Amerikanischer Rennfahrer

1977 wurden die berühmten Worte, die traditionell zu Beginn des bekanntesten Rennens des Motorsports gesprochen wurden, in „In Begleitung der ersten Dame, die sich jemals in Indianapolis qualifiziert hat — meine Herren, starten Sie Ihre Motoren.“ Die Änderung bestätigte die Anwesenheit der neununddreißigjährigen Janet Guthrie. Vor diesem historischen Moment hatte Guthrie dreizehn Jahre bahnbrechende Erfahrung in der von Männern dominierten Welt des Sportwagenrennsports. Mit ihrem letzten großen Rennen, einem karrierebesten fünften Platz beim Milwaukee 200 im Jahr 1979, begann ihre Karriere zu enden. Bis dahin hatte sie sich eine herausragende Position in der Frauensportgeschichte erarbeitet.

Abenteuerlust

Janet Guthrie wurde am 7. März 1938 als ältestes von fünf Kindern in Iowa City, Iowa, geboren. Im Alter von drei Jahren zog sie mit ihrer Familie nach Miami, Florida, als ihr Vater einen Job als Eastern Airlines-Pilot annahm. Ihre Liebe zum Abenteuer und insbesondere zu schnellen Maschinen begann früh.

Guthrie erwarb im Alter von siebzehn Jahren eine Pilotenlizenz, und noch bevor sie 1960 ihren Bachelor-Abschluss in Physik an der University of Michigan machte, arbeitete sie als Verkehrspilotin und Fluglehrerin. Nach ihrem Abschluss begann sie eine Karriere als Luft- und Raumfahrtingenieurin und arbeitete an Vorläufern der Apollo-Raketen. Sie bewarb sich auch für das erste Wissenschaftler-Astronauten-Programm der National Aeronautics and Space Administration (NASA). Sie bestand die erste Runde der Ausscheidungen, aber es fehlte der Ph.D. notwendig, um voranzukommen. In der Zwischenzeit veranlasste sie das Tauziehen, das das Fliegen nicht bot, einen Jaguar XK 120 zu kaufen. Sie zerlegte dann den Motor wieder zusammen, mit dem Ziel, ihn

in einen Rennwagen zu verwandeln. 1964 gewann sie zwei Rennen des Sports Car Club of America und wurde Sechste im Watkins Glen 500 in New York. Ihre Arbeit in der Luft- und Raumfahrtindustrie begann dem Sportwagenrennen Platz zu machen.

Sie erklärte Margie Boule vom Oregonian die Verlockung des Wettkampfsports: „All diese wunderbaren Maschinen, die im 20.Jahrhundert entwickelt wurden … machten den Unterschied für eine Frau, die den gleichen Sinn für Abenteuer hatte wie ein Mann, aber nicht die breiten Schultern und die großen Muskeln hatte…. Die guten alten Jungs waren nicht glücklich, mich kommen zu sehen.“

Eine bahnbrechende Rennkarriere

Bis 1971 hatte Guthrie neun Langstreckenrennen in Folge absolviert. Aber ihr Stern begann 1976 wirklich zu steigen, als sie die erste Frau wurde, die an einem Winston Cup Superspeedway-Event der National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR) teilnahm und den fünfzehnten von vierzig Startern belegte. Sie qualifizierte sich in diesem Jahr nicht für die Indianapolis 500, aber der Besitzer des Rennteams und Autobauer Rolla Vollstedt war beeindruckt genug, um ihr eine Probefahrt in einem seiner Indy-Autos anzubieten. Zufrieden mit ihrer Leistung wurde sie Vollstedts zweiter Fahrer bei den 1977 Indianapolis 500 Qualifying Trials. Guthrie qualifizierte sich und trat an, aber Motorprobleme zwangen sie früh aus dem Rennen. Im nächsten Jahr kehrte sie zum Indianapolis 500 zurück und wurde Neunter von 33 Startern. Sie bleibt die einzige Frau, die in den Top Ten landet.

Guthrie zeigte rennsportliches Talent und Beharrlichkeit und fuhr fort, beeindruckende Ergebnisse zu erzielen. Allein 1977 war sie Top-Rookie in Rockingham, Charlotte, Richmond und Bristol. In diesem Jahr nahm sie an neunzehn NASCAR Winston Cup-Rennen teil und belegte zehn Mal die ersten zwölf Plätze. Sie war auch die erste Frau und Top-Rookie beim Daytona 500 und wurde Zwölfte.

