.“

Die Pariser Friedensabkommen

Am 25. Januar 1973 gaben Tho und Kissinger bekannt, dass sie eine endgültige Vereinbarung zur Beendigung der Beteiligung der USA am Vietnamkrieg getroffen hätten. Es wurde zwei Tage später von den Regierungen der Vereinigten Staaten, Nordvietnams und Südvietnams unterzeichnet.

Gemäß den Bedingungen des Abkommens stimmten die Vereinigten Staaten zu, ihre Truppen innerhalb von sechzig Tagen aus Vietnam abzuziehen. Kissinger stimmte auch zu, einigen kommunistischen Kräften zu erlauben, im Süden zu bleiben. Im Gegenzug erklärte sich Nordvietnam bereit, Präsident Thieu an der Macht zu lassen. Das Abkommen richtete jedoch auch einen Nationalen Versöhnungsrat ein, dem Vertreter aus Nord— und Südvietnam angehören sollten, um Wahlen zu organisieren und eine neue Regierung zu bilden. Schließlich sah das Friedensabkommen die Rückkehr aller amerikanischen Soldaten vor, die von Nordvietnam als Kriegsgefangene festgehalten wurden.

Als die Pariser Friedensabkommen unterzeichnet wurden, behaupteten beide Seiten, sie hätten sich durchgesetzt. Tho nannte das Abkommen „einen sehr großen Sieg für das vietnamesische Volk . . . und alle friedliebenden Völker der Welt, einschließlich des amerikanischen Volkes, die ihre Solidarität bekundet und den gerechten Kampf unseres Volkes hingebungsvoll unterstützt haben.“ Einige Beobachter wiesen jedoch darauf hin, dass sich zwischen diesem Abkommen und den Vereinbarungen, die Jahre zuvor in Betracht gezogen worden waren, nur sehr wenig geändert hatte. Darüber hinaus kritisierten einige Leute das Abkommen, weil es die politische Zukunft Südvietnams ungewiss ließ. Schließlich war dies das Hauptproblem gewesen, um das sich die beiden Seiten gestritten hatten.

Weigert sich, den Friedensnobelpreis anzunehmen

Wie viele erwartet hatten, hielt der Frieden in Vietnam nicht lange an. Die letzten amerikanischen Truppen zogen sich Anfang 1973 aus dem Land zurück. Fast sofort begannen die südvietnamesischen Streitkräfte unter Präsident Thieu mit den auf dem Land verbliebenen kommunistischen Streitkräften zusammenzustoßen. Jede Seite beschuldigte die andere, den Vertrag gebrochen zu haben. Im Juni 1973 trafen sich Tho und Kissinger erneut und gaben eine gemeinsame Erklärung ab, in der beide Seiten aufgefordert wurden, die Bedingungen des Friedensabkommens einzuhalten. Trotzdem gingen die Kämpfe weiter.

Am 16.Oktober 1973 erhielten Tho und Kissinger den Friedensnobelpreis für ihre Bemühungen, den Vietnamkrieg zu beenden. Die Entscheidung, den Preis an die beiden Unterhändler zu vergeben, sorgte für große Kontroversen, zumal das Abkommen nicht wirklich zu Frieden in Vietnam geführt hatte. Tatsächlich nannten einige Beobachter es sarkastisch den „Kriegsnobelpreis“.“ In Anerkennung der Krise, die sein Land immer noch erfasste, weigerte sich Tho, die Ehre anzunehmen. „Sobald das Pariser Abkommen über Vietnam respektiert wird, die Waffen schweigen und ein echter Frieden in Südvietnam hergestellt ist, werde ich in der Lage sein, diese Auszeichnung anzunehmen“, sagte er in einer Erklärung vor dem Preiskomitee.

1975 reiste Tho heimlich mit dem nordvietnamesischen General Van Tien Dung nach Südvietnam. Die beiden Männer halfen bei der Planung einer großen kommunistischen Offensive, um Thieus Regierung zu stürzen. Als der Angriff stattfand, rollten nordvietnamesische Streitkräfte durch den Süden und eroberten Stadt für Stadt. Im April 1975 übernahmen die Kommunisten die Kontrolle über Saigon, um den Vietnamkrieg zu gewinnen. Im Laufe des nächsten Jahres gründeten sie eine einzige kommunistische Regierung über ganz Vietnam. Tho blieb bis 1986 in der Kommunistischen Partei aktiv, als er während eines Machtkampfes um Wirtschaftsreformen zurücktrat. Er starb 1990 in Hanoi.

Quellen

Dillard, Walter Scott. Sechzig Tage bis zum Frieden. 1982.

Goodman, Allan E. Der verlorene Frieden: Amerikas Suche nach einer Verhandlungslösung des Vietnamkrieges. 1978.

