Jaune hurtig at se Smith blev født på den indiske Mission på Flathead Reservation i 1940. Hun er en indskrevet Flathead Salish medlem af konfødererede Salish og Kootenai stammer Flathead indiske Nation, Montana.

hun modtog en Associate of Arts-grad ved Olympic College i Bremerton i 1960. I 1976 modtog hun sin BA i kunstuddannelse på Framingham State College og en kandidatgrad i kunst på universitetet i 1980.

Jaune hurtig at se Smith er en af de mest anerkendte amerikanske indiske kunstnere i dag. Hun er blevet gennemgået i alle større kunsttidsskrifter. Smith har haft over 90 solo udstillinger i fortiden 30 år og har gjort grafik projekter landsdækkende. I løbet af den samme tid har hun organiseret og/eller kurateret over 30 indfødte udstillinger, holdt foredrag på mere end 185 universiteter, museer og konferencer internationalt, Senest på 5 universiteter i Kina. Smith har afsluttet flere kollaborative offentlige kunstværker såsom gulvdesign i den store sal i den nye Denver lufthavn; et in-situ skulpturstykke i Yerba Buena Park, San Francisco og en kilometer lang fortovshistorisk sti i det vestlige Seattle.

Smith har modtaget priser som Academy of Arts and Letters købspris, NY l987; Joan Mitchell Foundation Painters Grant 1996; Kvinders Caucus for Arts Lifetime Achievement 1997; College Art Association Kvindepris 2002 og tre æresdoktorer: Minneapolis College of Art and Design 1992; Pennsylvania Academy of Fine Arts 1998; Massachusetts College of Art 2003; Guvernørens fremragende kvindelige pris 2005; Governor ‘ s pris for ekspertise inden for Kunst, Allan Houser-prisen 2005.

hun er i samlinger af Museum of Modern Art, Ecuador; Museum of Mankind, Vienna, Østrig; rollator, Minneapolis, MN; Smithsonian American Art Museum, DC; Museum of Modern Art, Brooklyn Museum, Metropolitan og Hvidney Museum, NY.

Smith kalder sig en kulturel kunstarbejder. Med sit oprindelige verdensbillede behandler Smiths arbejde nutidens stammepolitik, menneskerettigheder og miljøspørgsmål med humor. Kritiker Gerrit Henry, (Art in America 2001) skrev: “for al den oprindelige natur af hendes oprindelse tager Smith adeptly det moderne amerikanske samfund i sine malerier, tegninger og tryk og ser på ting, der er indfødte og nationale gennem bifokale af Det Gamle og det nye, Det Hellige og det profane, det guddommelige og det vittige.”