født 14. oktober 1911
Dich Le, Vietnam
døde i 1990
Hanoi, Vietnam

nordvietnamesisk politisk leder

le Duc Tho var hovedforhandler for den kommunistiske regering i Nordvietnam. Han kvadrerede mod Henry Kissinger, den amerikanske forsvarsminister, i en række fredsforhandlinger mellem 1968 og 1973. De to mænd nåede endelig en aftale i januar 1973, der sluttede amerikansk engagement i Vietnamkrigen. De delte endda Nobels fredspris for deres indsats. Men som det viste sig, sluttede Paris-fredsaftalen ikke Vietnamkrigen. Nordvietnam og Sydvietnam overtrådte begge traktaten, og kampene fortsatte i yderligere to år.

en ung revolutionær

Le Duc Tho blev født 14.oktober 1911 i landsbyen Dich Le I Nam Ha-provinsen i det nordlige Vietnam. Hans navn ved fødslen var Phan Dinh Khai. Han vedtog navnet Le Duc Tho år senere for at skjule sin sande identitet for sine politiske fjender. På tidspunktet for hans fødsel var Vietnam en koloni i Frankrig kendt som Fransk Indokina. Thos far var embedsmand i den franske kolonistyrelse.

da han nåede sine sene teenageår, var Tho begyndt at organisere demonstrationer mod fransk styre og aktivt fremme vietnamesisk uafhængighed. I 1930 hjalp han med at danne indokinesisk kommunistparti med andre unge revolutionære, herunder den fremtidige leder af Nordvietnam, Ho Chi Minh (se indgang). Senere samme år blev Tho arresteret for sin modstand mod den franske koloniale regering. Han tilbragte de næste seks år med hårdt arbejde i Con Son Fængsel.

efter sin løsladelse fra fængslet i 1936 genoptog Tho sine politiske aktiviteter. Han blev arresteret igen i 1939 og tilbragte nogen tid i Son La fængselslejr. Mens han var der, skrev han et digt, der udtrykte sine følelser om en fremmed magt, der kontrollerede sit land: “raseri griber mig mod disse barbariske imperialister, / så mange år har deres hæle knust vores land. / Tusind tusind undertrykkelser.”Nogle kilder siger, at Tho flygtede til Kina i 1941 og hjalp Ho Chi Minh med at danne Viet Minh, en kommunistisk ledet Vietnamesisk nationalistisk gruppe. Men andre kilder siger, at Tho blev frigivet i 1944.

kæmper for vietnamesisk uafhængighed

under Anden Verdenskrig (1939-45) blev Frankrig tvunget til at opgive noget af sin kontrol over Vietnam. Da krigen sluttede i 1945, lancerede Viet Minh en vellykket revolution for at genvinde kontrollen over deres land. I September erklærede Ho Chi Minh formelt Vietnams uafhængighed. Men det blev hurtigt klart, at Frankrig ikke var villig til at opgive sin tidligere koloni. Krigen brød ud mellem franskmændene og Viet Minh i slutningen af 1946. Under denne konflikt, der blev kendt som Indokina-krigen, blev Tho leder af Det Kommunistiske Parti. I 1948 tog han ansvaret for Viet Minh modstand mod den franske regering i den sydlige del af Vietnam.

efter ni års krig besejrede Viet Minh franskmændene i 1954. Geneve-aftalerne, som sluttede Indokina-krigen, delte Vietnam i to sektioner. Den nordlige del, som blev ledet af en kommunistisk regering under Ho Chi Minh, blev officielt kendt som Den Demokratiske Republik Vietnam, men blev normalt kaldt Nordvietnam. Den sydlige del, som blev ledet af en amerikansk støttet regering under Ngo Dinh Diem (se indgang), var kendt som Republikken Sydvietnam.

fredsaftalen indeholdt også landsdækkende frie valg, der skulle afholdes i 1956 med det mål at genforene de to sektioner i Vietnam under en regering. Men amerikanske regeringsembedsmænd bekymrede sig for, at afholdelse af frie valg i Vietnam ville bringe magten til kommunisterne, der havde ført nationens krig for uafhængighed fra Frankrig. De mente, at en kommunistisk regering i Vietnam ville øge Sovjetunionens magt og true De Forenede Staters sikkerhed. Som et resultat nægtede den amerikanske regering og den sydvietnamesiske præsident Diem at afholde valget.

