befrielsen af Ramadi behandles nu som en fait accompli, skønt de irakiske sikkerhedsstyrker fortsætter med at rydde krigere fra Islamisk Stat fra nogle af byens forstæder. Men resultatet synes alt andet end sikkert: de væsentligste udfordringer i opbygningen af en post-Islamisk Stats politiske orden i Irak ligger stadig forude.

der er meget at fejre i generobringen af Ramadi. Efter de uhyggelige standarder for moderne bykamp, beslaglæggelsen ser ud til at have været relativt ren, fri for den slags misbrug, der kunne tjære en militær sejr. Det hjælper bestemt, at Ramadi sidder i et 100 procent Sunni-arabisk område, hvilket betyder, at der ikke var nogen etno-sekteriske udfordringer (Læs: forsøg på etnisk udrensning eller score-afvikling) i kølvandet på kampene. Ingen drømmer om, at Ramadi nogensinde bliver shiitisk eller kurdisk, og derfor vil ingen grupper forsøge at tvinge et sådant resultat. Irak kunne stadig være vidne til både Inter-og intratribal kampe blandt lokale Sunni-beboere, og dem, der med rette eller fejlagtigt opfattes som at have hjulpet Og tilskyndet Den Islamiske Stat, kan opleve forfølgelse fra deres Sunni-araberes hænder. Men det ser ud til, at der er tilstrækkelige Sunni-stammeenheder til rådighed — mange af dem trænet af amerikanske styrker i deres to forposter i Anbar-provinsen-til at holde byen, når den samlede styrke går videre til sin næste mission.

på trods af alle forbehold er generobringen af Ramadi en betydelig sejr for de irakiske sikkerhedsstyrker, koalitionsstrategien mod Islamisk Stat og de to involverede topledere-Iraks premierminister Haider al — Abadi og den amerikanske præsident Barack Obama. Både Abadi og Obama havde følt betydelig politisk varme over den opfattede mangel på fremskridt i befriende terræn fra Den Islamiske Stat, og denne sejr giver både en politisk sejr og fratager deres modstandere et våben til at bruge imod dem.

de første rapporter viser, at to styrker gennemførte størstedelen af kampene: den irakiske Terrorbekæmpelsestjeneste (ofte kendt som den gyldne Division) og enheder i Indenrigsministeriets føderale politi. Den irakiske hær og Sunni-stammeenheder spillede betydelige biroller i og omkring byen, mens de andre populære Mobiliseringsenheder (PMU), ofte omtalt som “shiitiske militser”, ser ud til at have holdt en respektfuld afstand fra byen på amerikansk insistering og var begrænset til at udføre støttefunktioner. Mens nogle af PMU ‘ erne har kæmpet i Anbar i flere måneder, ser nogle fraktioner inden for Anbars ofte splittede Sunni-samfund deres deltagelse som en sekterisk trussel.

efter at have fjernet et stort byområde fra islamisk stat, skal denne kombinerede styrke nu betragtes som den mest pålidelige partner i regionen, en, der kan udføre betydelige kampoperationer i forbindelse med amerikansk luftmagt. Ja, hovedparten af kampene blev udført af andre styrker end den irakiske hær. Men hæren var stadig i stand til at spille en betydelig birolle — især ved at konstruere bærbare flydende broer, der gjorde det muligt for kampenheder at nå byens centrum, efter at alle de andre broer var blevet ødelagt. Under alle omstændigheder fjerner generobring af Ramadi efter det forfærdelige nederlag i maj 2015 en betydelig plet på omdømmet for alle Iraks sikkerhedsstyrker.

beslaglæggelsen af Ramadi er også en betydelig sejr for den anti-islamiske Statsstrategi i det forløbne år. På trods af problemer med implementeringen ser strategien nu ud til at tage fart, og de, der hævdede, at nederlaget for den islamiske stat krævede amerikanske tropper eller en stor Sunni-eneste hær, har vist sig at være forkerte. Selvfølgelig ville det være bedre for indsatsen på jorden at bevæge sig hurtigere, men kombinationen af irakisk landkraft forstærket med amerikansk luftkraft, intelligens, træning og udstyr har vist sig at være en vindende formel.

