Jamie Carraghers Reaktion auf den neuesten Vorschlag der Super League war prägnant und von Herzen: „Oh f * ck off“.

Der ehemalige Liverpool-Star war nicht das einzige Mitglied der Fußballfamilie, das sowohl wütend als auch verwirrt über das Wiederauftauchen eines kontroversen Konzepts war, das sich einfach weigert, wegzugehen.

„Ich habe von einer Super League gehört, seit ich vor 10 Jahren im Fußball angefangen habe“, sagt Magda Pozzo von Udinese gegenüber Goal, „und nichts ist jemals zustande gekommen.

„Jede heimische Liga hat ihre eigene Geschichte, Tradition und Bedeutung, die sie einzigartig macht.“

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Schwierig, aber nicht unmöglich. Wenn uns die Geschichte etwas gelehrt hat, dann, dass Geld ein mächtiger Akteur des Wandels ist. Denken Sie daran, die Champions League und die Premier League haben zwei Dinge gemeinsam: Beide wurden 1992 geboren und beide wurden von geizigen Clubbesitzern konzipiert.

Die Idee einer Super League tauchte erstmals in dieser Zeit enormer Veränderungen auf – und kehrte seitdem mehrmals zurück -, aber die Bedrohung fühlt sich diesmal aus verschiedenen Gründen anders an.

Zum einen ist da die Tatsache, dass die derzeitige Vereinbarung über den internationalen Spielkalender 2024 ausläuft, was bedeutet, dass es Spielraum für eine Umstrukturierung des Vereinsspiels gibt.

Es ist also kein Zufall, dass die Spekulationen über die Super League zurückgekehrt sind und die wichtigsten Akteure des Spiels bereits über die Reform der Champions League diskutieren.

„Jedes Mal, wenn die großen Klubs in Europa die Richtung, in die der Fußball geht, nicht mögen, ist die Super League ihre Bedrohung“, sagt Josh Robinson, Co-Autor von „The Club: How the Premier League Became the Richest, Most Disruptive Business in Sport“. „Es ist ein ziemlich praktisches Werkzeug, um Dinge zu Ihren Gunsten zu biegen.

„Das haben wir vor einigen Jahren in der Premier League gesehen, als es um internationale Übertragungsrechte ging. Das war das erste Mal, dass wir es als Bedrohung sahen, die sich tatsächlich auf den Wandel auswirkte, denn gerade als wir von Real Madrids Präsident Florentino Perez hörten, der eine Super League unterstützte, fragten die ‚Big Six‘ der Premier League (Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United und Tottenham): ‚Warum teilen wir die Einnahmen aus ausländischen TV-Deals, wenn die Leute sich nur einschalten, um uns zu sehen?“

„Zu diesem Zeitpunkt hat die Premier League die Formel zum ersten Mal seit 1992 angepasst und ein wenig verzerrt, so dass die „Big Six“ einen größeren Anteil an den Einnahmen aus ausländischen Rechten einnahmen.

„Niemand hat diese Lektion vergessen, nämlich dass die Super League keine leere Bedrohung ist; sie kann eine effektive Waffe sein. Sie können tatsächlich Liga Führungskräfte damit rasseln.“

 Europäische Premier League Lionel Messi Matthijs de Ligt Barcelona Juventus

Der Ausbruch des Coronavirus hat dieses Gefühl der Panik in den Sitzungssälen in ganz Europa nur verschärft. Wie der langjährige Super League-Anhänger Perez Anfang dieser Woche auf der jährlichen Generalversammlung von Madrid erklärte: „Nichts wird jemals wieder so sein wie zuvor: Die Pandemie hat alles verändert. Es hat uns alle verletzlicher gemacht, und Fußball auch.“

Der Einnahmeverlust, der durch das Spielen hinter verschlossenen Türen verursacht wurde, hatte unbestreitbar verheerende Auswirkungen auf die Finanzen vieler Vereine. Zum Beispiel wird die Schließung von Old Trafford Manchester United wahrscheinlich £ 100 Millionen ($ 130m) an Toreinnahmen kosten, was das Versäumnis, die letzten 16 der Champions League zu erreichen, zu einem schweren Schlag macht. Und darin liegt der Reiz einer Super League für Europas Elite.

„Ich denke, es ist diesmal eine legitime Bedrohung, weil die Pandemie das Bedürfnis nach Sicherheit für viele Vereine beschleunigt hat“, erklärt Kieran Maguire, Autor von „Der Preis des Fußballs“.

