James Craig blev født den 8.januar 1871 på bakken i Sydenham-området i East Belfast. Hans far havde gjort sine millioner i templer industrien og Craig ville gå på at arve en stor del af denne formue på sin fars død. Craig blev opvokset som Presbyterian og deltog i Merchiston Castle School i Edinburgh, som blev drevet af Church of Scotland. Efter at have forladt skolen i 1888 kom han ind i finansverdenen og var et af de grundlæggende medlemmer af Belfast Fondsbørs, inden han meldte sig frivilligt til hæren under Boerkrigen.

under Boerkrigen tjente Craig i 3.bataljon af Royal Irish Rifles, stigende til rang af kaptajn. Craigs oplevelser under krigen påvirkede tydeligt udviklingen af hans unionistiske ideologi. Patrick Buckland skriver ,at’krigen havde givet ham en øget bevidsthed om imperiet og en stolthed over Ulsters plads i det’.

efter sin tilbagevenden fra Afrika blev Craig aktivt involveret i unionistisk politik og blev valgt som Unionistisk parlamentsmedlem for Øst ned i januar 1906. Han blev stormester i Co. Ned Orange Lodge og denne tætte forbindelse med Orange Order ville vise sig at være både gavnlig og skadelig på forskellige tidspunkter i løbet af hans politiske karriere.

James Craig spillede en nøglerolle i Ulster-krisen i 1912-14. Mens han tillod Sir Carson at præsentere kampagnens offentlige image, var Craig ansvarlig for den stramme organisering af bevægelsen, der var afgørende for dens succes med at modstå implementeringen af det tredje lov om hjemmestyre. Craig var også et førende medlem af Kommissionen, der blev oprettet for at forberede en forfatning for den foreslåede midlertidige regering, som skulle samles i tilfælde af, at Storbritannien forsøgte at tvinge Ulster til at acceptere Hjemmestyre. Craig rejste regelmæssigt til England og Skotland for at samle Britisk unionistisk støtte til Ulsters sag. Craigs imponerende organisatoriske dygtighed blev yderligere fremhævet i hans orkestrering af underskrivelsen af højtidelig Liga og pagt den 28.September 1912 og i den rolle, han spillede i oprettelsen af Ulster Volunteer Force som en veluddannet paramilitær styrke. I denne kriseperiode blev Craig en stærk fortaler for partition og argumenterede effektivt for et Nordirland med seks amter for at sikre opretholdelsen af et stærkt unionistisk flertal.

den 26.januar 1921 blev James Craig den første premierminister i Nordirland. Craigs tid som leder af Nordirland indeholdt flere store præstationer. Han var stort set ansvarlig for oprettelsen af ministerierne for den nordirske regering og fortsatte sin valgsucces ved at holde sit nordlige sæde nede fra 1921 til sin død i 1940. Craig havde også succes med at modstå forsøg fra de britiske og irske regeringer, såsom Grænsekommissionen fra 1923-5, for at genåbne det forfatningsmæssige spørgsmål. Det er i høj grad takket være Craigs beslutsomhed, at Nordirland opretholdt sin territoriale integritet som fastlagt i 1921. Afskaffelsen af proportional repræsentation i Nordirlands lokale regering og parlamentsvalg fandt sted i 1929 efter Craigs anbefaling. Dette kan anerkendes som en præstation for Craig, da det var en nøglefaktor i styrkelsen af Ulster Unionist Party ‘ s valgdominans. Craig blev også oprettet Viscount Craigavon af Stormont i 1927.

som et resultat af hans svigtende helbred blev Craig mindre involveret i den daglige drift af Nordirlands regering i 1930 ‘ erne. Imidlertid forblev hans forpligtelse til at opretholde den nordirske stats forfatningsmæssige integritet stærk. Da Eamon de Valera offentliggjorde sin nye forfatning for den irske fristat i 1937, kaldte Craig et parlamentsvalg i Nordirland i januar 1938. Valget resulterede i en yderligere sejr for Craigs unionister og bekræftede Nordirlands position inden for Det Forenede Kongerige.

James Craig døde den 24.November 1940 og blev begravet på grund af Stormont Castle. Craig vil altid blive betragtet som en trofast forsvarer af Nordirlands forfatningsmæssige integritet af det unionistiske samfund, og hans arv blev yderligere nedfældet i 1965, da den nybyggede by Craigavon blev opkaldt efter ham.

P. Buckland, James Craig (Dublin, 1980), s. 8.

A. T. K. Stuart, Ulster-krisen (London, 1969), s. 42.

D. G. Boyce, ‘James Craig’ i Ordbog over National biografi (adgang til 2.maj 2011).

yderligere læsning

Boyce, D. G., ‘James Craig’ i den nationale biografi

Buckland, P., Irsk unionisme 2: Ulster unionisme og Nordirlands Oprindelse 1886-1922 (Dublin, 1973).

Buckland, P., fabrikken af klager: overdraget regering i Nordirland 1921-1939 (Dublin, 1979).

Buckland, P., James Craig (Dublin, 1980).

Ferriter, D., transformationen af Irland 1900-2000 (London, 2005).

Hennessey, T., En Nordirlands historie 1920-1996 (Dublin, 1997).

Stuart, A. T. K., Ulster-krisen (London, 1969).