vi bør forvente, at eftervirkningerne af Ramadi vil ligne eftervirkningerne efter genfangelsen af Tikrit fra Islamisk Stat tidligere i 2015. Den mest umiddelbare bekymring vil være sunni-mod-Sunni vold: mens et betydeligt mindretal af Sunni-arabere samarbejdede på måder store og små med Den Islamiske Stat, led et endnu større antal betydeligt under gruppens styre. For eksempel, da Ramadi blev fanget af Islamisk Stat, 12 slægtninge til den fremtrædende regeringstilknyttede Sheik Majid Ali Al-Suleiman blev henrettet, inklusive hans 2-årige barnebarn, Noorhan. Genoprettelse af orden og retsstatsprincippet skal blive øjeblikkelige prioriteter for de Sunni-stammeenheder, der forventes at være “hold” – styrken i Ramadi, skønt I betragtning af Iraks stammekultur, hvis medlemmer af disse enheder er slægtninge til denne Sheik eller andre, der har lidt lignende forbrydelser i hænderne på Den Islamiske Stat, en gengældelsesstemning kan være på plads i et stykke tid.

et resultat, der ikke er ulig det i Tikrit, ville også være et skridt i den rigtige retning for Irak. Den centrale irakiske by blev genvundet fra Islamisk Stat i slutningen af marts og April 2015, og der var beklagelige rapporter om plyndring og ødelæggelse af ejendom i umiddelbar efterdybning af dens generobring. Men i dag er 90 procent af de fordrevne familier vendt tilbage til Tikrit; også Tikrit University åbnede igen i December, hvor 16.000 studerende deltog i klasser der.

endelig skal det militære momentum i Ramadi oversættes til yderligere gevinster. Både byen Fallujah, som ligger mindre end 30 miles fra Ramadi, og den nordlige by Mosul skal befries for at fuldføre fjernelsen af Den Islamiske Stat fra Irak. Der er stadig ringe tvivl om, at begge byer til sidst vil falde, men den irakiske regering — med koalitionsstøtte — skal fremskynde processen i videst muligt omfang. Hver dag, hvor Islamisk Stat har kontrol over disse byer, kan den yderligere indoktrinere irakiske unge med sin ideologi om had og stjæle en stadig større andel af Iraks rigdom.

men det virkelige spørgsmål, som Irak står over for, er ikke et militært spørgsmål. De irakiske sikkerhedsstyrker har demonstreret deres evne til at befri et stort byområde, og om Mosul falder i foråret eller næste vinter, er det endelige resultat ikke i tvivl.

det, der er tvivl om, er de politiske arrangementer, der vil opstå i Irak, efter at den militære kamp er vundet — og det er her, det amerikanske fokus skal gå. På trods af alle dets fiaskoer i Irak har USA givet Landet demokratiske institutioner — uanset hvor spirende, umodne og svage — der er værd at husbanding. Men mindst tre verserende politiske kriser skal overvåges nøje.

hvorhen sunnierne?

det har været et vanskeligt år for Iraks Sunni-arabere, der udgør omkring 20 procent af landets befolkning. Som det fremgår af historien om Suleiman-familien i Ramadi, er sunnierne næppe en enhedsaktør. Et betydeligt antal sunnier i Anbar og andre steder modstod den islamiske stats fremskridt-og mange betalte med deres liv. Imidlertid samarbejdede i det mindste et betydeligt mindretal af samfundet også med den islamiske stat, uanset hvad dens senere beklager. Og i øjnene på deres irakiske medborgere — ikke kun de arabiske shiitter, men også kurderne, yasidierne, turkmenerne og de assyriske kristne — har sunnierne som gruppe to gange i de sidste ti år besluttet at rejse sig og dræbe deres medborgere, fordi de var utilfredse med landets politiske orden. Uanset om det er retfærdigt eller uretfærdigt, er dette opfattelsen, og der er nu endda rapporter om, at det motiverer Yasidierne til etnisk at rense Sunni-Arabere fra deres midte.

kombineret med denne mistillid er det faktum, at Iraks Arabiske sunnier er på en hurtig vej til at blive landets underklasse på trods af deres selvopfattelse som landets naturlige herskere. De har lidt hårdt i hænderne på Den Islamiske Stat: Irak anslås at have omkring 3 millioner internt fordrevne, hvoraf langt de fleste er Sunni-arabere. Sunni-byer er enten under Islamisk Stats kontrol eller er blevet ødelagt i deres generobring. Virksomheder, hjem og anden ejendom i de Sunniområder er stort set gået i opløsning, enten på grund af Den Islamiske Stat, ilden, der ledsagede områdernes generobring af den irakiske stat, eller simpel forsømmelse.

samtidig lider sunnierne en ledelseskrise. Mangeårige figurer som Osama og Atheel al-Nujaifi er stort set blevet miskrediteret, mens nyere ledelse, såsom Parlamentets formand Salim al-Jabouri og forsvarsminister Khaled al-Obeidi, stort set ikke er testet.

