James Craig wurde am 8. Januar 1871 in The Hill im Stadtteil Sydenham in East Belfast geboren. Sein Vater hatte seine Millionen in der Whiskyindustrie verdient und Craig würde nach dem Tod seines Vaters einen großen Teil dieses Vermögens erben. Craig wuchs als Presbyterianer auf und besuchte die Merchiston Castle School in Edinburgh, die von der Church of Scotland geleitet wurde. Nach dem Schulabschluss im Jahr 1888 trat er in die Finanzwelt ein und war eines der Gründungsmitglieder der Belfast Stock Exchange, bevor er sich während des Burenkrieges freiwillig zur Armee meldete.

Während des Burenkrieges diente Craig im 3. Bataillon der Royal Irish Rifles und stieg in den Rang eines Kapitäns auf. Craigs Erfahrungen während des Krieges beeinflussten eindeutig die Entwicklung seiner unionistischen Ideologie. Patrick Buckland schreibt, dass ‚der Krieg ihm ein erhöhtes Bewusstsein für das Imperium und einen Stolz auf Ulsters Platz darin gegeben hatte‘.

Nach seiner Rückkehr aus Afrika engagierte sich Craig aktiv in der unionistischen Politik und wurde im Januar 1906 zum unionistischen Abgeordneten für Ostafrika gewählt. Er wurde Großmeister der Co. Die Orange Lodge und diese enge Verbindung zum Orange Order würden sich zu verschiedenen Zeiten seiner politischen Karriere als vorteilhaft und nachteilig erweisen.

James Craig spielte eine Schlüsselrolle in der Ulster-Krise von 1912-14. Während er Sir Edward Carson erlaubte, das öffentliche Image der Kampagne zu präsentieren, war Craig für die straffe Organisation der Bewegung verantwortlich, die für ihren Erfolg im Widerstand gegen die Umsetzung des Third Home Rule Bill entscheidend war. Craig war auch ein führendes Mitglied der Kommission, die eingerichtet wurde, um eine Verfassung für die vorgeschlagene provisorische Regierung vorzubereiten, die für den Fall zusammengestellt werden sollte, dass Großbritannien versucht, Ulster zur Annahme der Heimherrschaft zu zwingen. Craig reiste regelmäßig nach England und Schottland, um die Unterstützung der britischen Unionisten für Ulsters Sache zu sammeln. Craigs beeindruckende organisatorische Fähigkeiten wurden in seiner Orchestrierung der Unterzeichnung der Feierlichen Liga und des Bundes am 28. September 1912 und in der Rolle, die er bei der Gründung der Ulster Volunteer Force als gut ausgebildete paramilitärische Truppe spielte, weiter hervorgehoben. Während dieser Zeit der Krise, Craig wurde ein starker Befürworter der Teilung und argumentierte effektiv für eine sechs Grafschaft Nordirland, um die Aufrechterhaltung einer starken unionistischen Mehrheit zu gewährleisten.

Am 26.Januar 1921 wurde James Craig der erste Premierminister von Nordirland. Craigs Amtszeit als Führer von Nordirland enthielt mehrere wichtige Erfolge. Er war maßgeblich für die Einrichtung der Ministerien der nordirischen Regierung verantwortlich und setzte seinen Wahlerfolg fort, indem er von 1921 bis zu seinem Tod 1940 seinen Sitz in Nordirland behielt. Craig war auch erfolgreich im Widerstand gegen Versuche der britischen und irischen Regierungen, wie der Grenzkommission von 1923-5, die Verfassungsfrage wieder zu öffnen. Es ist vor allem Craigs Entschlossenheit zu verdanken, dass Nordirland seine territoriale Integrität, wie sie 1921 festgelegt wurde, beibehielt. Die Abschaffung der proportionalen Vertretung in nordirischen Kommunalverwaltungs- und Parlamentswahlen fand 1929 auf Craigs Empfehlung statt. Dies kann als Erfolg für Craig anerkannt werden, da es ein Schlüsselfaktor für die Stärkung der Wahldominanz der Ulster Unionist Party war. Craig wurde 1927 zum Viscount Craigavon of Stormont ernannt.

Infolge seiner schlechten Gesundheit war Craig in den 1930er Jahren weniger in den Alltag der nordirischen Regierung involviert. Sein Engagement für die Wahrung der verfassungsmäßigen Integrität des nordirischen Staates blieb jedoch stark. Als Eamon De Valera 1937 seine neue Verfassung für den irischen Freistaat veröffentlichte, berief Craig im Januar 1938 Parlamentswahlen in Nordirland ein. Die Wahl führte zu einem weiteren Sieg für Nordirlands Unionisten und bekräftigte die Position Nordirlands innerhalb des Vereinigten Königreichs.

James Craig starb am 24.November 1940 und wurde auf dem Gelände von Stormont Castle beigesetzt. Craig wird von der unionistischen Gemeinschaft immer als überzeugter Verteidiger der verfassungsmäßigen Integrität Nordirlands angesehen und sein Erbe wurde 1965 weiter verankert, als die neu erbaute Stadt Craigavon nach ihm benannt wurde.

P. Buckland, James Craig (Dublin, 1980), S. 8.

A. T. Q. Stewart, Die Ulster-Krise (London, 1969), p. 42.

D. G. Boyce, ‚James Craig‘ im Oxford Dictionary of National Biography (Zugriff am 2. Mai 2011).

Weiterführende Literatur

Boyce, D. G., ‚James Craig‘ im Oxford Dictionary of National Biography

Buckland, P., Irish unionism 2: Ulster unionism und die Ursprünge Nordirlands 1886-1922 (Dublin, 1973).

Buckland, P., Die Fabrik der Beschwerden: dezentrale Regierung in Nordirland 1921-1939 (Dublin, 1979).

Buckland, P., James Craig (Dublin, 1980).

Ferriter, D., Die Transformation Irlands 1900-2000 (London, 2005).

Hennessey, T., Eine Geschichte Nordirlands 1920-1996 (Dublin, 1997).

Stewart, ATQ, Die Ulster-Krise (London, 1969).