Jackie Cochran wurde 1906 als Bessie Mae Pittman in Muscogee geboren, einer blühenden Holzstadt an der Grenze zwischen Florida und Alabama westlich von Cantonment. Als Kind zog Jackie von Ort zu Ort und verbrachte dann Zeit in dieser Mühlenstadt mit ihrer Adoptivfamilie.

Sie wurde Kosmetikerin und entschied, dass der Name Bessie Mae Pittman nicht raffiniert genug war, also suchte sie im Telefonbuch nach einem besseren Namen – Jacqueline Cochran. Zu einer Zeit arbeitete sie in einem Schönheitssalon in der Innenstadt von Pensacola. Von dort stieg sie zu einer der erfolgreichsten Fliegerinnen der Geschichte auf. Das Fliegen lernte sie 1932 als Kosmetikverkäuferin. Ihr zukünftiger Ehemann Floyd Odlum hatte Cochran gesagt, dass das Fliegen ihr helfen würde, ihrer Konkurrenz ein Bein zu stellen.

Einige Erfolge:

  • Flog 1934 im Rennen von London, England nach Melbourne, Australien
  • 1935 flog sie als erste Frau im Bendix Trophy Race, das sie 1938 gewann
  • Wurde die erste Frau, die 1937 eine blinde Instrumentenlandung durchführte
  • Stellte 1939/40 neue Frauenrekorde auf , in der Höhe und Geschwindigkeit der offenen Klasse plus das Rennen von New York nach Miami
  • Sie gründete das Women’s Air Force Service Pilots (WASP) -Programm während des Zweiten Weltkriegs und erhielt die Distinguished Service Medal.
  • War die erste Frau, die einen Bomber über den Atlantik flog
  • Erhielt 1950 die Harmon Trophy als Aviatrix des Jahrzehnts
  • 1953 überschritt sie als erste Frau die Schallgeschwindigkeit
  • 1962 flog sie als erste Frau einen Jet, stellte in drei Jahren 73 Rekorde auf und übertraf Mach 2 in 1964