de tågede og bjergrige dale i Sydkaukasus har været vært for menneskelig aktivitet kontinuerligt i tusinder af år, men først for nylig har den vestlige arkæologiske verden haft adgang til dem.

fra hulen, hvor forskere fandt verdens ældste sko og det ældste vinfremstillingsanlæg, til spor af en Urartisk by med hundreder af vinholdingsfartøjer begravet i jorden, har de sidste fire årtier været vidne til ekstraordinær interesse fra både lærde og turister i den mindste republik i det tidligere Sovjetunionen. Ingen er dog lige så spændende som det 4,5 hektar store arkæologiske sted, hvis navn er lige så anfægtet som dets mystiske oprindelse.

helikopter billede af Karahundj
helikopter billede af Karahundj (ariske ture)

beliggende i Armeniens sydligste provins, er karer, eller som det er kendt, Karahundj, et sted, der har været beboet adskillige gange gennem årtusinder, fra forhistoriske til middelalderlige civilisationer. Det består af et forhistorisk mausoleum og i nærheden, over to hundrede nærliggende store stenmonolitter, hvoraf firs har karakteristiske, godt polerede huller keder sig nær deres øvre kant.

i de senere år har monolitterne til de lokale forskeres forfærdelse vundet det internationale samfunds interesse, efter at der er opstået en vis forebyggende forskning, der tegner sammenligninger mellem de astronomiske implikationer af Sorats Karer og det berømte Stonehenge-monument i England. Mange turistforretninger reagerede på sammenligningen ved at mærke Korater Karer i daglig tale som den ‘armenske Stonehenge’, og den deraf følgende debat mellem det videnskabelige samfund og populærkulturen har været hård.

 Aaeaaaaaaaaaaaaaaajdnjy2nimmm3l1mmtngk1yi1istnmlfgtsytcystrhnsj.jpg
)

den første videnskabelige beretning om Sorats Karer fandt sted i 1935 af etnograf Stepan Lisitsian, der hævdede, at den engang fungerede som en station til at holde dyr. Senere, i 1950 ‘ erne, opdagede Marus Hasratyan et sæt gravkamre fra det 11.til det 9. århundrede fvt. Men den første undersøgelse, der fik international opmærksomhed på komplekset, var den sovjetiske arkæolog Onnik Khnkikyan, der i 1984 hævdede, at de 223 megalitiske sten i komplekset kan have været brugt, ikke til dyrehold, men i stedet for forhistorisk stjernekig. Han troede, at hullerne på stenene, som er to inches i diameter og løber op til tyve inches dybe, kan have været brugt som tidlige teleskoper til at se ud i afstanden eller på himlen.

fascineret af de astronomiske implikationer blev den næste serie af undersøgelser udført af en astrofysiker ved navn Elma Parsamian fra Byurakan Astrophysical Observatory, et af de vigtigste astronomicentre i Sovjetunionen. Hun og hendes kolleger observerede hullernes placering i henhold til en astronomisk kalender og konstaterede, at flere af dem var på linje med solopgang og solnedgang på sommersolhvervsdagen.

billede af Karahundj ved solnedgang, fra Elma Parsamians undersøgelser i 1984
billede af Karahundj ved solnedgang, fra Elma Parsamians undersøgelser i 1984 (Elma Parsamian)

hun er også ansvarlig for at foreslå navnet Karahundj til stedet, efter en landsby 40 km væk med samme navn. Forud for hendes undersøgelser henviste lokalbefolkningen til stedet som Ghoshun Dash, hvilket betød ‘Army of Stones’ på tyrkisk. Folkemyten antyder, at stenene blev rejst i oldtiden for at fejre soldater dræbt i krig. Efter 1930 ‘ erne overgik de lokale til den armenske oversættelse. Men Karahundj, sagde Parsamian, tilbød et mere interessant navn, fordi Kar, betyder sten og hundj, et ejendommeligt suffiks, der ikke har nogen betydning på armensk, lyder bemærkelsesværdigt ligner den britiske ‘henge’. I de senere år har dette navn modtaget ekstrem kritik fra lærde, og i videnskabelige tekster bruges navnet Sorats Karer næsten udelukkende.