nordvietnamesiske ledere blev vrede, da den sydvietnamesiske regering undlod at afholde det krævede valg. Kommunisterne var fast besluttede på at vælte Diem og genforene landet med magt, hvis det var nødvendigt. Inden for kort tid begyndte en ny krig mellem de to dele af Vietnam. Et af Nordvietnams vigtigste våben i Vietnamkrigen var en gruppe gerillakæmpere kendt som Viet Cong der opererede i det sydvietnamesiske landskab. Viet Cong blandede sig med landsbyboerne og forsøgte at overbevise dem om at støtte de kommunistiske bestræbelser på at vælte Diems regering. U.S. regeringen sendte penge, våben og militære rådgivere for at hjælpe Sydvietnam med at forsvare sig mod Nordvietnam og Viet Cong.

Thos nøjagtige rolle i de første år af Vietnamkrigen er ikke kendt. Det er klart, at han stærkt støttede Nordvietnams bestræbelser på at genforene landet under en kommunistisk regering. Nogle kilder siger, at han vendte tilbage til Sydvietnam i slutningen af 1950 ‘erne eller begyndelsen af 1960’ erne og overvågede Viet Cong-operationer fra en hemmelig base i junglen. Amerikansk engagement i konflikten steg støt i løbet af denne tid. I 1965 præsident Lyndon Johnson (se indrejse) godkendte amerikanske bombemissioner over Nordvietnam og sendte amerikanske kamptropper til Sydvietnam. Men uddybning af amerikansk involvering undlod at besejre kommunisterne. I stedet blev krigen til et blodigt dødvande.

forhandlingerne fortsætter i et langsomt tempo

i 1968 blev USA og Nordvietnam enige om at åbne fredsforhandlinger i Paris, Frankrig. Først var han chefforhandler for den nordvietnamesiske side.Tho dukkede op flere uger senere. Hans officielle titel var” special advisor”, men det blev hurtigt klart, at han havde den reelle magt til at forhandle for kommunisterne. Amerikanerne, ledet af forsvarsminister Henry Kissinger, betragtede Tho som en hård, seriøs modstander i fredsforhandlingerne. Han var altidpolitisk, men han var også stærkt dedikeret til sin sag og uvillig til at gå på kompromis med visse krav. Tho “havde ikke travlt,” skrev Michael Maclear i de ti tusind Dagekrig. “Han smilede til Kissinger, sagde aldrig ja, sagde aldrig helt Nej.”

Kissingers oprindelige holdning i forhandlingerne var, at både amerikanske og kommunistiske styrker skulle trækkes tilbage fra Sydvietnam. Når dette skete, kunne de to sider diskutere forskellige planer for landets politiske fremtid. Men Tho nægtede at gå sammen med denne plan. I stedet insisterede han på, at Nordvietnam ville fortsætte med at kæmpe, indtil de amerikanske tropper blev trukket tilbage. Han krævede også, at den sydvietnamesiske regering, som på dette tidspunkt blev ledet af Nguyen Van Thieu (se indgang), erstattes af en koalitionsregering, der omfattede kommunistiske repræsentanter. Med en så stor kløft mellem de to sider gjorde forhandlerne små fremskridt og til sidst afbrød deres samtaler.

i August 1969 begyndte Tho og Kissinger at mødes hemmeligt i håb om at forhandle en løsning. Deres samtaler fortsatte og fortsatte i mere end to år. Da krigen trak videre, blev det amerikanske folk bittert splittet over amerikansk engagement, og antikrigsdemonstrationer fandt sted over hele landet. I mellemtiden begyndte de kommunistiske lande i Kina og Sovjetunionen at reducere deres støtte til Nordvietnam. Disse faktorer gjorde begge parter mere villige til at nå et kompromis.

i januar 1972 fortalte præsidenten det amerikanske folk om de hemmelige forhandlinger. Følelsen af, at en aftale var nær, Nordvietnam lancerede foråret offensiv i Marts. Kommunisterne brugte dette angreb til at flytte yderligere tropper ind i Sydvietnam og forbedre deres forhandlingsposition. Men Nikson reagerede ved at beordre store bombeangreb over Nordvietnam. I oktober 1972 vendte Tho og Kissinger tilbage til Paris og nåede til en foreløbig aftale. Men aftalen faldt fra hinanden, da den sydvietnamesiske præsident Thieu protesterede mod den. Han var fast besluttet på at tvinge kommunisternes hånd og beordrede derefter de tungeste bombeangreb under krigen over nordvietnamesiske byer. Disse angreb, der fandt sted i slutningen af December, blev kendt som “Julebombningerne.”

