Jens Hoffmann (Foto von Robert Adler, mit freundlicher Genehmigung des Jüdischen Museums)

Jens Hoffmann (Foto von Robert Adler)

Das Jüdische Museum hat bekannt gegeben, dass es seine Beziehung zum Kurator Jens Hoffmann beendet hat, nachdem es kürzlich Vorwürfe wegen sexueller Belästigung durch Mitarbeiter untersucht hatte. Hoffmann wurde Anfang dieses Monats aufgrund dieser Vorwürfe suspendiert, nachdem er fast fünf Jahre mit dem Museum zusammengearbeitet hatte. Das Jüdische Museum hat keine weiteren Angaben zu diesen Behauptungen gemacht.

„Das Jüdische Museum hat seine Überprüfung der Vorwürfe gegen Jens Hoffmann abgeschlossen und am 17.Dezember 2017 seine Beziehung zu ihm beendet“, sagte ein Sprecher des Museums Hyperallergic in einer E-Mail. „Da es sich um eine interne und vertrauliche Angelegenheit handelt, werden wir keine weiteren Details mitteilen.“

Die Nachricht von den Vorwürfen hatte weitreichende Folgen, da Hoffmann an einer Vielzahl von Projekten mit anderen Organisationen beteiligt war. Die Honolulu Biennial Foundation, die ihn mit der Kuratierung seiner Ausgabe 2019 beauftragt hatte, gab am Tag nach der Suspendierung Hoffmanns durch das Jüdische Museum bekannt, dass sie nicht mehr mit ihm zusammenarbeiten werde. Die Kadist Foundation, in der Hoffmann als Berater tätig ist, suspendierte ihn — bis zum Ergebnis der Ermittlungen des Jüdischen Museums — ebenso wie das Museum of Contemporary Art Detroit (MOCAD), das ihn unbezahlt beurlaubte. Die Herausgeber von The Exhibitionist, einer 2009 von Hoffmann gegründeten Zeitschrift, kündigten ebenfalls ihren sofortigen Rücktritt an.

Hyperallergic hat sich sowohl an die Kadist Foundation als auch an MOCAD gewandt und wird diese Geschichte im Laufe der Entwicklung weiter aktualisieren. Hoffmanns Anwalt Lance Gotko sagte gegenüber Artnews kurz nach Bekanntwerden der Behauptungen über sexuelle Belästigung: „Er kann fest sagen, dass er noch nie jemanden im Museum sexueller Belästigung ausgesetzt hat.“

Update, 18.12.2017, 10:45 Uhr: Als Reaktion auf die Entscheidung des Jüdischen Museums schickte Hoffmann Hyperallergic die folgende Erklärung:

Die Praxis, Ausstellungen zu machen und in Museen zu arbeiten, ist eine kollaborative und herausfordernde Übung, die ich mit Leidenschaft und Engagement mache. Im Laufe der Jahre bin ich auf Meinungsverschiedenheiten mit Kollegen beim Kuratieren an verschiedenen Institutionen gestoßen, was in fast jedem großen Projekt in jedem Kontext ein normaler Bestandteil ist. Ich habe mich jedoch nie wissentlich oder absichtlich mobbend, einschüchternd, belästigend oder sexuell unangemessen verhalten.

Noch heute, fast zwei Wochen, nachdem ein Museum, in dem ich angestellt war, mich und die Öffentlichkeit darauf aufmerksam gemacht hatte, dass Belästigungsvorwürfe gegen mich erhoben wurden und eine Untersuchung im Gange war, wurden weder meinem Anwalt noch mir Einzelheiten über die Art der Vorwürfe oder deren Urheber mitgeteilt. Wir wissen, dass die Vorwürfe nicht bekannt gegeben werden, Dennoch ist Schaden angerichtet worden und es gibt für beide Parteien keine andere Wahl, als die Beziehung zu trennen und getrennte Wege zu gehen.

Ich fühle, dass es in diesem besonderen Moment dringend ist zu sagen, dass, wenn ich jemals persönlich oder beruflich jemanden unbehaglich gemacht oder beleidigt habe, ich mich zutiefst und zutiefst entschuldige und es zutiefst bedauere. Lassen Sie es klar sein: Belästigung, Mobbing und Einschüchterung sind inakzeptabel, und ich werde in dieser Hinsicht bei all meinen zukünftigen Handlungen besonders vorsichtig sein.

Ich engagiere mich seit langem für den öffentlichen Diskurs über Frauenrechte und habe im Laufe der Jahre mit vielen Künstlerinnen zusammengearbeitet, deren Arbeit sich speziell auf feministische Themen konzentriert und ein Ende des Patriarchats herbeiführt. Besonders möchte ich meine zwanzigjährige Zusammenarbeit mit Martha Rosler erwähnen, einer ikonischen radikal-feministischen Künstlerin, deren Retrospektive ich 2018 kuratieren wollte und mit der ich an mehr als einem Dutzend Ausstellungen gearbeitet habe. Ich stehe weiterhin hundertprozentig hinter meinen Ausstellungen, Projekten und Texten sowie meiner Überzeugung, dass wir die systemische Belästigung und Ausbeutung von Frauen beenden müssen.

Update, 20.12.2018, 10 Uhr: Die Künstlerin Martha Rosler, die Hoffman in seiner Aussage zitiert, schickte Hyperallergic die folgende Erklärung:

Ich glaube, dass Belästigung jeglicher Art inakzeptabel und zutiefst unethisch ist. Der systemische Machtmissbrauch durch Personen in Autoritätspositionen stellt einen Vertrauensbruch dar. Es tritt in Institutionen von den niedrigsten bis zu den höchsten auf, aber entscheidend ist, dass es einige der am stärksten gefährdeten und benachteiligten Menschen überproportional betrifft. Die Abrechnung, die wir als Gesellschaft dank der Macht der #MeToo-Bewegung und der eindringlichen Zeugnisse von Frauen endlich in Gang gesetzt haben, ist längst überfällig. Obwohl ich nie Anlass hatte, Jens Hoffmanns Verhalten in meinem persönlichen oder beruflichen Umgang mit ihm in all den Jahren in Frage zu stellen, unterstütze ich die Entscheidung des Jüdischen Museums, diese Angelegenheit ernst zu nehmen und seine Mitarbeiter zu schützen. Ich stehe zu jedem, der von missbräuchlichem oder ausbeuterischem Verhalten betroffen ist, und bin dankbar für den Mut derer, die sich gemeldet haben, um Aggressionen und Belästigungen zu melden.

Hyperallergic setzt sich für die Berichterstattung über sexuelle Belästigung in der Kunstwelt ein. Wenn Sie eine Geschichte über persönlichen oder institutionellen Missbrauch in unserem Bereich haben, Bitte schreiben Sie an Claire Voon unter [email protected]

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