Sie begann auch Kritiker zu gewinnen. Sein Fahrerkollege Mario Andretti sagte 1977 dem Washington Star: „Jeder, der sagt, sie gehöre nicht dazu, fühlt sich nur bedroht. Der Fahrer Bobby Unser wiederholte das Gefühl und sagte dem Philadelphia Inquirer Magazine 1979: „Sie hat gute Arbeit geleistet. Ich muss zugeben, dass ich meine Zweifel an ihr hatte. Aber sie hat ihren Standpunkt bewiesen … sie kann in den Top 10 sein. Es gibt viele Leute, die das nicht sagen können.“

Dennoch wurde Guthrie von der Behauptung verfolgt, dass sie nicht wettbewerbsfähig sei; dass ihre Rennkarriere einem Experiment gleichkam. Auf typische Weise, Sie erwies sich als unerschütterlich im Umgang mit der genauen Prüfung und den Frustrationen, mit denen sie konfrontiert war. In einem Interview mit Tracy Dodds von der Los Angeles Times sagte sie: „Ich weiß, dass das nicht stimmt. Ich stehe zu meiner Akte … aber es ist schwer, dass dein Ruf immer wieder gekickt wird.“ Die Kritik ignorierte die Tatsache, konterten ihre Anhänger, dass sie schlecht finanziert war und normalerweise in Autos fuhr, die nur zur Vervollständigung des Feldes eingesetzt wurden.

Nur wenige Frauen folgten ihrer Führung

Guthries Rennkarriere endete nicht so, wie sie es wollte. Ohne adäquates Sponsoring hatte sie nicht das Geld, um weiterzumachen. „Ich habe nicht freiwillig aufgehört, und ich habe nicht erreicht, was ich fühlte, dass ich konnte“, sagte sie Boule von The Oregonian.

Nur wenige Frauen haben den Rennerfolg von Guthrie wiederholt. Sie weist auf mehrere Gründe hin — das große Sponsoring von Unternehmen, das der Sport erfordert, ein männliches Netzwerk, das die Teilnahme von Frauen abschreckt, und eine hartnäckige Haltung, dass Frauen nicht das Zeug zum Rennen haben.

Guthrie argumentiert, dass Unternehmenssponsoring für Frauen immer noch nicht so verfügbar ist wie für Männer und der Hauptgrund dafür ist, dass Frauen im Sport wenig Fortschritte gemacht haben. Was die Idee betrifft, dass Frauen die Fähigkeit fehlt, sagte sie 1987 zu Dodds der Los Angeles Times: „Frauen können es einfach nicht? Horsefeathers. Ich finde das sehr beleidigend.“ Sie ist mit Beispielen aus verschiedenen Sportarten bewaffnet, um ihre Behauptung zu veranschaulichen, dass Frauen die Fähigkeiten, Ausdauer und den Mut besitzen, mit Männern zu konkurrieren.

Die Einstellungen unter den Fahrern haben sich jedoch im Laufe der Jahre geändert, auch weil Guthrie’s Erfolg beim Durchbrechen der Geschlechterbarriere die Akzeptanz von Rennfahrerinnen erhöht hat. Zum Beispiel betreut der viermalige Indianapolis 500-Gewinner Al Unser Sr., der sich gegen Guthrie’s Auftritt 1977 in Indy aussprach, die zweiundzwanzigjährige Fahrerin Sarah Fisher. 1999 wurde Fisher die jüngste Frau, die an einem Indy-Event teilnahm.

Guthrie lebt jetzt mit ihrem dreizehnjährigen Ehemann in Colorado. Sie vervollständigte das Manuskript über ihre Renntage, Lady and Gentlemen, und sucht einen Verleger. Guthrie liebt den Sport immer noch und verfolgt die Fortschritte aufstrebender Fahrer, insbesondere der Frauen. Sie reist und hält ausgiebig Reden. Sie ist auch in der Kunst aktiv.

