Pennisetum clandestinum es una hierba tropical que, aunque nativa de África Oriental, es popular para el césped en varias áreas de todo el mundo. Considerado como una maleza en algunas áreas del mundo, los propietarios de viviendas en Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda y el suroeste de los Estados Unidos aman esta hierba por su capacidad para resistir la sequía y su bajo costo. Además, la hierba Kikuyu a menudo se cultiva como pasto para el ganado.

Datos de la Hierba Kikuyu

Pennisetum clandestinum-ilustración de hierba kikuyu

Tipos de hierba Kikuyu

A diferencia de la mayoría de las otras variedades de hierba, no hay muchos tipos diferentes de hierba Kikuyu para elegir.

«Kenda» es el césped Kikuyu más común y tiene una gran tolerancia al desgaste, resiste la sequía y es muy fácil de establecer. Se usa comúnmente en áreas recreativas como parques, campos de golf, campos deportivos y campos de carreras. También es una gran opción para los propietarios de viviendas que tienen familias ocupadas y perros grandes.

Características

Esta hierba de temporada cálida tiene raíces muy profundas, lo que es indicativo de su capacidad para sobrevivir a períodos de sequía, se propaga por semillas, estolones y rizomas, y forma césped. Es muy difícil conseguir que la hierba Kikuyu produzca semillas.

Las hojas y los tallos de Kikuyu están cubiertos de pelos muy finos, y la hierba tiende a crecer mucho más cerca del suelo que otros tipos de hierba. Se repara a sí mismo muy rápidamente, y las hojas de hierba son de color verde brillante y tienden a ser increíblemente suaves cuando se cuidan adecuadamente.

Una de las razones por las que los propietarios de viviendas buscan este tipo de césped para sus céspedes es que permanecerá verde durante más tiempo en el otoño y luego se volverá verde mucho antes una vez que llegue la primavera. Si bien permanecerá inactivo en el invierno como otros pastos de temporada cálida, conserva su color mucho más tiempo e incluso puede volver a verdes durante los períodos cálidos del invierno.

Una gran característica que realmente distingue a la hierba Kikuyu de otras hierbas de temporada cálida, especialmente la hierba Bermuda, es que muchas personas no sufren alergias a este tipo de hierba. Debido a que el Kikuyu no produce muchas cabezas de semillas, es incapaz de producir tanto polen. Esto es ideal para los propietarios de viviendas que sufren de alergias al polen de pasto.

 Pennisetum clandestinum - hierba kikuyu

Uso recomendado

Mientras que algunas áreas del mundo usan hierba Kikuyu para tierras de cultivo, esta hierba es perfecta para familias ocupadas que disfrutan jugando en su patio y para áreas públicas y campos deportivos.

Mientras que muchos tipos de césped simplemente no son capaces de soportar el desgaste en los campos deportivos, el césped Kikuyu es muy duradero. La durabilidad de este césped, además de su atractivo aspecto, lo hacen ideal para su uso en lugares públicos.

Los propietarios de viviendas seguramente apreciarán no solo el rápido crecimiento del Kikuyu, sino también la textura suave del césped, lo que lo hace ideal para familias que pasan mucho tiempo en el césped. También se usa comúnmente a lo largo de carreteras como el arcén y en calles de golf, así como en cementerios.

Es importante tener en cuenta que el Kikuyu es muy invasivo y en realidad se considera una maleza nociva federal. Se vende en algunos estados con restricciones que deben seguirse para evitar que la hierba se extienda más allá de su ubicación deseada.

Clima

La hierba Kikuyu es originaria de África, y prefiere crecer en lugares más cálidos. Permanece inactiva en invierno, pero cuando está creciendo activamente, es mucho más capaz de soportar temperaturas más altas que otras hierbas. Además, puede manejar condiciones de sequía sin problemas, por lo que es tan popular en el suroeste de los Estados Unidos.

Debido a su capacidad para soportar la sequía, esta hierba no se usa comúnmente en el sur profundo más húmedo, pero generalmente se usa solo en Texas, Arizona y en la parte baja de California, donde hay la condición perfecta de calor seco para su crecimiento. La hierba Kikuyu también es un tipo de césped popular en Australia y Nueva Zelanda.

Tolerancia a la sombra y al sol

El Kikuyu bien mantenido se ve muy bien en condiciones de sol completo. No maneja muy bien los patios sombreados y rápidamente comenzará a ser irregular y luego comenzará a morir. Si bien puede volver a sembrar su césped cuando esto ocurra, solo volverá a lidiar con el mismo problema en el futuro.

