en ung pige forsvandt efter at have været alene hjemme og efterlod kun blod og et mysterium, der nu er næsten to årtier gammelt.

Leigh Occhi (foto leveret af Hjælp Find manglende Leigh Marie Occhi Facebook-side)

resterne af orkanen Andrei var på vej til Tupelo, Mississippi om morgenen den 27. August 1992, men stormen havde ikke ramt endnu, da Vickie Yarborough rejste til arbejde omkring 7:50 am. Hendes datter, 13-årige Leigh Occhi var vågen, da Vickie rejste til arbejde, men stadig i sin natkjole. Hun lovede sin mor, at hun ville være klædt og klar til at gå, da hendes bedstemor kom for at hente hende senere samme morgen; hun skulle til et åbent hus på sin mellemskole og ville ikke være for sent.

mindre end en time efter, at hun ankom til arbejde, ringede Vickie hjem for at tjekke Leigh. Hver gang hun ringede til sin datter, hun lod telefonen ringe to gange, læg på, derefter straks genopkald. Dette sikrede, at Leigh vidste, at det var hendes mor, der ringede og ville svare på telefonen. Den morgen, imidlertid, Leigh undlod at hente. Efter at have prøvet et par gange mere, Vickie kunne ikke ryste følelsen af, at der var noget galt. Hun forlod arbejdet og kørte den korte køretur hjem for at sikre, at Leigh var okay. Hendes blod løb koldt, da hun trak sig op foran sit hus og så, at garageporten var åben, og lyset på den automatiske døråbner blev tændt. Da lyset ville slukke cirka fem minutter efter, at døråbneren blev brugt, det så ud til, at nogen lige var gået.

da Vickie kom ind i huset, blev hun forfærdet over det, hun så. Der var blod smurt på en af væggene og slæbte ned ad gangen. Råbte efter Leigh, hun kontrollerede hurtigt alle værelser i huset, men kunne ikke finde sin datter. Hun løb ud i baghaven, kontrollerede skuret, kom derefter tilbage inde og ringede til 911.

politiet ankom inden for få minutter og vidste straks, at de ikke havde at gøre med en løbsk teenager. De to officerer, der var blevet sendt, tog den kloge beslutning om at opfordre en detektiv til at komme til huset; Hoveddetektiv Bart Aguirre modtog opkaldet og gik direkte til boligen. Han kiggede rundt i hjemmet og bemærkede blod og hår på en dørkarm, en blodpøl på tæppet og bloddråber, der førte ned ad gangen.

Vickie viste ham natkjolen Leigh havde haft på, da hun sidst så hende; den var plettet med blod og var blevet kastet i en vasketøjskurv. I soveværelset badeværelse var der tegn på, at nogen havde forsøgt at rydde op, efterlader en lyserød glans af blod på tælleren. Intet andet i hjemmet syntes at være forstyrret, og der var ingen tegn på tvungen indrejse.

Leigh (foto leveret af NCMEC)

politi og frivillige begyndte at søge i det omkringliggende område efter Leigh, men det stormfulde vejr gjorde det vanskeligt. Bloodhounds havde ikke held med at samle op på en duftsti, og vejret var for dårligt til luftsøgninger. Detektiver begyndte at tale med alle, der kendte Leigh, startende med nærmeste familie. De håbede at afdække spor, der ville føre dem til Leigh.

så snart stormen gik, blev en helikopter sendt til at flyve over området. Detektiver var håb om, at en luftsøgning kunne afsløre beviser, de havde savnet under jordsøgningen, men helikopterne havde heller ikke held. Kunne ikke finde noget bevis udenfor, detektiver gik tilbage til hjemmet og fortsatte med at lede efter spor. De fortalte medierne, at dårligt spil syntes at være involveret i Leighs forsvinden; selvom de ikke havde nogen mistænkte på det tidspunkt, havde de ikke udelukket nogen. Alle blev betragtet som en person af interesse, indtil de havde nok beviser til at pege i en bestemt retning.