kort sagt er Iraks Sunni — arabere i den misundelsesværdige position at blive betragtet som illoyale borgere, samtidig med at de lider under massiv afsavn — uundgåeligt mindsker deres evne til at generere politisk magt-selv når de lider under en ledelseskrise. Alligevel, som uden tvivl Iraks største mindretal, er de for store til ikke at blive bragt tilbage i det irakiske samfunds fold.

alle fraktioner fra den irakiske regering i Bagdad er opmærksomme på dette og kaster rundt for at få svar. Hvordan genintegrerer man medlemmer af et mindretal — hvoraf mange tror imod alle beviser for, at de er Iraks demografiske flertal — som ikke er tillid til af størstedelen af deres medborgere? Dette er den slags situation, der kræver en “sandhed og forsoning”-lignende proces, men det er uklart, at der er lederskab med gravitas for at lede sunnierne gennem en sådan proces. I mellemtiden forventer deres politiske magt at fortsætte sin naturlige tilbagegang, da den Sunni-befolkning og ressourcer fortsætter med at falde.

forhandling af en ny aftale med kurderne

en af andenordens virkninger af den islamiske stats invasion af det nordlige Irak har været udvidelsen af den kurdiske Peshmerga til de “omstridte territorier.”Territorierne-som er omtrent lige store med det nuværende territorium for Kurdistans regionale regering (KRG) og omfatter dele af provinserne Nineveh, Kirkuk, Salahaddin og Diyala — bestrides, fordi der er rivaliserende krav mellem de irakiske kurdere og Bagdad-regeringen. Det er vigtigt at bemærke, at de shiitiske arabere — Iraks flertalsfraktion — stort set ikke er part i disse tvister.

Iraks kurdere har udvidet deres kontrol på to måder. For det første har de besat territorium forladt af den irakiske hær i kølvandet på den islamiske stats invasion. I Kirkuk, den mest bemærkelsesværdige af disse sager, besatte Peshmerga simpelthen positioner, der var blevet forladt af den flygtende irakiske hær. Peshmerga har også erhvervet nyt territorium ved at skubbe Islamisk Stat ud fra områder syd for den “grønne linje” — den traditionelle linje, der adskiller KRG — territoriet fra resten af Irak-normalt med hjælp fra amerikansk luftmagt og amerikanske specialoperationsstyrker. Kurdernes offentlige holdning er, at disse nyerhvervede territorier blev betalt i blod og ikke kan opgives, skønt det er uklart, om Jesidierne, turkmenere, assyrere og Sunni-arabere, der bor der, ønsker at blive optaget i KRG.

situationen kompliceres yderligere af den ændrede demografi på det område, der er beslaglagt af Peshmerga. Der har været påstande om, at Peshmerga har skubbet ikke-kurdiske grupper ud, især med fokus på at rense Arabere fra disse territorier. Af største bekymring er Kirkuk, hvor myndighederne åbent er nervøse for en tilstrømning af arabiske flygtninge, der kan ændre demografien i dette omtvistede område og kaste en skruenøgle i enhver plan om at bruge en folkeafstemning til lovligt at fuldføre Kirkuks integration i KRG.

KRG er også i spidsen for to politiske og økonomiske kriser, der truer med at forstyrre dets reaktion på Den Islamiske Stat. Den toårige forlængelse af KRG-præsident Masoud Barsanis periode udløb i August, men Barsani er stadig i embedet og sætter ham i år 11 i en otte-årig periode. Dette førte til betydelige protester over hans anfægtede fortsættelse ved magten og kastede familien og hans KDP-parti i krisetilstand, da de søger efter flere stemmer. Imidlertid er hovedparten af de omstridte territorier — især Kirkuk — højborge for det rivaliserende PUK-parti. På trods af kurdernes udseende af militær styrke er den nuværende regering faktisk ret politisk skrøbelig. Bluster er dagens orden, da regeringen projekterer styrke i håb om at skabe en selvopfyldende profeti.

en økonomisk krise brygger også i Kurdistan. Kombinationen af politiske tvister med Bagdad, lavere råvarepriser, upålidelige energieksportkanaler og storstilet korruption har skabt endnu et komplekst problem for KRG. Det traditionelle arrangement mellem Bagdad og Erbil, hvor sidstnævnte eksporterer sit produkt via landets North Oil Company til gengæld for 17 procent af alle offentlige udgifter, er igen brudt sammen. Selv med dybt omstridte olieindtægter fra Kirkuk, der kanaliseres ind i kurdiske kasser, er den regionale regering ikke i stand til at betale sine regninger, hvilket fører til optøjer fra offentlige ansatte.