Maclear, Michael. Der Zehntausend-Tage-Krieg: Vietnam, 1945-1975. New York: Avon, 1981.

Porter, Gareth. Ein Friedensvertrag: Die Vereinigten Staaten, Vietnam und das Pariser Abkommen. Bloomington: Indiana University Press, 1975.

Nguyen Thi Binh (1927–)

Nguyen Thi Binh, oft als Madame Binh bezeichnet, war der zweitrangige Unterhändler der nordvietnamesischen Seite bei den Pariser Friedensgesprächen. Während Le Duc Tho die kommunistische Regierung Nordvietnams vertrat, vertrat Madame Binh die Nationale Befreiungsfront (NLF), eine Organisation von Revolutionären in Südvietnam. Die NLF — zu der auch ein militärischer Arm gehörte, die Guerillakämpfer, die als Volksrevolutionäre Armee oder Vietcong bekannt sind – kämpften mit Nordvietnam, um die südvietnamesische Regierung zu stürzen und die beiden Landesteile wieder zu vereinen.

Nguyen Thi Binh wurde 1927 in der Nähe von Saigon geboren. Sie war die Enkelin von Phan Chau Trinh, einem berühmten frühen Führer im Kampf um die Unabhängigkeit Vietnams von Frankreich. Obwohl sie in französischen Schulen ausgebildet wurde, schloss sich Madame Binh als Teenager dem Kampf gegen die französische Kolonialregierung an. Als sie ihre zwanziger Jahre erreichte, war sie die Anführerin einer Studentenwiderstandsbewegung. Sie wurde 1950 wegen Teilnahme an Demonstrationen verhaftet und verbrachte die nächsten drei Jahre im Gefängnis.

Aus dem Gefängnis entlassen, nachdem die Viet Minh 1954 die Franzosen besiegt hatten, setzte Madame Binh ihre politischen Aktivitäten fort. Sie wurde eine ausgesprochene Gegnerin der amerikanischen Beteiligung am Kampf um die politische Kontrolle über Vietnam. 1960 trat sie der NLF bei und wurde in das Führungskomitee der Organisation gewählt. Sie diente auch als Vizepräsidentin der Südvietnamesischen Frauenunion für Befreiung, einer anderen Gruppe, die sich der Beendigung der amerikanischen Beteiligung und der Wiedervereinigung Vietnams unter einer Regierung verschrieben hatte.

In den nächsten Jahren diente Madame Binh als Diplomatin für die NLF. Sie reiste um die ganze Welt, um an Meetings und Konferenzen teilzunehmen, darunter Moskau und Peking. Während ihrer Reisen gab sie zahlreiche Interviews über ihre Sache. Sie wurde schließlich als Hauptsprecherin der NLF anerkannt. 1969 bildete die NLF einen politischen Arm, der als Volksrevolutionäre Regierung (PRG) bekannt war. Die PRG sollte eine alternative Regierung Südvietnams sein. Sie stellte sich gegen die von den USA unterstützte Regierung unter Präsident Nguyen Van Thieu (siehe Eintrag).

Als sich Vertreter der Vereinigten Staaten und Nordvietnams in Paris trafen, um eine friedliche Beilegung des Konflikts zu erörtern, vertrat Madame Binh die NLF / PRG. Henry Kissinger (siehe Eintrag), der amerikanische Unterhändler, ärgerte sich über ihre Anwesenheit bei den Friedensgesprächen. Er glaubte, dass der Vietcong keine legitime politische Gruppe sei und nicht teilnehmen dürfe. Kissinger mochte Madame Binh auch nicht persönlich und hatte das Gefühl, dass sie den Verhandlungsprozess durch lächerliche Vorschläge erschwerte. „Ihre Forderungen sind absurd“, klagte er. „Sie wollen, dass wir uns zurückziehen und auf dem Weg sind, die Regierung von Saigon zu stürzen.“ Madame Binh ihrerseits betrachtete Kissinger als egozentrisch und „eitel.“

Während der Verhandlungen arbeitete Madame Binh daran, die politische Macht von Präsident Thieu in Südvietnam zu verringern. Sie versuchte auch, die Freilassung politischer Gefangener im Süden zu erreichen. Als die beiden Seiten 1973 eine endgültige Einigung erzielten, kritisierte sie das Abkommen für seinen Umgang mit der Frage der Gefangenen, unterzeichnete es jedoch schließlich. Nachdem Nordvietnam 1975 den Krieg gewonnen und eine kommunistische Regierung über ganz Vietnam eingesetzt hatte, wurde Madame Binh Bildungsministerin. Es war die höchste Position einer Frau und eine der höchsten, die ein Mitglied der PRG in der neuen Regierung innehatte. Sie reiste auch weiterhin und vertrat ihr Land bei Veranstaltungen auf der ganzen Welt. 1993 wurde sie zur Vizepräsidentin Vietnams gewählt.