Por esta razón, debe considerar realmente el área de su césped, así como los árboles alrededor del perímetro. Es común que los propietarios asuman que tienen suficiente sol en la primavera, solo para descubrir que no tendrán suficiente sol directo para cultivar hierba Kikuyu cuando los árboles salgan de la hoja.

Tolerancia a la temperatura

La hierba Kikuyu puede permanecer verde durante todo el año cuando se planta en áreas protegidas. Esto es muy diferente de otros tipos de hierba que tienen que combinarse para mantenerse verde durante el verano y el invierno.

Debido a que es una hierba de temporada cálida, no sobrevivirá a temperaturas más bajas. Sin embargo, la hierba Kikuyu en realidad puede ponerse verde durante el invierno si hay un período de temperaturas más cálidas.

Tolerancia a la sequía

Aunque no es tan tolerante a la sequía como la hierba Bermuda y algunas otras opciones, la hierba Kikuyu tiene un sistema de raíces muy profundo. Esto le permite sobrevivir a los períodos secos sin morir de la forma en que lo harán los tipos de hierba con menos tolerancia.

Antes de sembrar Kikuyu, es importante que el suelo esté muy húmedo, pero no empapado, ya que esto puede dificultar la germinación. Las plántulas deben regarse regularmente para que el suelo nunca se seque. Una vez establecida la hierba, es preferible regarla una vez a la semana, pero una sequía o incluso una inundación no dañarán realmente esta hierba.

Pennisetum clandestinum-hierba kikuyu ampliada

Resistencia al desgaste

Una de las principales razones por las que la hierba Kikuyu es tan popular entre los propietarios de viviendas y en los campos deportivos es que es tan duradera y resistente al desgaste. Este tipo de césped es capaz de soportar no solo la sequía y las condiciones de pleno sol, sino también el daño de las personas que caminan o juegan en él.

La hierba Kikuyu crece increíblemente rápido, lo que significa que puede repararse a sí misma en períodos de tiempo muy cortos cuando está dañada. Otro beneficio de esta hierba es que puede soportar la orina sin quemarse. Los dueños de perros saben que la quemadura de orina es un problema real y puede hacer que un césped sea muy antiestético, pero con el Kikuyu, esto es una preocupación del pasado.

Mantenimiento de césped Kikuyu

El mantenimiento correcto es importante, o Kikuyu se hará cargo rápidamente de las áreas donde no se desea. Debido a la rapidez con que la hierba Kikuyu se propaga, los propietarios deben tener mucho cuidado con el lugar donde la plantan y cómo van a controlar su crecimiento.

Pennisetum clandestinum-Corredores de hierba kikuyu extendiéndose
Corredores kikuyu creciendo sobre la pista

La hierba Kikuyu no es una buena opción cerca de los jardines porque es muy invasiva. Se propaga rápidamente bajo el suelo y puede invadir fácilmente áreas fuera del césped. Esto puede ser muy difícil de controlar en algunas áreas, especialmente donde hay arbustos, ya que se entrelazarán con la hierba.

Si decide deshacerse de la hierba Kikuyu, encontrará que esto es casi imposible. Puede resistir herbicidas y se propaga rápida y fácilmente, por lo que requiere una vigilancia constante.

Cortar y cortar con paja

Debido a que la hierba Kikuyu crece tan rápidamente, deberá cortarse regularmente para mantener el césped en su mejor aspecto. La siega regular es importante, especialmente durante la temporada de lluvias. Cuando hay mucha lluvia, la hierba Kikuyu tendrá que cortarse semanalmente, al menos, y a veces más.

Este césped duradero se puede cortar muy corto cuando se corta, lo que ayudará a aumentar el tiempo entre siega.

La paja se acumula rápidamente en la hierba Kikuyu. La mejor manera de lidiar con esto es con la siega vertical, ya que facilita la extracción de la paja.

Una consideración importante al cortar Kikuyu es que las semillas de la hierba se pueden propagar rápidamente a otros céspedes. Debido a esto, los propietarios que tienen hierba Kikuyu necesitan limpiar su cortadora de césped antes de segar en un área sin hierba, o corren el riesgo de esparcir las semillas y causar una invasión.

Necesidades de suelo y fertilizante

Una de las grandes cosas de la hierba Kikuyu es que puede crecer fácilmente en casi cualquier condición. Esto significa que el suelo de menor calidad puede soportar fácilmente el kikuyu. Además, si bien algunos propietarios de viviendas pueden querer fertilizar para obtener color, no es necesario mejorar el crecimiento.

