×

Mylgbtpov_littlerichard_ (Alan_Light).jpg

Foto Kredit: Alan Light

Little Richard afhørt af Army Archerd på den røde løber ved de 60.årlige Oscar-priser den 11. April 1988.

Little Richards nylige død har inspireret til en udgydelse af ros for” rockens arkitekt & Roll ” og hans bidrag til Amerikansk og verdens populærkultur. Det har også nogle forfattere, der reflekterer over og gør sagen for hans kønnethed som en historisk markør i udviklingen af LGBT-befrielse.

i starten af sin karriere i 1950 ‘ erne efter McCarthy var lille Richards frække homoseksuelle seksuelle identitet faktisk ekstraordinær for et individ af disse tider. En bekendt delte en historie om en lille Richard-optræden i Milvaukees Satindukkelounge. Det er tilstrækkeligt at sige, rock ‘n’ roll-pioneren var ufortrødent udadvendt i den henseende. Uden tvivl spillede hans åbenlyse flaunting en rolle i udformningen af hans revolutionære lyd i disse “Tutti Frutti” år. For generationen før Stenmur, han var en homoseksuel maverick.

men senere ville han kalde sig “omniseksuel” og derefter afstå fra sin seksuelle orientering, omni eller på anden måde, og finde vej til religion, tilsyneladende delvis på grund af hans vidne om en himmelbåren ildkugle (det viste sig at være den sovjetiske Sputnik-satellit).

skiftet i Little Richards selvaccept kunne også have været forankret i mere jordiske og praktiske overvejelser. I skyggen af McCathyism frygtede han måske, at en anden anti-homoseksuel bølge igen ville målrette mod LGBT-kunstnere. Som i enhver pandemi kan den første Ebbe, men kunne efterfølges af en mere fejende. Han kan have trukket sig tilbage til religion for at understøtte hans bedrag, eller bedre sagt, selvbedrag. Selvfølgelig kan det ikke have været så beregnet som alt det. Nogle gange kan vi godt lide at pålægge sådanne ting en høj adfærdsanalyse, når motivet i virkeligheden er meget mere pragmatisk. I dette tilfælde kan det simpelthen have været et spørgsmål om penge. Trods alt, sælge sit brand som en feminin sort homoseksuel mand i et land, hvor homoseksualitet var ulovligt ville helt sikkert have stået uoverstigelige hindringer. Faktisk, han havde flere run-ins med loven På denne konto, selv efter hans omfavnelse af religion.

Konverteringsstrategi?

strategien er ikke noget nyt. Jeg så engang en kristen tv-dokumentar om barokkomponist George Frideric handels oratorium, Messias. Det portrætterede sammensætningen af dette velkendte mesterværk som handels kom-til-Jesus-øjeblik. Det ophøjede komponistens mirakuløst hurtige færdiggørelse af værket som guddommelig indgriben. Faktisk, Handel havde længe før anerkendt billetkontortendenser og skiftet fra at skrive italienske operaer, som hans publikum i London var blevet trætte af, til de mere populære oratorier med bibelsk tema sunget på engelsk. Den hurtige komposition var måske kun et spørgsmål om geni.

Tilsvarende kan Lille Richards konverteringsstrategi ses som en praktisk forretningsbeslutning snarere end en Pauline-åbenbaring. Hvis det var tilfældet, tog han det til hjerte. I 1980 ‘ erne blev han voldsomt trans – og homofobisk.

forståeligt nok har alle kunstnere ud over at vide, hvordan de kan udnytte og markedsføre deres kreativitet, brug for deres publikum for at overleve. For LGBT-kunstnere er udfordringen altid, hvordan man forhandler deres offentlige og private liv. Indtil for nylig for kunstnere af næsten enhver disciplin, den blotte handling med at komme offentligt ud var selvmord i billetkontoret. I nogle tilfælde er det stadig.

så på den ene side har vi en rock ‘n’ roll-mester, hvis musik og performancekunst formede, inspirerede og definerede popkultur i årtier. På den anden, vi har en homoseksuel mand, der enten var smerteligt konflikt eller simpelthen kyndig nok til at indse, at hans homoseksualitet var et ansvar.

hvis noget, lille Richards arv tjener som lignelsen om den mand, der solgte sin sjæl, den ene eller den anden måde.