Burton har en søn Eian Burton Smith fra et tidligere flygtigt forhold. Han blev ramt af en faderskabssag i 1980, og retten beordrede ham til at dele forældremyndighed og udgifter til barnet. Bortset fra dette er der næppe nogen information tilgængelig om dette barn. Burton accepterede barnet, der boede sammen med ham, hans kone og datter.

i en alder af 13 gik Burton ind i et katolsk Seminarium med håb om at blive ordineret til præst. Han blev desillusioneret efter at have læst Nietssche og Kierkegaards værker. I en alder af 17 forlod han seminariet og sluttede sig til University of California med et drama-stipendium. Burton var i sit andet år på College, da han blev roped ind for at spille hovedrollen i TV-miniserien Roots. Dette lancerede sin karriere i en verden af berømmelse og formue. I 1983 producerede han et uddannelsesprogram, der læste regnbue til offentlig tv-tjeneste. Dens mål var at lære små børn at læse. Tyve år i luften vandt miniserien ham fem Emmys.

den succesrige skuespiller og instruktør har under sit bælte film som Star Trek: Den næste Generation, læsning regnbue og kaptajn Planet og Planeteers. Hans interesse ligger i at støtte læsefærdigheder hos børn. På Star Trek: Den næste Generation spillede han rollen som Geordi Le Forge.

før sit ægteskab daterede Burton Joyce Duvitt med en skuespillerinde. Forholdet varede kun i 3 måneder.

er Burton på vej mod Splitsville? De seneste rygter er, at han og hans partner split og Star Trek: Den næste Generation skuespiller er single igen.

rapporter antyder også, at skuespilleren i hemmelighed har giftet sig med sin mangeårige kæreste. Burton blev set iført en ny vielsesring. Spekulationer er udbredt, at parret var ved at annoncere deres engagement, men i stedet fik spændt i en intim ceremoni. Placeringen var hemmelig og gæsterne var blot familiemedlemmer og få nære venner.

i øvrigt kommer Burton over som en lykkeligt gift familiemand, viet til sin kone og børn og en meget kærlig og støttende søn til sin mor. Han har modtaget flere priser for sin fremragende præstation i flere udstillinger og er ikke blevet skilt indtil videre.