„Schauen Sie sich die massiven Verluste einiger großer Vereine an: Roma, Atletico Madrid, Barcelona, Borussia Dortmund. Sie geraten jetzt in Panik. Sie sind besorgt, dass, wenn dies wieder passiert, sie untergehen könnten, also schauen sie auf ihre Champions League, weil das Geld im Fußball im europäischen Wettbewerb ist.“

In der Tat ist es erwähnenswert, dass die letzten 16 der Champions League 2019-20 und die Top 20 der diesjährigen Deloitte Football Money League ausschließlich aus Teams der europäischen „Big Five“ -Ligen bestanden: England, Spanien, Italien, Deutschland und Frankreich. Die Champions-League-Qualifikation ist also für den Wohlstand eines Vereins auf und neben dem Spielfeld von größter Bedeutung.

Die ungleiche Verteilung von TV-Einnahmen und Preisgeldern innerhalb verschiedener nationaler und europäischer Wettbewerbe sowie die schrittweise Erhöhung der Champions-League-Plätze für die Premier League, La Liga, Serie A, Bundesliga und Ligue 1 haben die Kräfteverhältnisse bereits zugunsten der Spitzenteams gekippt.

Sport ist jedoch von Natur aus unberechenbar; der Fußball hat trotz der Ungleichheit des Reichtums seine Fähigkeit bewahrt, Schockergebnisse und überraschende Entwicklungen hervorzurufen, wie zum Beispiel Atalanta, das die Champions League zum zweiten Mal in Folge auf Platz 16 belegte, während der siebenmalige Europapokalsieger AC Mailand seit 2014 überhaupt nicht mehr vertreten ist.

Folglich sind Leute wie Perez entsetzt darüber, dass das Ausscheiden aus der Champions League tatsächlich etwas einfacher wird und sich die Rückkehr als immer schwieriger erweist. Der Vorsitzende der European Club Association (ECA), Andrea Agnelli, stellte sogar öffentlich in Frage, ob Atalanta es verdient hätte, am Turnier der letzten Saison teilzunehmen, weil „eine großartige Saison“ in der Serie A.

Kieran Maguire Super League GFX

Das Risiko, die Champions League-Qualifikation zu verpassen, steigt in England sicherlich. Die Klubs der Premier League mögen durch den lukrativsten Rundfunkvertrag der Welt gestützt werden, aber das an sich hat Probleme für ihre ‚Big Six‘ geschaffen, die jetzt von ehrgeizigen Rivalen auf mittlerer Ebene wie Everton, Leicester City, Wolves und Southampton angegriffen werden.

„Bis Leicester kam und 2016 den Titel gewann, bestand kaum die Gefahr, dass die „Big Six“ aufgelöst werden“, sagt Robinson vom Wall Street Journal gegenüber Goal. „Sie sahen unantastbar aus. Für sie gab es immer europäische Spots.

„Aber jetzt ist diese Hierarchie bedroht. Plötzlich wäre ein kämpfender ‚Big Six‘ -Club wie Arsenal vor drei Jahren in einer Super League besser dran gewesen, weil sie in absehbarer Zeit nicht mehr in die Champions League zurückkehren werden.

„Es ist also sehr interessant, dass wir einen Punkt erreicht haben, an dem es jetzt mehr große Teams in England gibt als europäische Plätze, und es gibt keine Garantien wegen der Wettbewerbsfähigkeit der Liga.

„Wenn also den ‚Big Six‘ plötzlich der Eintritt in eine Super League oder eine erweiterte Champions League garantiert würde, würden sie das meiner Meinung nach alle von ganzem Herzen unterstützen.“

Tatsächlich wächst bei einigen Eigentümern der ‚Big Six‘ der Premier League die Frustration über die Verteilung des Reichtums, weshalb sie kürzlich versucht haben, über ‚Project Restart‘ die fast vollständige Kontrolle über die englische Spitzengruppe zu erlangen. Im Gegenzug für die Rettung von Vereinen weiter unten in der Pyramide hätten sie sich im Wesentlichen ein weitaus größeres Mitspracherecht beim Betrieb des heimischen Fußballs gesichert.

Es war ein völlig wenig überraschender Versuch einer Machtübernahme. Wie eine Quelle enthüllte, Der amerikanische Besitzer eines der größten Clubs Englands kann sich immer noch nicht damit abfinden, dass sein weltbekanntes Outfit die gleiche Anzahl von Stimmen hat wie Burnley – eins.

