dette er den anden del af vores liste over almindelige japanske sociale tabuer, som du bør undgå, når du besøger Japan.

7. Drikker

der er et par regler for at drikke på sociale arrangementer og fester. Først og fremmest må du ikke drikke før den første skål (eller kanpai!) er lavet . For at være høflig skal du ikke genopfylde dit eget glas, men vente på, at en anden fylder det for dig. Når nogen tilbyder at give dig en top-up, skal du hæve dit glas til dem med begge hænder. Du skal derefter tilbyde dem en top-up til gengæld. Det er også høfligt at være opmærksom på brillerne fra menneskerne omkring dig og genopfylde dem, når de begynder at tømme. Hvis du finder ud af, at dit glas er tomt, og ingen har bemærket det, skal du ikke bekymre dig. Bare tilbud om at fylde din nabos glas igen som et subtilt tip, og dit eget glas vil snart blive fyldt.

8. Spisepinde

der er en række tabuer omkring brugen af spisepinde. For eksempel ved at bruge dine spisepinde til at pege på nogen, bruge spisepinde til at stikke din mad, slikke dine spisepinde, gribe begge spisepinde i din knytnæve, røre mad med dine spisepinde, men ikke spise det, svæve dine spisepinde over din mad, mens du beslutter dig for hvad du skal spise – alle disse betragtes generelt som uhøflige. Også hvis du serverer dig selv fra en fælles skål, skal du bruge den modsatte ende af dine spisepinde til at hente mad. Mens disse eksempler kan have et element af sund fornuft om dem, der er yderligere to spisepindetabuer, der har et dybere og mørkere kulturelt element.

du bør aldrig holde spisepinde oprejst i din ris. Dette skyldes, at der under japanske begravelser efterlades en skål ris til den nyligt afdøde som et tilbud til den næste verden. På dette tidspunkt placeres spisepinde oprejst i skålen som en symbolsk bro til den næste verden. Af denne grund er det ikke kun en rigtig humørmorder at sætte dine spisepinde oprejst i en skål ris, men virkelig uheld.

på lignende måde bør mad aldrig overføres mellem to menneskers spisepinde. Dette skyldes, at familiemedlemmer ved en japansk begravelse, efter at kroppen er blevet kremeret, adskiller knoglerne fra asken ved hjælp af specielle spisepinde, og nogle gange overføres knoglerne mellem familiemedlemmer fra spisepinde til spisepinde. Dette er absolut den eneste gang, der passerer noget mellem spisepinde, skal ske. Hvis det sker under et måltid, kan det være ret foruroligende.

9. Fløjter om natten

der er en overtroisk tro på Japan, at fløjter om natten tiltrækker slanger. Dette lyder måske usandsynligt, men hvis du fløjter en melodi, når solen går ned, det vil helt sikkert få dine japanske ledsagere til at føle sig ubehagelige. Tidligere brugte kriminelle i Japan fløjt som en måde at kommunikere med hinanden på, så fløjt om natten kunne have inviteret uønskede problemer. Måske opstod advarslen om slanger som en eufemisme for kriminalitet. Ikke desto mindre, hvis du ikke vil give dine naboer krybene, skal du ikke fløjte om natten!

10. Tallene 4 og 9

ligesom tallet 13 betragtes som uheldig i nogle vestlige kulturer, betragtes 4 og 9 som uheldige tal i Japan. Årsagen er, at 4 på Japansk kan udtales “shi”, hvilket også betyder “død”, og 9 på Japansk kan udtales “ku”, hvilket kan betyde “lidelse”. Af denne grund betragtes det som meget dårligt at give nogen et sæt 4 eller 9 genstande som gave. Af samme grund bør du aldrig give nogen en kam som gave, for på japansk er ordet for kam “kushi”, der lyder som begge tal sammen! Meget ofte vil hoteller, hospitaler og andre bygninger også undgå at bruge numrene 4 og 9 som rumnumre.

11. Bryllupsgaver

i Japan er et monetært tilbud i en særlig konvolut den acceptable gave ved et bryllup. Det er dog vigtigt, at du ikke giver et lige antal som 20.000 yen, fordi dette let er opdelt og et dårligt tegn på det nye ægteskab. Giv i stedet et ulige antal penge som 30.000 yen eller 50.000 yen, hvis du føler dig særlig generøs.

12. Potteplanter

folk bringer ofte patienter på hospitaler blomster for at opmuntre dem. I Japan er det dog vigtigt, at du medbringer afskårne blomster og ikke potteplanter. Dette skyldes, at potteplanter har rødder, og den fattige patient ikke ønsker at lægge rødder på hospitalet!

Del 1

Michael Lambe