Abonner på kristendommen i dag og få øjeblikkelig adgang til tidligere udgaver af kristen historie!
gratis nyhedsbreve

flere nyhedsbreve

traditionen hævder, at Henry McNeal Turners bedstefar var en afrikansk prins. Mens hans kongelige blod ikke reddede ham fra slavehandlere, der kidnappede ham fra sin nation og bragte ham til South Carolina i slutningen af 1700 ‘ erne, holdt hans slægt i sidste ende ham og hans familie fra slaveri. South Carolina var en britisk koloni, da prinsen ankom, og det var imod britisk lov at slavebinde kongeligt blod. Fri—men ude af stand til at vende hjem-prinsen blev og giftede sig med en lokal kvinde. Parret fødte Turners far, Hardy, og i 1834 blev deres barnebarn født.

fra en tidlig alder var Turners liv præget af drømme. Da Turner var otte, drømte han, at han stod foran en stor, racemæssigt forskelligartet skare, der ledte efter ham til instruktion. Han fortolkede drømmen som Gud, der “markerede ham” for store ting, og det katalyserede i sidste ende hans lidenskab for uddannelse—på et tidspunkt, hvor det var ulovligt for afroamerikanere, gratis eller slaver, at gå i skole. På trods af denne forskelsbehandling begyndte Turner at lære sig selv ved hjælp af en guddommelig “drømmeengel”, som han troede viste sig for ham i sine drømme for at hjælpe ham med at lære. Som Turner senere fortalte forfatteren Vilhelm Simmons:

jeg ville studere med al min sjæls intensitet, indtil jeg blev overvundet af søvn om natten; så knælede jeg ned og bad Herren om at lære mig, hvad jeg ikke var i stand til at forstå mig selv, og så snart jeg faldt i søvn, ville en engleperson vises med åben bog i hånden og lære mig, hvordan man udtaler hvert ord, som jeg ikke udtalte, mens jeg var vågen, og hver efterfølgende dag ville de lektioner, der blev givet mig i mine drømme, blive bedre forstået end nogen anden del af lektionerne. Denne engellærer, eller drømmelærer, bar mig under alle omstændigheder gennem den gamle Stavebog og gjorde mig således i stand til at læse Bibelen og salmebogen.

på trods af Turners usædvanlige uddannelsesmetode havde han, da han var 15 år, læst hele Bibelen fem gange og husket lange skriftsteder udenad.

Turners far døde, mens han stadig var ung. Efter at hans mor giftede sig igen, flyttede familien til Abbeville, South Carolina, og Turner blev pedel på et advokatkontor. Turners kloge hukommelse og iver efter at lære nye ting imponerede så hans hvide kolleger, at de besluttede at hjælpe deres kollega i hans uddannelse. Turner fortolkede deres handlinger som et svar på bøn og hældte sig ind i aritmetik, astronomi, geografi, historie, lov og teologi.

“Negro Spurgeon”

i en alder af 14 blev Turner sammen med sin familie medlemmer af Southern Methodist Episcopal Church (SMEC) ved en genoplivningstjeneste. Hans omvendelse ville komme tre år senere i 1851 under forkyndelse af plantagemissionær Samuel Leard. I et brev til Leard huskede Turner sin konverteringsoplevelse:

jeg sluttede mig til kirken i Abbeville i den sidste del af 1848, men gik snart til at forbande og blive fuld, når jeg kunne få piskeris, og var den værste dreng i Abbeville Court House, indtil du, på Sharon Camp Ground, i 1851, så bedøvet mig ved din magtfulde prædiken, at jeg faldt på jorden, rullede i snavs, skummede ved munden og agoniseret under overbevisning, indtil Kristus lettet mig ved hans forsonende blod.

kort efter sin omvendelse følte Turner sig tvunget til at forkynde evangeliet. Hans kirkesamfund bekræftede hans kald, licenserede ham først som en formaner og sendte ham til at lede bønemøder blandt slaverne i Abbeville, South Carolina. To år senere gav kirkesamfundet Turner en licens til at prædike. Dette skridt var ukarakteristisk for SMEC, en betegnelse, der regelmæssigt licenserede afroamerikanere som formanere, men kun sjældent licenserede dem til at prædike.

denne status gjorde det muligt for Turner at bevæge sig gennem slaveholdingen sydpå og forkynde for både sort og hvidt publikum. Turners forkyndelse kombinerede ikke kun Skriften, men også uden for læsninger af klassikere, såsom John Miltons Paradise Lost og skrifterne fra den populære teolog Thomas Dick. Turner huskede også meget af det, han læste, og brugte det i sine tidligere leverede prædikener. Derudover præsenterede Turner sine erudite prædikener i en magtfuld og veltalende leveret tale. Hans forkyndelse fik Turner kaldenavnet “Negro Spurgeon” og nikkede til den veltalende engelske baptistpræst, der var en moderne af Turners.