Das Konzept des Abstiegs hat sich auch für einige Neuankömmlinge in der Premier League als schwierig erwiesen, zusammen mit dem Fehlen einer garantierten Teilnahme an der Champions League. Dennoch bleiben europäische Clubs eine sehr attraktive Option für amerikanische Investoren.

„US-Finanziers glauben, dass der europäische Sport sehr billig ist“, sagt Maguire gegenüber Goal. „Zum Beispiel gab es in den letzten Monaten einen Anstieg von SPACS (Special Purpose Acquisition Companies). Es gibt einen namens Red Ball, der Billy Beane gehört, und er hat ungefähr $ 500 Millionen (£ 380m) gesammelt, um 25 Prozent von Liverpool zu kaufen.

„Diese Zweckgesellschaften werden an der Börse in New York notiert und die Leute können ihre Aktien kaufen und verkaufen, was es einfacher macht, Schulden aufzunehmen, so dass der Club wiederum Geld sammeln kann. Diese SPACS sind jetzt sehr in Mode, weil viele Leute in diesem Jahr aufgrund der Pandemie viel Geld verdient haben und europäische Teams eine attraktive Low-Cost-Option sind.

„Wenn Sie sich in ein MLS-Franchise einkaufen, sprechen wir von einem $ 200m (£ 150m) Eintritt frei – und doch verdient MLS kein Geld. Wenn Sie also einen europäischen Verein für ähnliches Geld kaufen könnten und dieser Verein die Vorteile der MLS hätte, wie z. B. garantierte Einkommensströme innerhalb einer abgeschotteten Liga, wäre dies das Beste aus beiden Welten, soweit es diese Investoren von jenseits des Atlantiks betrifft.“

 Joshua Robinson Super League GFX

Die Super League ist jedoch nicht nur ein amerikanischer Traum. Es ist ebenso attraktiv für europäische Clubmanager, die vom wirtschaftlichen Chaos durch Covid-19 am Boden zerstört sind.

Der ehemalige Präsident Barcelonas Josep Maria Bartomeu gab in seiner Rücktrittsrede sensationell bekannt, dass er sich im Namen der Katalanen für den Wettbewerb eingesetzt habe, um die kolossalen finanziellen Probleme zu lösen, die durch jahrelanges grobes Missmanagement verursacht wurden. Es ist also keine Frage der Nationalität, sondern der Herkunft.

„Die ‚Big Six‘ in England gehören zufällig Ausländern, aber der Punkt ist nicht, dass die Besitzer aus verschiedenen Ländern kommen, sondern dass sie Milliardäre sind, Männer, die im Fußball sind, um Geld zu verdienen“, sagt Kevin Miles, Geschäftsführer der Football Supporters’Association (FSA), gegenüber Goal.

„Die Bedrohung durch die Super League wird wahrscheinlich immer wieder auftauchen, weil es einige große Vereine gibt, deren Eigentümer oder Finanziers aus drei Gründen Spielraum für eine noch größere Umsatzgenerierung durch die Neukonfiguration europäischer Wettbewerbe sehen: vermarkten Sie die europäischen Wettbewerbe aggressiver gegenüber den inländischen Wettbewerben; Teilen Sie ihr Geld mit weniger Menschen; und beseitigen Sie das Risiko, sich nicht für den europäischen Wettbewerb zu qualifizieren. Grundsätzlich wollen sie keine Eindringlinge am oberen Tisch.“

Während Leicesters Titelgewinn 2016 von Fußballfans auf der ganzen Welt als Märchen angesehen wurde, hielt es der Präsident eines italienischen Topclubs für einen Albtraum, entsetzt über den Gedanken, die Einnahmen aus der Champions League mit einem Team teilen zu müssen, das nicht die gleiche Investition in seinen Kader getätigt hatte.

Ironischerweise scheint eine 5000-1-Niederlage für Vereine, die die Chancen zu ihren Gunsten gestapelt haben, nicht fair zu sein. Das kontinentale Kontingent ärgert sich genug darüber, dass ihre englischen Kollegen so viel Geld mit dem Verkauf von Fernsehrechten verdienen.

„Machen Sie keinen Fehler“, sagt Robinson, „hier ist ein Element der Eifersucht auf die Premier League im Spiel. Das Team, das in der Premier League den 20. Platz belegt, nimmt immer noch mehr Preisgeld mit nach Hause als der Gewinner der Ligue 1, und das passt nicht gut zu vielen großen europäischen Vereinen.