for at sikre, at alle vinkler i sagen blev dækket, oprettede Tupelo Police Department en taskforce den 1. September.de opsøgte området på udkig efter alle, der måske har set noget usædvanligt den dag, Leigh forsvandt. Mens lokale beboere desperat ønskede at hjælpe med at finde Leigh, ingen havde været vidne til noget underligt. Ingen huskede at se nogen mærkelige biler i nabolaget, og ingen hørte nogen skrige eller kæmpe. Selvfølgelig havde mange af de lokale været optaget den morgen. Da orkanen Andreas gik direkte mod dem, havde de fleste afsluttet deres forberedelser før stormen.

den 4.September ringede en samfundsstuderende i Booneville, Mississippi, politiet efter at have set en pige, der lignede Leigh. Barnet havde været inde i en lastbil, der gik gennem drevet gennem en McDonalds. Efterforskere gik til Booneville, beliggende omkring 30 miles nord for Tupelo, og efter at have fundet det pågældende barn bestemte de, at det ikke var Leigh.

Vickie ringede til politiet den 9.September for at rapportere at få en mærkelig pakke med posten. Det var rettet til Barney Yarborough, hendes eksmand, og poststemplet angav, at det var sendt fra Booneville. Inde var Leighs Læsebriller. Selv om der ikke var nogen løsesum notat inkluderet, FBI sluttede undersøgelsen på dette tidspunkt og sendte pakken til deres kriminalitet lab for retsmedicinsk analyse. Detektiver håbede, at pakken kunne være den pause, de havde brug for for at løse sagen. Desværre havde teknikere i kriminalitetslaboratoriet ikke været i stand til at finde nyttige beviser. Frimærkerne var blevet fugtet med vand, ikke spyt, og pakken gav ingen fibre, fingeraftryk eller DNA-bevis.

tre uger efter, at Leigh forsvandt, blev hendes hjem forseglet, og en velkendt retsmedicinsk ekspert fra Hattiesburg, Mike vest, blev kaldt ind for at gå gennem huset. Politiet var tæt på, hvad der, hvis noget, havde ført dem til dette punkt, og de komplette resultater af den retsmedicinske analyse blev ikke frigivet til offentligheden.

Leigh (foto leveret af NCMEC)

tidligt i efterforskningen gav detektiver polygrafundersøgelser til Vickie, Barney og Leighs far, Donald Occhi. Resultaterne blev holdt fortrolige i årevis, men myndighederne ville senere oplyse, at Barney og Donald havde bestået deres prøver og ikke blev betragtet som mistænkte i Leighs forsvinden. Det samme kunne ikke siges om Vickie. Hun svigtede den første polygraf, som det lokale politi gav hende. FBI administrerede derefter test til Vickie ved to separate lejligheder, og hun mislykkedes også begge disse. Da polygrafer ikke kan antages som bevis i retten, kan politiet kun bruge dem som et efterforskningsværktøj og kan ikke arrestere nogen udelukkende fordi de mislykkedes en polygraf. Vickie har fortsat med at opretholde sin uskyld i sagen og siger, at hun kun mislykkedes testene, fordi hun var stresset og ængstelig over situationen generelt.

efterhånden som månederne gik, blev efterforskerne mere frustrerede. De var sikre på, at Leigh havde været offer for dårligt spil, men de fortsatte med at komme tomme op i deres søgen efter fysiske beviser. Vickie, irriteret over, at politiet troede, at hendes datter var død, hyrede en privat efterforsker til at begynde at se sagen fra starten. Hun meddelte også, at hun hævede belønningen for information om Leigh fra $2000 til $5000.