Turners forkyndelsesstil fik nogle til at beskylde ham for at huske sine prædikener og hævde, at han ikke kunne tale improviseret. (På det tidspunkt blev improviseret tale bredt set et tegn på, at man blev ført og båret af Helligånden i sin forkyndelse.) En deltager udfordrede Turner til at prædike fra en tekst, som gæsten ville give tilfældigt. Turner accepterede udfordringen og,” i Herrens Ånd, ” han forklarede på Genesis 7:1 ” Kom du og hele dit hus ind i Arken.”Indholdet af Turners prædiken blev ikke dokumenteret, men rapporter tyder på, at ikke kun de” hvide borgere var godt tilfredse med det”, men efter prædikenen indsamlede kirken et tilbud på $810, en lille formue den dag.
Turner var også medvirkende til en række vækkelser i Athen, Georgien, i løbet af foråret 1858. Turner prædikede “magtfulde prædikener” og holdt prædikestolen for black Methodist church “op til to gange om dagen i løbet af ugen.”

på trods af Turners prædikepopularitet undlod hans kirkesamfund at blødgøre sine begrænsninger, der forbød afroamerikanere fra ordination eller at blive biskopper. I slutningen af 1850 ‘ erne forlod Turner SMEC, sluttede sig til African Methodist Episcopal Church (AME) og flyttede til Baltimore og tjente kort som præst for farvande Kapel AME Kirke og Tissue Street Mission. I 1862 blev Turner præst i den store og indflydelsesrige Israel AME Kirke. Midt i borgerkrigen organiserede Turner et lyceum i sin kirke, hvor intellektuelle og congreganter diskuterede vigtige spørgsmål om dagen som krig og andre politiske spørgsmål. Ud over hans ministerielle opgaver blev Turner en regelmæssig korrespondent for den kristne optager, AME ‘ s ugentlige avis. Fordi hans kirke i gåafstand fra Capitol Hill tilbragte Turner timer i sine Kamre og lyttede til debatter og argumenter på Husets og Senatets gulve.
som præst i en af de største sorte kirker i DC, etablerede Turner sig hurtigt som en leder i det sorte samfund. Han blev ven med flere republikanske valgte embedsmænd og blev en stor tilhænger af krigsindsatsen. Turner kæmpede for brugen af afroamerikanske soldater og hjalp med at skabe det, der snart blev 1.Amerikanske farvede tropper (USCT). Efter at enheden nåede sin kvote på 1.000 mand, kæmpede Turner for, at den skulle have sin egen kapellan. Hans andragende betalte sig: I November 1863 udnævnte præsident Abraham Lincoln Turner til stillingen, hvilket gjorde ham til den første sorte kapellan i enhver gren af militæret og den eneste officer i USCT. I denne egenskab blev han også krigskorrespondent og offentliggjorde snesevis af artikler i den kristne optager. Da borgerkrigen sluttede, tildelte Freedmen ‘ s Bureau ham til Georgien som hærpræst.

Kirkeplantning og politik

efter sin tjeneste i militæret vendte Turner sin opmærksomhed mod politik. Under genopbygningen blev Turner arrangør af det republikanske parti og rekrutterede sorte vælgere i hele Georgien. Han hjalp med at etablere den første republikanske statskonvention, hjalp med at udarbejde en ny statsforfatning og fungerede som Georgia-statsrepræsentant. Imidlertid var hans sejr kortvarig; i efteråret 1868 stemte hvide medlemmer af statslovgiveren for at diskvalificere sorte fra at have valgt embede. Før de forlader, imidlertid, Turner holdt en tale for aldre. I sine indledende bemærkninger tordnede Turner:

jeg ønsker, at medlemmerne af Parlamentet forstår den holdning, jeg indtager. Jeg mener, at jeg er medlem af denne krop. Derfor, sir, vil jeg hverken svigte eller krybe for nogen part eller bøje mig for at bede dem om mine rettigheder. Nogle af mine farvede kolleger benyttede i løbet af deres bemærkninger lejlighed til at appellere til medlemmernes sympati på den modsatte side og lovprise deres karakter for storhed. Det minder mig meget om slaver, der tigger under pisken. Jeg er her for at kræve mine rettigheder og kaste tordenbolte mod de mænd, der ville vove at krydse tærsklen til min manddom. Der er en gammel aforisme, der siger:” kæmp djævelen med ild”, og hvis jeg skulle overholde reglen i dette tilfælde, ønsker jeg, at herrer skal forstå, at det kun er at bekæmpe dem med deres eget våben.

Turner kom derefter til den virkelige grund til, at hvide lovgivere stemte for at udvise afroamerikanerne:

det store spørgsmål, sir, er dette: er jeg en mand? Hvis jeg er sådan, hævder jeg en mands rettigheder. Er jeg ikke en mand, fordi jeg tilfældigvis er af en mørkere nuance end ærede herrer omkring mig? Lad mig se, om jeg er eller ej. Jeg vil gerne overbevise Parlamentet i dag om, at jeg har ret til min plads her. … Gud fandt det passende at variere alt i naturen. Der er ikke to mænd ens, ikke to stemmer ens, ikke to træer ens. Gud har vævet og vævet variation og alsidighed i hele det grænseløse rum i hans skabelse. Fordi Gud så passende at lave nogle røde, og nogle hvide, og nogle sorte og nogle brune, skal vi sidde her i dommen over, hvad Gud har fundet passende at gøre? Man kan også lege med Himmelens tordenbolte som med den skabning, der bærer Guds billede, Guds fotografi.

han betragtede ikke, hvad huset gjorde som et “stød” mod ham; men et stød mod Bibelen og Gud for at “gøre en mand og ikke afslutte ham”, argumenterede han for, at det var “simpelthen at kalde den store Jehova en fjols.”Han fortsatte:

det er usædvanligt, at en race som din, der bekender tapperhed og ridderlighed og uddannelse og overlegenhed, bor i et land, hvor ringende klokkespil kalder barn og far til Guds kirke, et land, hvor bibler læses og evangeliets sandheder tales, og hvor domstole formodes at eksistere; det er usædvanligt, at du med alle disse fordele på din side kan føre krig mod den fattige, forsvarsløse sorte mand.

Turner afsluttede sin tale ved at forkynde

du må udvise os, herrer, ved dine stemmer, i dag; men, mens du gør det, husk, at der er en retfærdig Gud i himlen, hvis Altsynende øje ser både Undertrykkerens og de undertryktes handlinger, og som på trods af de ugudeliges rænkespil aldrig undlader at hævde retfærdighedens sag, og helligheden i hans eget håndværk.

efter sin udvisning fra Georgia state legislature blev Turner USA postmester i Macon, Georgien, den første sorte nogensinde til at holde denne stilling. Men ikke alle kunne lide udnævnelsen, herunder J. C. En hvid radikal republikaner og avisredaktør, der følte, at han var blevet overført til stillingen, og som offentliggjorde en række artikler, der angreb Turner. Kort efter at Turner modtog stillingen, blev Marian Harris, en prostitueret, som den gifte Turner havde været involveret i, arresteret på anklager om forfalskede penge. Mens der i sidste ende ikke var nok beviser til at inkriminere Turner, førte pres fra præsident Ulysses Grants administration ham til at fratræde sin stilling i 1869.

efter at have arbejdet i et par år som toldinspektør vendte Turner sin indsats for at dyrke AME-kirken i syd. Hans primære mål var at øge medlemskabet og bygge kirker. Efter alt at dømme var det en vanskelig opgave, der blev gjort endnu sværere af den vold, hvide konfødererede påførte sorte mennesker. Turner var ikke immun.