„Ich denke, dass sie in Ländern wie Italien, Deutschland, Frankreich und Spanien Mitte der 90er Jahre das Boot verpasst haben, um die wertvollste Liga in Europa in Bezug auf TV-Rechte zu werden, und seitdem versuchen sie aufzuholen.

„Jetzt wollen sie mehr hochwertige Spiele gegen die Klubs, die das größte Fernsehpublikum anziehen, um die Lücke zur Premier League zu schließen und ihre eigenen Klubs auf dem finanziellen Niveau zu halten, das sie benötigen, um in Europa wettbewerbsfähig zu bleiben.“

Es scheint daher passend, dass die neuesten Berichte enthüllten, dass der neue geschlossene Wettbewerb höchstwahrscheinlich als“Europäische Premier League“bezeichnet werden würde. Ist es wirklich machbar, obwohl? Es würde eine Fülle von bürokratischen Fragen geben – selbst mit der Unterstützung der nationalen Ligen und der UEFA, die gegen die Idee tot bleibt.

UEFA Super League GFX

In einer Erklärung an Goal sagte der europäische Dachverband: „Der UEFA-Präsident, Aleksander Ceferin, hat bei vielen Gelegenheiten deutlich gemacht, dass die UEFA eine Super League entschieden ablehnt.

„Die Grundsätze der Solidarität, des Aufstiegs, des Abstiegs und der offenen Ligen sind nicht verhandelbar. Es ist das, was den europäischen Fußball und die Champions League zum besten Sportwettbewerb der Welt macht.

„Die UEFA und die Vereine sind entschlossen, auf dieser Stärke aufzubauen und sie nicht zu zerstören, um eine Super League mit 10, 12 oder sogar 24 Vereinen zu schaffen, die unweigerlich langweilig werden würde.“

Und das ist unbestreitbar ein Risiko. Wie Maguire betont: „Was passiert im Februar, wenn Arsenal in der Super League gegen Atletico spielt und beide keine Chance haben, die Ko-Phase zu erreichen?“ Das ist kein attraktives Angebot für irgendjemanden, wohl nicht einmal für die Fans beider Seiten.

Maguire sagt jedoch, dass die Anhänger in den Augen der großen Machthaber des Spiels inzwischen „fast irrelevant“ geworden sind: „Sie sind dazu da, monetarisiert, bevormundet zu werden und ein Stadion, das eine statische Umgebung ist, in ein lebendiges, atmendes Wesen für die Zwecke des guten Fernsehens zu verwandeln.“

Aber was würde passieren, wenn die Zuschauer abschalten würden? Wenn es in der Super League nur um Geld geht und der Großteil des Geldes aus TV-Deals stammt, würde die Beseitigung des Risikos sicherlich zu niedrigen Bewertungen führen?

„Es ist ein potenzielles Problem“, räumt Maguire ein, „zumindest im Inland, aber zum Beispiel sind die Fans von Manchester United nicht nur in Manchester ansässig, noch Real Madrid in Madrid.

„Das ist keine Grabung bei ihren ausländischen Anhängern, sondern eher ein Zeichen ihrer globalen Popularität, also selbst wenn lokale Fans das Interesse verlieren, haben sie immer noch Millionen auf der ganzen Welt, in Nigeria, China, Thailand und so weiter, und sie wollen nur sehen, wie ihr Team Superstars gewinnt und verpflichtet.“

Interessanterweise führte eine der europäischen ‚Big Five‘ -Ligen kürzlich eine noch unveröffentlichte Umfrage in Thailand durch, in der unter anderem gefragt wurde, ob sie ein Ligaspiel zwischen zwei ihrer großen Rivalen in Bangkok wünschen – und die Mehrheit der Befragten war dagegen, weil sie der Meinung waren, dass das Spiel seine einzigartige Atmosphäre verlieren würde.

Die mögliche Zerstreuung der kirchlichen Leidenschaft ist einer der Hauptgründe, warum sogar der ehemalige Madrider Präsident Ramon Calderon davor warnt, die heimischen Ligen zu untergraben.

„Als ich 2007 als Vizepräsident der Klubkommission zur UEFA kam, hatten wir bereits Gespräche über die Schaffung einer Super League, aber die wirtschaftlichen und planerischen Bedingungen waren nie klar“, verrät er gegenüber Goal.

„Ich denke, es wäre gefährlich für große Teams, nationalen Wettbewerben den Rücken zu kehren, da die Ligen stark geschwächt wären und die Fans in vielen Städten betroffen wären, die die Gelegenheit verlieren würden, ihre Teams gegen die besten Teams antreten zu sehen.