Leighs sag forblev stille i det meste af 1993. Så var der en mulig pause. Den 2. November blev en landmand, der høstede sojabønner, overrasket over at finde en menneskelig kranium i hans felt. Han ringede straks til politiet, der kiggede på området, men fandt ingen andre knogler. Kraniet blev sendt til statens lægeundersøgelseskontor, så patologer kunne forsøge at identificere det ved hjælp af tandregistre. Bare fire dage senere blev det meddelt, at kraniet tilhørte Leigh. Hendes familie var sønderknust. Et genopretningshold blev sendt ud til det område, hvor kraniet var fundet, og et par timer senere meddelte de, at de havde genvundet resten af resterne.

to dage senere blev beboere i Tupelo chokeret, da det blev meddelt, at resterne trods alt ikke var Leighs. Den statslige læge, Emily afdeling, bemærkede, at de fleste af tænderne havde manglet i kraniet, da de oprindeligt modtog det, men insisterede på, at de ikke havde begået nogen fejl i processen. I stedet havde patologerne gjort det bedste, de kunne med de begrænsede beviser, de havde.

bortset fra blodet fundet inde i hjemmet og brillerne modtaget i posten, har der ikke været nogen spor fundet i Leighs forsvinden. Sagen betragtes stadig som en åben og aktiv efterforskning, og tip kommer stadig lejlighedsvis ind. Barney Yarborough døde for mange år siden, men Donald lever stadig og håber fortsat, at Leigh en dag vil blive fundet. Han er overbevist om, at hans datter er død, men vil gerne være i stand til at give hende en ordentlig begravelse. Vickie forlod Mississippi-området; i 2017 boede hun i Michigan med sine forældre. Selvom hun insisterede i årevis på, at hun troede, at Leigh var i live, hun tror, hun ved, hvem der står bag forsvinden og er kommet til at indse, at der er ringe chance for, at Leigh stadig lever.

Aldersprogression foto af Leigh (plakat leveret af MCMEC)

der er flere forskellige teorier om, hvad der kunne være sket med Leigh. Detektiver udelukkede hurtigt muligheden for, at hun løb hjemmefra; hvis det virkelig var hendes blod, der blev fundet inde i hjemmet, ville hun ikke have været i stand til at komme meget langt alene. Ligeledes kan selvmord udelukkes, da hendes krop aldrig blev fundet, og en utilsigtet død er usandsynlig. Leigh blev næsten helt sikkert bortført og myrdet; det eneste spørgsmål er, hvem der gjorde det.

oprindeligt syntes lokale beboere at tro, at Barney måske havde haft noget at gøre med forsvinden, men efter at han passerede en polygraf, og politiet sagde, at han havde et alibi og havde samarbejdet fuldt ud med efterforskere, begyndte dette rygte at dø ned. Der havde været hvisker fra starten, at Vickie kunne være involveret, og når politiet syntes at rydde Barney hovedparten af lokal mistanke blev overført til Vickie. Selv de, der ikke troede, at hun faktisk havde begået forbrydelsen, troede, at hun vidste mere, end hun fortalte politiet.

politiet havde deres egen tvivl om Vickie, især efter at hun mislykkedes tre polygrafer. Alligevel tøvede de med at kalde hende en mistænkt. Detektiv Aguirre følte, at Vickies version af, hvad der var sket om morgenen, Leigh forsvandt, var ufuldstændig, men indrømmede, at det ville have været næsten umuligt for hende at dræbe Leigh og skjule sin krop. Da detektiven ankom til gerningsstedet, var blodet i hjemmet stadig frisk og var ikke begyndt at størkne. Dette indikerede, at det ikke havde været der meget længere end 15 minutter, og Vickie havde været ude af huset i mere end en time.

Vickie mener, at en mand, der senere blev dømt for voldtægt af et barn, var ansvarlig for Leighs forsvinden. Denne mand er i øjeblikket i fængsel, men boede i området, da Leigh forsvandt, men politiet har ikke været i stand til at forbinde ham med Leigh, og hendes sag forbliver åben.

Leigh Marine Occhi har været savnet siden 27.August 1992. På tidspunktet for hendes forsvinden var hun 13 år gammel, 4’10” og vejede omkring 95 pund. Hun havde lys blond hår og blå grønne øjne, og havde en jordbær modermærke på bagsiden af hendes hals. Hvert øre blev gennemboret en gang, og hun havde briller til læsning. Hvis du har oplysninger om Leighs sag, bedes du ringe til Columbus Police Department på 614-645-4545. Du kan forblive anonym.