flere år senere udførte en radiofysiker ved navn Paris Herouni en række amatørstudier, der forgrenede sig fra Parsamians, ved hjælp af teleskopiske metoder og Jordens præcessionslove. Han hævdede, at stedet faktisk går tilbage til omkring 5500 fvt., forud for sin britiske modstykke med over fire tusind år. Han var stærkt banebrydende for en direkte sammenligning med Stonehenge og gik endda så langt som at etymologisk spore navnet Stonehenge til ordet Karahundj og hævdede, at det virkelig havde armensk oprindelse. Han var også i korrespondance med den førende forsker i Stonehenge observatory theory, Gerald Haukins, der godkendte sit arbejde. Hans påstande var hurtige at fange på, og andre lærde, der stærkt bestrider hans fund, har fundet dem vanskelige at fjerne.

en figur fra Herounis bog armeniere og gamle Armenien, hvor han påpeger denne gruppe sten som et astronomisk værktøj.
en figur fra Herounis bog armeniere og gamle Armenien, hvor han påpeger denne gruppe sten som et astronomisk værktøj. Armeniere og gamle Armenien)

problemet med etiketten” Armenian Stonehenge”, bemærker archaeo-astronom Clive Ruggles in Ancient Astronomy: An Encyclopedia of Cosmologies and Myth, er, at analyser, der identificerer Stonehenge som et gammelt observatorium, i dag stort set er blevet fjernet. Som resultat, han siger, forskningen tegning sammenligninger mellem de to steder er “mindre end nyttigt.”

ifølge Professor Pavel Avetisyan, en arkæolog ved National Academy of Sciences i Armenien, er der ingen videnskabelig tvist om monumentet. “Eksperter har en klar forståelse af området,” siger han, “og mener, at det er et flerlags monument, der kræver langvarig udgravning og undersøgelse.”I 2000 hjalp han med at lede et team af tyske forskere fra University of Munich i at undersøge stedet. I deres fund kritiserede de også observatoriets hypotese og skrev,”… n nøjagtig undersøgelse af stedet giver andre resultater. det er et af de mest kendte steder i verden, hvor der findes en bred vifte af steder. Enorme stengrave af disse perioder kan findes i området.”Avetisyans hold daterer monumentet til ikke ældre end 2000 fvt efter Stonehenge og foreslog også muligheden for, at stedet tjente som et tilflugtssted i krigstider i den hellenistiske periode.

“synspunktet om, at monumentet er et gammelt observatorium, eller at dets navn er Karahundj, er elementær charlatanisme og intet andet. Alt dette, “siger Avetisian,” har intet at gøre med videnskab.”

desværre for Avetisyan er det vanskeligt at fjerne myter om Sorats Karer, når der findes så få ressourcer på engelsk for at hjælpe den nysgerrige vesterlænding. Richard Ney, en amerikaner, der flyttede til Armenien i 1992, grundlagde armenske monumenter Bevidsthedsprojekt og forfatter den første engelsksprogede ressource til stedet fra 1997, har været vidne til over to årtier frem og tilbage. Han mener, at Karahundj er ” fanget mellem to forskellige grene af videnskaben med modsatte synspunkter om, hvordan man kan udlede fakta. Begge er troværdige, “siger han,” og jeg føler, at begge kan være korrekte, men vil aldrig indrømme det.”

på trods af al kontroversen og uanset hvad du ender med at beslutte at kalde det, er selve monumentet fantastisk og beliggende i et område i Armenien, der er godt udstyret med naturlig skønhed, hvilket gør det til en attraktiv rejse for mange turister hvert år. Det er endda blevet et objekt af nutidig interesse for unge urbanitter og neo-Hedninger fra Jerevan, der er kendt for at fejre visse solhverv der. På mange måder er Sorats Karer et bevis på arkæologiens undvigende karakter, og det er måske tilfældet, at mysteriet er–og vil forblive–en del af dets appel.