„Ich nehme an, dass Real Madrid sich letztendlich für die beste Lösung für seine Interessen entscheiden wird, aber es scheint ein Fehler zu sein, La Liga zu verlassen. Dieses Super League-Projekt könnte sich auch auf den Breitenfußball auswirken, indem es kleine Teams wirtschaftlich stark schwächt und sie daran hindert, in Akademien und die Entwicklung junger Spieler zu investieren.“

Liga-Präsident Javier Tebas glaubt sicherlich, dass Super League-Anhänger wie Perez und Bartomeu die Situation grob falsch verstanden haben und argumentieren, dass genau das Projekt, von dem sie glauben, dass es den Fußball retten würde, ihn tatsächlich töten könnte.

„Bartomeus Kommentare waren eine Möglichkeit, die Aufmerksamkeit von seinem schlimmsten und letzten Tag als Barca-Präsident abzulenken“, sagt er gegenüber Goal. „Perez ist ein großartiger Bauunternehmer und ein großartiger Manager von Real Madrid als Verein, aber er versteht nicht, was die Super League tun würde. Er versteht die negativen Auswirkungen falsch, die dies auf seinen Verein haben würde, was zu seinem Ruin führen könnte.

„Die Super League ist nicht der Weg, um mehr Einnahmen zu generieren. Es würde die nationalen Ligen ruinieren, die die Top–Clubs erhalten haben und weiterhin erhalten, und jeder, der denkt, dass die Super League mit nationalen Wettbewerben vereinbar ist – sei es Florentino Perez oder wer auch immer -, liegt einfach falsch.“

 Ramon Calderon Real Madrid Super League GFX

Die bloße Tatsache, dass wir jetzt über die potenziellen Gefahren einer Super League diskutieren, ist laut Miles, Chief Executive der FSA, ein Grund zum Optimismus.

„Die negativen Auswirkungen werden jetzt viel genauer untersucht“, sagt er. „Mit dem Super League Talk und dem’Project Restart‘ haben Eliteklubs tatsächlich einen gesteigerten Appetit auf die unabhängige Regulierung des Fußballs erzeugt.

„Ich denke, das ist wahrscheinlicher denn je, weil die Leute jetzt denken, dass man dem Fußball nicht trauen kann, für sich selbst zu sorgen; dass es in realer Gefahr ist, sich selbst zu essen.

„Die britische Regierung hatte sich bereits in einem Manifest zu einer von Fans geleiteten Überprüfung der Governance des Fußballs verpflichtet, die voraussichtlich im neuen Jahr beginnen wird.

„Der Zug ist also schon in Bewegung. Bei ihren Bemühungen, die vollständige Kontrolle über den Fußball zu übernehmen, muss sich die Elite des Spiels nicht nur mit anderen Vereinen und Ligen messen, sondern möglicherweise auch mit Regierungen und ihren eigenen Fans, was eine viel schwierigere Aufgabe ist.“

Natürlich werden die großen Organisationen des Fußballs immer noch nach mehr Macht streben – nicht nach weniger. Und es braut sich bereits ein neuer Kampf zwischen der UEFA und der FIFA um die Kontrolle des internationalen Klubspiels zusammen.

Eine erweiterte und regelmäßigere Klub-Weltmeisterschaft ist eines der Hauptziele von FIFA-Präsident Gianni Infantino, während es niemandem entgangen ist, dass die jüngsten Super League-Berichte behaupteten, die FIFA habe ein Paket von 6 Milliarden US-Dollar (£ 4.8bn) unterstützt, das von der Wall Street Bank JP Morgan zusammengestellt wurde.

Tebas bezweifelt jedoch, ob Infantino wirklich bereit wäre, für ein Projekt, das er für zum Scheitern verurteilt hält, auf dem Rasen der UEFA einzuziehen.

„Sie reden über CVC Capital Partners, sie reden über JP Morgan, sie reden über viele Dinge, aber die Realität ist, dass man mit 6 Milliarden Dollar nicht einmal genug Geld hat, um dieses Projekt für das erste Jahr aufrechtzuerhalten“, behauptet der Liga-Chef.

„Es gibt auch kein Finanzinstitut da draußen, das bereit wäre, das Geld zu investieren, das benötigt wird, um diese Super League für drei bis vier Jahre zu erhalten, weil sie einen Krieg finanzieren würden. Ein Krieg mit der FIFA oder UEFA oder den heimischen Ligen oder Klubs oder den Fans. Es wäre unmöglich, einen neuen Wettbewerb ohne die Zustimmung aller großen Gruppen im Fußball in Gang zu bringen. Es würde einen enormen Aufruhr verursachen.