kort sagt skal der føres yderligere forhandlinger mellem Bagdad og KRG, men mandatet for den regionale regerings udøvende er dybt anfægtet, og der er lidt penge til at betale for kompromiser. I dette miljø kan vold ikke udelukkes.

kampen for den shiitiske sjæl

Iraks shiitiske arabere udgør mellem 60 og 70 procent af Iraks borgere. Det er værd at konstant minde vestlige observatører om denne kendsgerning: i betragtning af den demokratiske forfatning, der blev testamenteret til Irak af USA. besættelse, at kalde Iraks regering” shiitisk-domineret “er noget beslægtet med at kalde USAs” hviddominerede.”At Iraks fremtid vil blive kortlagt af dets shiitiske flertal er demografisk — og derfor demokratisk-uomtvisteligt.

Iraks shiitiske samfund kan groft opdeles i to lejre, dog med dybe spændinger inden for hver. Den første, der i øjeblikket er ved magten, prioriterer Iraks forhold til USA og Vesten. Premierminister Abadi symboliserer bedst denne gruppe sammen med de medlemmer af hans parti, der tilbragte deres eksil i London eller andre vestlige byer. Også i denne gruppe er det islamiske Øverste Råd i Irak, Sadisterne og den religiøse ledelse i Najaf og Karbala. Mod denne gruppe er dem, der ville prioritere Iranske bånd og i forlængelse heraf også en alliance med Rusland. Tidligere premierminister Nouri al-Maliki er blevet de facto ansigt for denne gruppe, men andre på linje inkluderer mange medlemmer af partiet, der tilbragte deres eksil i Iran og Syrien, plus Badr-organisationen, de retfærdiges Liga (AAH) og irakisk Hesbollah (KH).

der har længe været bekymring for, at disse sidstnævnte fraktioners rolle — især Badr og aah — i forsvaret af Bagdad mod Islamisk Stat i løbet af sommeren 2014 i høj grad ville øge deres politiske magt. Det ser imidlertid ud til, at genoptagelsen af Ramadi har givet Abadi og hans fraktion noget åndedrætsrum. En analytiker mener, at sejren i Ramadi, kombineret med sidelinjen af militsstyrkerne, har givet premierministeren det politiske rum, han har brug for for at afværge, og derfor defangere disse gruppers militære vinger, hvilket kun efterlader militserne under kontrol af Najaf-og Karbala-helligdommene. Mens man bestemt håber, at dette er tilfældet, Abadi bliver muligvis nødt til at hakke flere militære sejre på bæltet, før han har indflydelse på at gennemføre en sådan strategi.

pointen er imidlertid, at Bagdad i øjeblikket ikke er under Teherans bane — og at den nuværende regering faktisk skubber tilbage mod et sådant resultat. USA er derfor dybt optaget af Abadi-regeringens succes og bør gøre, hvad den kan for at hjælpe den

kort sagt, disse tre politiske kampe er, hvor strateger skal kigge — de resterende militære kampe i Irak falder nu inden for taktik. De Forenede Stater har forpligtet enorme mængder blod og skat til at støtte en af de få forposter fra demokratiske institutioner i Mellemøsten, og det er dette demokrati — ikke nogen samling af kongeriger, Emirater eller sultanater — der er USAs naturlige allierede i regionen.

og selvom nyheden er domineret af kampen mod Islamisk Stat, er det vigtigt at huske, at der er meget i Irak at bygge videre på. For eksempel den nylige Arbaeen-fest i Karbala, der involverede mindst 10 millioner pilgrimme uden næsten ingen sikkerhedshændelser. Eller de næsten 100.000 nye studerende, der tilmelder sig Iraks 19 offentlige universiteter i dette akademiske år. Eller det faktum, at — på trods af de meget reelle problemer med sekterisme-det mest indbydende hjem for de Sunni-arabiske flygtninge, der flygter fra Islamisk Stat, har været i Iraks flertal-shiitiske sydlige provinser.

USA bør hjælpe den irakiske regering med at arbejde igennem disse tre politiske kriser — reintegration af sunnierne, forhandling af det nye kurdiske arrangement og kamp for at holde den shiitiske blok vestligt orienteret. Det vil ikke være let — det vil kræve vedvarende opmærksomhed og kreativt diplomati — men det er den eneste måde at sætte betingelserne for en vellykket Irakisk stat, der forhindrer den næste version af ekstremistisk terrorisme i at opstå. Da vi giver mindst to jubel for Ramadi-sejren, skal vi huske på, at den største kamp for Iraks fremtid ikke vil finde sted på den militære slagmark.

AHMAD AL-RUBAYE / AFP / Getty Images