Pennisetum clandestinum - Necesidades del suelo de hierba kikuyu
Césped Kikuyu

El mejor fertilizante para hierba Kikuyu

La hierba Kikuyu que se ve un poco cansada o tiene problemas para crecer puede beneficiarse de un fertilizante con alto contenido de nitrógeno. Esto no es algo que deba hacerse muy a menudo debido al rápido crecimiento de esta hierba.

Programa de fertilizantes para hierba Kikuyu

Un fertilizante de liberación lenta al comienzo de la primavera y el comienzo del otoño es generalmente todo lo que esta hierba necesita para lucir lo mejor posible.

Sin embargo, muchos propietarios no fertilizan su césped. Cuanta más agua y fertilizante obtenga la hierba Kikuyu, más rápido crecerá y más cuidado necesitará. Por esta razón, muchos propietarios optan por omitir el fertilizante.

Control de enfermedades, Malezas e Insectos

La enfermedad primaria que puede infectar la hierba Kikuyu se conoce como»Amarillo Kikuyu». Esta enfermedad infecta las raíces de la planta y puede causar su muerte. Los síntomas incluyen coloración amarillenta de la hierba y la hierba de morir desde el centro y no renovables.

Mientras que esta enfermedad ocurre normalmente en primavera y en clima seco, se hace más evidente durante la última parte de la temporada de crecimiento. La mejor manera de tratarlo es aplicando un fertilizante a base de nitrógeno.

No hay muchas malas hierbas que puedan soportar el rápido crecimiento del Kikuyu. Este tipo de hierba en realidad es considerada como una maleza en muchos lugares por muchos propietarios de viviendas.

La paja puede convertirse en un caldo de cultivo para enfermedades fúngicas e insectos, por lo que mientras mantenga su Kikuyu libre de paja, no tendrá tantos problemas.

Kikuyu Grass Comparado

Comparar la hierba Kikuyu con otra hierba es la mejor manera de determinar qué tipo es adecuado para usted.

Kikuyu Grass vs San Augustine

Ambos Kikuyu se pueden usar para el césped del hogar y en frente de negocios, pero el césped de San Agustín no es tan duradero y resistente como el Kikuyu. De hecho, la hierba de San Agustín tiene una tolerancia al desgaste muy baja, lo que significa que ni siquiera es ideal en campos de golf.

Una diferencia importante entre estos dos tipos de hierba es que la hierba de San Agustín hace un trabajo mucho mejor de pie en áreas sombreadas. Gracias a su gran tolerancia a la sombra, se usa comúnmente en lugares más cálidos de la casa donde hay mucha sombra. La hierba Kikuyu, por otro lado, no sobrevivirá en demasiada sombra.

Además, la hierba de San Agustín no tiene una gran tolerancia a la sequía y puede necesitar riego para mantener su color.

Hierba Kikuyu vs Hierba Zoysia

Tanto la hierba Kikuyu como la hierba Zoysia son hierbas de temporada cálida, y a ambas les encanta tener pleno sol para el mejor crecimiento posible. También son muy tolerantes a las altas temperaturas. La hierba Kikuyu es más tolerante a la sequía que la hierba Zoysia, pero una vez que se establece Zoysia, tiende a ser bastante resistente.

A diferencia de la hierba Kikuyu, que crece muy rápidamente, la hierba Zoysia tarda un tiempo en establecerse y es muy lenta para verdes en la primavera.

Zoysia, debido a su crecimiento más lento, no es ideal en lugares donde habrá mucho desgaste. Si bien funciona bien en senderos para caminar y en el césped, el Kikuyu es una opción mucho mejor cuando va a haber actividades en el césped.

Kikuyu Grass vs Bermuda Grass

Ambas hierbas de temporada cálida, Kikuyu grass y Bermuda Grass aman el sol completo. Sin embargo, la mayoría de las raíces de las Bermudas son relativamente poco profundas. Hay algunas que pueden extender los pies en el suelo, y son estas variedades las que son más tolerantes a la sequía, como la hierba Kikuyu.

Ambos crecen rápidamente, pero la hierba Bermuda es ligeramente más rápida. Debido a sus rápidas tasas de crecimiento, son ideales en lugares donde hay mucho tráfico peatonal, y ambos se recuperarán rápidamente.

Dado que ambos se pueden comenzar desde semillas, se pueden usar fácilmente para cubrir puntos desnudos en patios. Sin embargo, la hierba Kikuyu es mucho más invasiva que las Bermudas y puede apoderarse fácilmente de un jardín.