som han vidnede for Kongressen i 1871, ved “to eller tre lejligheder, kan jeg sige i et dusin tilfælde, hvis jeg ikke havde udskilt mig i huse til tider, i skoven på andre tidspunkter, i en hul log på et andet tidspunkt, ville jeg være blevet myrdet af en gruppe nattelivere eller Rovere.”Da han blev spurgt, om han havde set andre beviser for natmaraudere, der skadede andre afroamerikanere, svarede Turner, at han havde set” snesevis af dem.”Han fortalte de gange, han havde set “mænd, der havde ryggen lacerated” og mænd”, der havde kugler i dem. Han så andre med deres ” arme skudt af; skudt så dårligt, at de måtte amputeres” og andre med deres “ben skudt af.”På trods af faren fortsatte Turner. Mens vi ikke kender det nøjagtige antal kirker Turner plantet eller antallet af ministre Licens, AME Kirke krediterer ham med at etablere AME Kirke i Georgien.

i 1876 betalte hans hårde arbejde sig, og han blev publikationschef for AME-kirken. Han fik til opgave at promovere alle kirkesamfundets publikationer, herunder Christian Recorder, søndagsskolemateriale, bøger udgivet af AME-ministre og ethvert træningsmateriale til ministre og lægfolk. Stillingen tillod ham også at rejse til alle distrikter og møde præster og ledere af lokale kirker. I løbet af de fire år, han fungerede som publications manager, udviklede Turner en følge, der førte til hans valg som en af kirkens 12 biskopper.

som biskop havde Turner en national platform til at støtte sine ideer om race, politik, lynchning og andre sociale spørgsmål på dagen, især udvandring. Men efter racisme gik uformindsket og konservative ophævet mange af de gevinster afroamerikanere gjort under genopbygning, Turners oratory blev mere og mere pessimistisk. Efter Plessy mod Ferguson-beslutningen i Maj 1896 erklærede Turner, at der ikke var nogen fremtid i USA for afroamerikanere. Hans opsigelser mod landet og hans udfordrende og stikkende kritik mod andre afroamerikanere fik mange til at afskedige Turner.

de mest stikkende irettesættelser kom efter Turner erklærede, at “Gud er en Neger.”En sort mand, der identificerede sig som ikke at være en “race mand”, erklærede: “hvis jeg skulle komme til himlen og kun finde negre der, tror jeg, jeg vil tage min hat og gå ud”, mens en hvid minister kaldte ideen “blasfemisk.”Han fastholdt, at” Gud er ikke en gud af nogen nationalitet eller nogen race, men af hele den menneskelige familie; og hvad angår farve-Gud er en ånd, der skal tilbedes af fornyede ånder i uanset farvede kroppe i en tid, de Tabernakel på jorden.”Turner fortsatte dog ihærdigt med at forsvare sin position.
i den sidste del af det 19.århundrede forblev Turner aktiv. Han fungerede som formand for bestyrelsen for Morris brun College fra 1896-1908 og holdt en travl tidsplan indtil slutningen af sit liv. Han var i Ontario på generalkonferencen i AME-kirken den 8. maj 1915, da han fik et massivt slagtilfælde. Han døde flere timer senere på et hospital.

Turner efterlod en rig arv. Meget af hans skrivning forudså mange af de sociale bevægelser i afroamerikansk kultur i det 20.århundrede. Du Bois ‘ide om ” kulturel nationalisme”, Marcus Garvey ‘s” tilbage til Afrika “-bevægelse, den moderne borgerrettighedsbevægelse, den sorte magtbevægelse, James Cone ‘ s en sort Befrielsesteologi og endda nogle elementer af nationalistisk rap, der findes i den nuværende hip-hop-kultur, skylder Turners arbejde og progressive indsigt.

men Turner var også offentlig teolog. Hans tale, skrifter, publikationer, breve og ledere viser en figur, der ikke var begrænset til kirkens vægge, men så behovet for offentligt engagement i Gud-tale på den offentlige arena. Hans tro fulgte ham fra slagmarken i borgerkrigen til kongressens haller til ame ‘ s kontorer, tro, der førte ham til at udfordre Amerika til at leve op til idealerne om frihed, retfærdighed og demokrati.

andre E. Johnson, ph.d., er adjunkt i retorik, race og religion ved University of Memphis. Han er forfatter til den glemte Profet: Biskop Henry McNeal Turner og den afroamerikanske profetiske Tradition og direktør og kurator for Henry McNeal Turner-projektet, et digitalt arkiv med det formål at indsamle Turners skrifter.