„Die Super League würde es nur schaffen, die Autoritäten des Fußballs, seine Fans und den Bankrott zu übernehmen.“

Europäische Top-Führungskräfte beobachten die Situation jedoch mit Interesse, und Maguire glaubt, dass Loyalität kein Faktor sein wird, wenn es darum geht, zu entscheiden, welches Gremium unterstützt werden soll, wenn konkurrierende Angebote eingereicht werden.

„Die großen Klubs werden einfach mit dem gehen, der ihnen das meiste Geld bietet“, sagt er. „Die FIFA verliert drei von vier Jahren Geld. Sie verdienen nur in WM-Jahren Geld. Die Champions League ist der lukrativste Vereinswettbewerb des Fußballs, also wenn die FIFA so etwas kontrollieren könnte, Sie würden anfangen, jährlich Geld zu verdienen.

„Die UEFA ist sich der Bedrohung durch eine Super League bewusst und wir haben gesehen, wie sie den größeren Klubs auf dem 10-Jahres-Koeffizienten Platz gemacht haben, was die Verteilung der Champions-League-Gelder betrifft, also sagen sie im Wesentlichen: „Wir erkennen an, dass Sie die größten Unentschieden spielen und wenn Sie in einem bestimmten Jahr eine schreckliche Saison haben, keine Sorge, wir haben Ihren Rücken.

„Die FIFA wird bereit sein, Garantien ähnlicher Art anzubieten, also steht eine große Entscheidung für die Top-Klubs an.“

 FSA Principles Claudio Ranieri Leicester Premier League

Klar, Veränderung kommt auch. Es geht nur darum, wie viel – und wer profitiert?

Juventus-Präsident Agnelli hat lange auf Reformen gedrängt und wiederholt darauf hingewiesen, dass es anfänglichen Widerstand gegen die Champions League gab, „und jetzt liebt sie jeder“, was angesichts ihres Beitrags zur wachsenden Ungleichheit des Wohlstands im europäischen Fußball nicht unbedingt zutrifft.

Ungeachtet dessen hat die FSA sich bemüht zu betonen, dass sie gegen eine Super League ist – nicht gegen eine Reformation. Es hat wenig Interesse daran, den Status Quo beizubehalten, nicht wenn das Finanzmodell des Fußballs so stark verzerrt ist, wie die Pandemie so eindringlich unterstrichen hat. Es will, wie die Premier League, die UEFA, die ECA und so viele andere Gruppen, auch Veränderungen – nur aus verschiedenen Gründen.

So wie es aussieht, ist das wahrscheinlichste Ergebnis die Erweiterung der Gruppenphase der Champions League und signifikante Änderungen des Qualifikationsprozesses.

„Die Top-Clubs wollen nicht unbedingt einen geschlossenen Laden; viele von ihnen sind zu schlau dafür“, sagt Robinson. „Sie wissen, dass es ihrem Produkt schaden würde, nicht in einer heimischen Liga zu spielen. Sie sind nicht dumm. Selbst wenn plötzlich 20 der größten Klubs Europas in einer Super League spielen, muss immer noch jemand Letzter werden.

„Sie alle möchten also die Anzahl der hochwertigen Spiele, die sie in Europa gegen die anderen großen Teams spielen, maximieren, was bedeutet, dass eine 10-Spiele-Gruppenphase viel wahrscheinlicher ist als eine vollständige Trennung. Ich denke, Sie werden auch einen Weg zurück in die Champions League über die Champions League finden, basierend auf früheren Ergebnissen.

„Sie werden geschütztes Seeding haben, ein Sicherheitsnetz, im Wesentlichen, weil sie alle diesen Hochseilakt jedes Jahr durchführen, da ihr Geschäftsmodell von der Qualifikation abhängt.

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„Wenn Sie also an all diese Super League- und Champions League-Reformgespräche in diesem fragilen finanziellen Rahmen denken, sind all die panischen Reaktionen und radikalen Ideen, die vorgebracht werden, absolut sinnvoll.“

In der Tat wird die Drohung einer Super League in absehbarer Zeit nicht „f * ck off“ – nicht mit so viel Geld auf dem Spiel. Zum Guten oder zum Schlechten wird es eine Schlüsselrolle im Kampf um die Kontrolle des Klubfußballs spielen.

Und je nach Ausgang könnten wir Zeuge der Wiedergeburt von ‚the beautiful game‘ werden – oder seines Todes.