efter at have mødt en medicinsk nødsituation i de tidlige morgentimer i juni 22, mandolinist Jeff Austin er død.

nyheden blev bekræftet den 25.Juni med en officiel erklæring, der læste: “det er med dyb sorg, at vi annoncerer bortgangen af et elsket familiemedlem, mandolinist, sanger, sangskriver og grundlægger af Jeff Austin Band og Yonder Mountain String Band, Jeff Austin. Austin døde den 24. juni 2019 i Seattle. Han var søn af Eileen Austin, mand til Devlyn og far til Lily Rose (12), Penelope (5) og Jude Patrick (2). Han var en kær ven, hvis musik berørte livet for så mange, og vil blive hårdt savnet. Hvis du gerne vil bidrage til at hjælpe hans familie, kan du besøge https://sweetrelief.org/jeff-austin-fund/.”

bedst kendt for sit arbejde i jamgrass scene, Austin medstifter Yonder Mountain String Band i 1998 og så dem gennem nogle af deres største succeser. Fra at udføre “Franklins tårn” med Bill Kreutsmann og Mickey Hart på Nordvest String Summit i 2010 til at spille et parti originale melodier på 2008 demokratisk nationalkonvention i Denver, blev YMSB hyldet som den næste generation af plukkere gennem årtusindskiftet.

ser tilbage, Austin blev født i 1974, opvokset i forstæder Illinois og studerede senere musikteater ved University of Cincinnati Conservatory of Music. Han hentede først en mandolin i 1996 med lidt erfaring, men blev hurtigt en mester på instrumentet.

“min mor lod mig gå til Grateful Dead viser, da jeg var 12 eller 13 år gammel. De ting, der lærte mig,” fortalte Austin i 2009. “Og jeg tænker på disse børn – det er som en følelse af fællesskab, en anden følelse af at give og pleje – vi er alle her sammen. Hvis du opretter noget, har du denne smukke boble, der vil forekomme.”

i 2014 forlod Austin YMSB for at fokusere på soloprojekter og sideforfølgelser som her og nu og Grateful Grass.

“kollektivt, efter lange, dybtfølte diskussioner, har vi alle besluttet at gå videre med en nydannet line-up på grund af varierende karrieremål og kreative sysler,” skrev bandet på det tidspunkt. “YMSB støtter fuldt ud Jeff Austin og hans nye solokarriere.”

Austins solodebut den enkle sandhed ankom i 2015 med specielle gæster som Cody Dickinson, Todd Snider, Jennifer Hart.

“det, der er vigtigt, er at være ud over taknemmelig for den tid, jeg havde med den gruppe fyre, og være i stand til at gøre, hvad vi gjorde,” sagde Austin til reliefs og reflekterede over sin tid med Yonder Mountain String Band. “Nitpicking hver eneste lille detalje af hvad der skete tjener ikke nogen. Det tjener ikke de fyre—som jeg var i stand til at tilbringe den tid med og ændre den måde, folk tænker på, hvad et fire-delt akustisk band kan gøre—og det tjener ikke fansen.”

i de sidste par år, ud over Jeff Austin Band, mandolinist havde returneret sit fokus til 30dB, hans akustiske duo med Umphrey McGee guitarist Brendan Bayliss. De udgav One Man Vis i 2010, og mens de turnerede sporadisk indtil 2012, startende i December 2015, begyndte de en tradition for at komme sammen i Chicago hvert år til en ferieudstilling. Men så sent som i maj 2019 annullerede Jeff Austin sine forestillinger med sit band og 30 dB på Summer Camp Music Festival med henvisning til en nødsituation i familien.

Austin huskes for sin vidd, hans instrumentale dygtighed, hans “grænseløst energiske rabble rousing” og hans dybe kærlighed til musik. Han vil blive savnet dybt af den levende musik verden og videre.

“det handler om inspiration og lytning,” sagde han engang. “Hvis vi kan lægge nok energi til at opretholde en skare uden trommer og vise dem, at de stadig kan danse deres æsler, så har vi nået vores mål.”

se nogle af Austins største øjeblik nedenfor:

“Franklins tårn” med Bill Kreutsmann og Mickey Hart på NVSS:

YMSB ved Den Demokratiske Nationale Konvent:

Jeff Austin Band Live på Relic: