Ny YORK — Joe Burve husker stadig alle detaljerne.

August træningslejr. Inde bore. Navnet på Ohio State linebacker, der ramte ham.

selv to år senere gnider den tidligere Buckeyes kvartback og Heisman Trophy sensation på LSU stadig instinktivt sin højre hånd og reflekterer tilbage på den skade, der dramatisk ændrede hans karriere — og i det væsentlige ændrede løbet af college fodbold historie.

“så det skete under indvendig boremaskine,” sagde Burve på Marriott markisen. “Chris troede, jeg havde bolden, indså det sent og ramte min hånd. Det var bare en freak ting. Min hånd blev fanget i hans puder, og jeg vidste, at jeg straks brød den.

” jeg mener, jeg tror, det ændrede løbet af hele min karriere. Jeg forsøgte at komme tilbage langt hurtigere end jeg burde have og kunne ikke rigtig kaste bolden i et stykke tid. Jeg tænker over det hele tiden.”

det er klart, at alt har fungeret fint for Burve, der har tændt SEC i brand og har LSU ubesejret på vej ind i College Football Playoff.

Joe Burve-Ohio State-Buckeyes-Ohio State football-Chase Young

Ohio State havde engang fremtidige Heisman-finalister Joe Burve og Chase Young, der konkurrerede mod hinanden i praksis. (Greg Bartram / Imagn)

og for Buckeyes, der er ingen hårde følelser eller klager, der enten bevæger sig fremad med deres egen ubesværede rekord og muligheden for, at de kunne møde tigrene i det nationale mesterskabsspil. Det hjælper naturligvis også, at du Haskins sluttede sin sæson som starter lige her i Times-pladsen som Heisman-finalist efter at have slået ud hul, og Ohio State har endnu en kvartback ved ceremonien i helgen, efter at Justin Fields tog tøjlerne i år.

men det giver stadig et fascinerende hvad-hvis-scenarie, og den alternative tidslinje kan være en barroom-debat i de kommende år i Columbus. Hvis Burve havde holdt den hånd ude af skade i træningslejr, ville han have trukket foran Haskins i den opvarmede, nakke-og-hals kamp om backupjobbet? Kunne han have været fyren, der kom ud af bænken for at samle Buckeyes i Michigan, giver ham føringen på vej ind i spring camp?

hvis Haskins havde overført, ville Burve have fulgt den samme bane og været en første runde valg sidste år? Ville appellen fra Ryan Day-lovovertrædelsen stadig være nok til at lokke Fields til at overføre fra Georgien, eller ville Burve stadig være ansvarlig i Ohio State og skyde efter en national titel for at dække sin legendariske karriere i sin hjemstat?

det er svimlende at spinde alle mulighederne ud, og i sidste ende betyder debatten ikke rigtig noget eller ændrer noget. Men to sæsoner senere er det værd at minde om, hvor delikat situationen kan være i kvartback. En uheldig pause spillede en væsentlig rolle i at ændre alt for både Ohio State og Burve — selvom det fungerede så godt som kunne have været forestillet for begge parter.

” helt ærligt tænkte jeg aldrig rigtig på , jeg prøvede bare at gøre, hvad jeg skulle gøre for at vinde fodboldkampe,” sagde Burve. “Det ville betyde meget for alle, der har hjulpet mig med på min rejse — fra ungdomstræner til mellemskole, Gymnasium, Ohio State, LSU. Jeg tror, det ville betyde meget for mange mennesker. Jeg prøver bare at gøre, hvad der kræves. Denne sæson blev det kastet for 4.700 yards og 48 nedture.

Ohio State-Chase Young-Justin Fields-Joe Burve-Heisman Trophy

Joe Burve, Justin Fields, Jalen Hurts og Chase Young. (Austin afdeling / Lettermen række)

“skaden satte mig nok lidt tilbage, ja. Men gjorde et godt stykke arbejde med at komme ind mod holdet nordpå og vinde det spil, så jeg tror, at han slags havde det indvendige kursus, fordi han kom ind og vandt det spil.”

Burve kalder naturligvis stadig ikke Michigan ved navn og fortsætter med at vise sin kærlighed Ohio State, hvor han tjente sin grad, før han gik til bayou. Imens, Ryan Day og Buckeyes har gentagne gange bevist i løbet af de sidste to år, at de vil nyde enhver mulighed, de får for at se ham spille, og de fortæller stadig historier om Burves konkurrenceevne, vittigheder og evnen, der ville gøre ham til en stjerne.

begge vil lejlighedsvis indrømme at se tilbage og undre sig over, hvad der kunne have været anderledes, og Chase Young har taget til at knække vittigheder i denne uge til Fields om, hvordan han ikke ville være starteren i Ohio State, hvis Burve var på roster. Den del er også op til debat i betragtning af, hvor bemærkelsesværdige Fields har været i løbet af hans første sæson som starter, og hvis sophomore havde været i stand til at spille flere fire kvartals spil, kunne hans statistik have sprængt hul ud af vandet.

det er selvfølgelig en anden hypotetisk, der ikke kan besvares endeligt. Alligevel, lige nu er det primære fokus for alle på, hvad der er næste, og hvad der kan være en dramafyldt genforening i ny Orleans.

” Ja, Vi vidste altid, at han kunne gøre dette,” sagde Young. “Joe spillede bestemt den måde, det tager at vinde Heisman, og jeg er ikke overrasket.

“Joe er en af de hårdest arbejdende fyre i ethvert skabsrum. Han er bare som den perfekte studerende-atlet, for ægte. Og vi vidste, at uanset hvor han gik, forventede vi, at han ville overtage — fordi vi bare vidste, hvem Joe var.”

Buckeyes var der også, da rejsen til Joe Burve tog en uventet vending. Og de er måske bare tilbage på det samme felt med ham med en chance for endnu et historisk øjeblik i College Football Playoff.