Paris-fredsaftalerne

den 25.januar 1973 meddelte Tho og Kissinger, at de havde nået en endelig aftale om at afslutte amerikansk engagement i Vietnamkrigen. Det blev underskrevet af regeringerne i USA, Nordvietnam og Sydvietnam to dage senere.

i henhold til aftalen blev USA enige om at trække sine tropper tilbage fra Vietnam inden for tres dage. Kissinger indvilligede også i at tillade nogle kommunistiske styrker at forblive i syd. Til gengæld indvilligede Nordvietnam i at lade præsident Thieu forblive ved magten. Men aftalen oprettede også et nationalt Forsoningsråd—som ville omfatte repræsentanter fra både Nord-og Sydvietnam-for at organisere valg og danne en ny regering. Endelig sørgede fredsaftalen for tilbagelevering af alle amerikanske soldater, der blev holdt af Nordvietnam som krigsfanger.

da Paris-fredsaftalerne blev underskrevet, hævdede begge sider, at de var kommet ud på toppen. Tho kaldte aftalen “en meget stor sejr for det vietnamesiske folk . . . og alle de fredselskende folk i verden, herunder det amerikanske folk, der viste deres solidaritet og gavdedikeret støtte til vores folks retfærdige kamp.”Men nogle observatører påpegede, at meget lidt havde ændret sig mellem denne aftale og de aftaler, der var blevet overvejet år tidligere. Derudover kritiserede nogle mennesker aftalen, fordi den efterlod Sydvietnams politiske fremtid usikker. Trods alt, det havde været det vigtigste spørgsmål, som de to sider havde kæmpet for at beslutte.

nægter at acceptere Nobels Fredspris

som mange mennesker forventede, varede freden i Vietnam ikke længe. De sidste amerikanske tropper trak sig tilbage fra landet i begyndelsen af 1973. Næsten med det samme begyndte de sydvietnamesiske styrker under præsident Thieu at kollidere med de kommunistiske styrker, der forblev på landet. Hver side beskyldte den anden for at bryde traktaten. I juni 1973 mødtes Tho og Kissinger igen og udsendte en fælles erklæring, der opfordrede begge sider til at overholde betingelserne i fredsaftalen. Alligevel fortsatte kampene.

den 16.oktober 1973 modtog Tho og Kissinger Nobels fredspris for deres bestræbelser på at afslutte Vietnamkrigen. Beslutningen om at give prisen til de to forhandlere skabte stor kontrovers, især da aftalen faktisk ikke havde ført til fred i Vietnam. Faktisk, nogle observatører kaldte det sarkastisk ” Nobels Krigspris.”Som anerkendelse af krisen, der stadig greb hans land, nægtede Tho at acceptere æren. “Når Paris-aftalen om Vietnam er respekteret, armene er tavs, og en reel fred er etableret i Sydvietnam, vil jeg være i stand til at overveje at acceptere denne pris,” sagde han i en erklæring til prisudvalget.

i 1975 rejste Tho i hemmelighed til Sydvietnam med nordvietnamesisk General Van Tien Dung. De to mænd hjalp med at planlægge en større kommunistisk offensiv designet til at vælte Thieu ‘ s regering. Da angrebet fandt sted, rullede nordvietnamesiske styrker over Syd og erobrede by efter by. I April 1975 overtog kommunisterne kontrollen med Saigon for at vinde Vietnamkrigen. I løbet af det næste år etablerede de en enkelt kommunistisk regering over hele Vietnam. Tho forblev aktiv i kommunistpartiet indtil 1986, da han trak sig tilbage under en magtkamp om økonomiske reformer. Han døde i Hanoi i 1990.

Kilder

Dillard, Scott. Tres dage til Fred. 1982.