Guthrie Helm und Fahreranzug sind in der Smithsonian Institution, und sie war eine der ersten inductees in die International Women’s Sports Hall of Fame. Obwohl ihr letztes großes Rennen vor mehr als zwanzig Jahren stattfand, bleibt ihr pionierischer Einfluss bestehen. Als Guthrie während eines Besuchs auf dem Indianapolis Motor Speedway 2002 Sarah Fishers Autogramm bekam, schrieb Fisher: „An Janet, mein Idol.“

Chronologie

1938 Geboren am 7. März in Iowa City, Iowa
1955 Verdient Pilotenlizenz im Alter von siebzehn
1960 Absolventen der University of Michigan mit B.Sc. in Physik
1960 Eintritt bei Republic Aviation in New York als Luft- und Raumfahrtingenieur
1960 Kauft ihren ersten Sportwagen, einen gebrauchten Jaguar XK 120
1963 Beginnt im Wettbewerb in High-Speed-Autorennen
1964 Besteht die erste Runde der Eliminierungen des ersten Wissenschaftler-Astronauten-Programms der NASA
1967 Rücktritt bei Republic Aviation
1976 Erteilung einer United States Auto Club Lizenz
1976 Erste Frau, die am NASCAR Winston Cup teilnimmt
1976 Wird die erste Frau, die Indianapolis 500 betritt und den Rookie-Test besteht
1977 Erste Frau qualifiziert sich für Rennen in Daytona 500
1977 Erste Frau, die sich in Indianapolis qualifiziert und fährt 500
1979 Fünfter beim Milwaukee 200, ihrem letzten großen Rennen
1989 Heiratet Warren Levine

Auszeichnungen und Leistungen

1967 Erster in der Klasse, Sebring 12-Stunden (GT-6)
1970 Erster in der Klasse, Sebring 12 Stunden (unter 2 Liter))
1971 Erster Gesamtsieg, New York 400, Bridgehampton
1973 Nordatlantik Straßenrennen Champion
1976 15. Platz, Charlotte World 600 (NASCAR Superspeedway Rennen)
1977 12. Platz, Daytona 500 (Top Rookie)
1977 Schnellste Tageszeit am Eröffnungstag des Trainings, Indianapolis 500
1978 Neunter Platz, Indianapolis 500
1979 34. Platz, Indianapolis 500
1979 Fünfter, Milwaukee 200
1980 11. Platz, Daytona 500
1980 Aufnahme in die International Women’s Sports Hall of Fame
1997 Ausgezeichnet bei „Specialty Equipment Market Association (SEMA) Salute to Women in Motorsport“, Washington, DC
2002 Auszeichnung für sein Lebenswerk im Motorsport beim Boy Scouts Breakfast, Portland, Oregon

KONTAKTINFORMATIONEN

Online: www.janetguthrie.com .

WEITERE INFORMATIONEN

Bücher

Woolum, Janet. Herausragende Sportlerinnen: Wer sie sind und wie sie den Sport in Amerika beeinflusst haben. Phoenix, AZ: Oryx Press, 1998, 2. Aufl.

Periodika

Boule, Margie. „Für Racing Pioneer haben Frauen noch einen langen Weg vor sich.“ Oregonian (13.Juni 2002): E01.

Dodds, Tracy. „Warum fahren keine Frauen in Indy? Frag Guthrie.“ Los Angeles Times (24.Mai 1987): 3.

„Pioneer reflektiert die Geschichte; Guthrie machte sich ’77 einen Namen.“ Commercial Appeal (24. Mai 2002): D4.

Andere

„Geschichte der Frauen in Indy.“ http://cbs.sportsline.com/u/ce/feature/0,1518,2392629_6,00.html (22. Oktober 2002).

„Janet Guthrie.“ Internationale Frauensporthalle der Berühmtheit. www.hickoksports.com/biography/guthriejan.shtml (18. Oktober 2002).

„Janet Guthrie.“ www.nascar.com/2002/kyn/women/02/02/Guthrie /(18.Oktober 2002).

„Janet Guthrie-Autorennlegende.“ www.janetguthrie.com/indexold.htm (16. Oktober 2002).

„Janet Guthrie Biografie.“ www.janetguthrie.com/Biography.htm (16. Oktober 2002).

„Janet Guthrie Karriere Statistik.“ www.janetguthrie.com/careerstats.htm (16. Oktober 2002).

„Janet Guthrie, die erste Indianapolis 500-Fahrerin, wurde am 7. Mai auf dem Capitol Hill beim ‚SEMA Salute to Women in Motorsports‘ geehrt.“ www.classiccarbuyersguide.com/news/press/date/19970506/press00203.html (22. Oktober 2002).

„Zitate von ihren Kollegen.“ www.janetguthrie.com/Zitate.htm (16.Oktober 2002).

Skizze von Carole Manny