Goodman, Allan E. Den Tabte Fred: USAs søgen efter en forhandlet løsning på Vietnamkrigen. 1978.

Maclear, Michael. Ti Tusind Dages Krig: Vietnam, 1945-1975. Avon, 1981.

Porter, Gareth. En fred nægtet: USA, Vietnam og Paris-aftalen. Bloomington: Indiana University Press, 1975.

Nguyen Thi Binh (1927–)

Nguyen Thi Binh, ofte omtalt som Madame Binh, var den andenrangs forhandler for den nordvietnamesiske side i Paris-fredsforhandlingerne. Mens Le Duc Tho repræsenterede den kommunistiske regering i Nordvietnam, repræsenterede Madame Binh National Liberation Front (NLF), en organisation af revolutionære i Sydvietnam. NLF-som omfattede en militær arm, guerillakæmperne kendt som People ‘ s Revolutionary Army eller Viet Cong—kæmpede med Nordvietnam for at vælte den sydvietnamesiske regering og genforene de to dele af landet.

Nguyen Thi Binh blev født nær Saigon i 1927. Hun var barnebarn af Phan Chau Trinh, en berømt tidlig leder i kampen for at få Vietnams uafhængighed fra Frankrig. Selvom hun blev uddannet i franske skoler, sluttede Madame Binh sig til kampen mod den franske kolonistyring som teenager. Da hun nåede tyverne, hun var leder af en studerendes modstandsbevægelse. Hun blev arresteret i 1950 for at have deltaget i demonstrationer og tilbragte de næste tre år i fængsel.

løsladt fra fængslet efter Viet Minh besejrede franskmændene i 1954 fortsatte Madame Binh sine politiske aktiviteter. Hun blev en åbenlyst modstander af amerikansk involvering i kampen for politisk kontrol over Vietnam. I 1960 sluttede hun sig til NLF og blev valgt til organisationens ledelsesudvalg. Hun fungerede også som vicepræsident for Sydvietnams Kvindeunion for befrielse, en anden gruppe dedikeret til at afslutte amerikansk engagement og genforene Vietnam under en regering.

i løbet af de næste mange år fungerede Madame Binh som diplomat for NLF. Hun rejste over hele verden for at deltage i møder og konferencer, herunder Moskva og Beijing. Under sine rejser holdt hun adskillige samtaler om sin sag. Hun blev til sidst anerkendt som den vigtigste talsmand for NLF. I 1969 dannede NLF en politisk arm kendt som Folkets revolutionære regering (PRG). PRG var beregnet til at være en alternativ regering i Sydvietnam. Det modsatte sig den amerikansk-støttede regering ledet af præsident Nguyen Van Thieu (se indgang).

da repræsentanter for De Forenede Stater og Nordvietnam begyndte at mødes i Paris for at diskutere en fredelig løsning på konflikten, repræsenterede Madame Binh NLF/PRG. Henry Kissinger (se indgang), den amerikanske forhandler, har ondt af hendes tilstedeværelse ved fredsforhandlingerne. Han mente, at Viet Cong ikke var en legitim politisk gruppe og ikke skulle have lov til at deltage. Kissinger kunne også ikke lide Madame Binh personligt og følte, at hun komplicerede forhandlingsprocessen ved at fremsætte latterlige forslag. “Deres krav er absurde,” klagede han. “De vil have os til at trække sig tilbage og på vej ud for at vælte Saigon-regeringen.”På sin side betragtede Madame Binh Kissinger som selvcentreret og” forgæves.”

under forhandlingerne arbejdede Madame Binh for at reducere præsident Thieu ‘ s greb om politisk magt i Sydvietnam. Hun forsøgte også at sikre løsladelse af politiske fanger i syd. Da de to sider nåede til en endelig aftale i 1973, kritiserede hun aftalen for dens håndtering af spørgsmålet om fanger, men underskrev den til sidst. Efter Nordvietnam vandt krigen i 1975 og etablerede en kommunistisk regering over hele Vietnam, Madame Binh blev undervisningsminister. Det var den højeste stilling, som en kvinde havde, og en af de højeste, som et medlem af PRG havde i den nye regering. Hun fortsatte også med at rejse og repræsentere sit land ved begivenheder rundt om i verden. I 1993 blev hun valgt til vicepræsident for Vietnam.